Välkommen till underbara Women’s Brick Initiative

Välkommen till underbara Women’s Brick Initiative

Allt började med en enkel fråga: Var är alla kvinnliga LEGO byggare?

Den som ställde frågan var Alice Finch. Hon hade lekt med LEGO klossar som barn och när hon blev äldre upptäckte hon att hon tyckte om arkitektur, påverkad av sin pappa som arbetar med att bygga hus. Så när hon letade efter egna LEGO byggprojekt är det kanske inte överraskande att hon valde att göra en byggnad – en alldeles egen version av Hogwarts™ slott. Storleken överraskade dock till och med henne.

”Hogwarts var den första modell jag byggde som vuxen”, säger Alice, ”de flesta börjar inte med 400 000 klossar!”

Alice pratar på workshoppen för kvinnor i Hongkong
Alice pratar på workshoppen för kvinnor i Hongkong

Efter den omsorgsfulla processen med att göra Hogwarts helt korrekt enligt beskrivningarna i böckerna började Alice visa foton online, och snart hade de miljontals visningar.

Populariteten ledde till att hon blev inbjuden att visa upp sin skapelse på LEGO utställningar och konferenser över hela USA, där hon bor. Det var på de utställningarna och konferenserna som hon först lade märke till problemet.

”Det kunde vara par som kom fram och tittade på den, och ibland var det flickvännen/partnern/frun som sa ‘där ser du att kvinnor kan bygga’. Eller så var det den manliga parten, pojkvännen/partnern/mannen, som sa att jag sa ju till dig att kvinnor gör sådant här.”

Alice började snabbt inse två saker: för det första att det i själva verket fanns massor av kvinnor som var med i LEGO byggande på alla nivåer, men för det andra att det inte fanns något som kopplade samman dem, vilket gjorde att de kände att de var ensamma.

Precis som vi tror Alice att det inte finns något problem som kreativitet inte kan lösa, och därför bestämde hon sig snart för att lösa det här problemet.

Det var inte lång tid efter det som Women’s Brick Initiative (WBI) officiellt bildades. Alice ville att det skulle vara en organisation med fokus på samhörighet och rättigheter samt på att inspirera, stödja och stärka kvinnliga byggare.

Idag har WBI medlemmar över hela världen och forumet fortsätter att växa både i omfattning och när det gäller målen. Men Alice har inte åstadkommit det helt på egen hand.

Använda kreativitet för att förändra

”Jag är ingenjör och tycker att mitt [LEGO] intresse och mitt yrke till stor del sammanfaller,” säger Megan Lum, en framgångsrik ingenjör som har en 20 år lång karriär inom stora organisationer bakom sig och är en del av WBI-ledarskapsteamet.

Megan upptäckte samma mönster som Alice, och det sammanföll direkt med ett i hennes yrkesliv.

”Det var väldigt likt jobbet som ingenjör. Det är endast omkring 15 procent av alla ingenjörer som är kvinnor, och jag började se mig omkring på LEGO konvent och upptäckte att andelen kvinnor inte skilde sig särskilt mycket där.”

Megan tror att kreativitet i ett tidigt stadium är en del av lösningen på problemet och att ett ökat engagemang i LEGO set kunde bidra till en ökning av den kvinnliga representationen inom yrken som har med vetenskap, teknik, ingenjörsvetenskap och matematik att göra (på engelska STEM).

”När man var barn frågade alla vad man skulle bli när man blev stor. Om flickor var bekanta med ingenjörsvetenskap, som något de lekte med, skulle det bli en möjlighet.”

Ökande representation på alla nivåer har varit en stor del av WBI:s arbete, parallellt med deras önskan att skapa ett forum.

Alice pratar på workshoppen i Hongkong
Alice pratar på workshoppen i Hongkong

Alice säger: ”Vi är väldigt fokuserade på att hitta det bästa sättet att stödja kvinnor i den här hobby,n och ibland betyder det helt enkelt bara ett ställe där man kan sitta och prata.”

De anordnar regelbundet byggworkshoppar och tävlingar med syftet att stärka medlemmarnas individuella kreativitet och ge dem en plats att samlas och umgås.

WBI i Skærbæk, Danmark, på en smyckesworkshop 2019
WBI i Skærbæk, Danmark, på en smyckesworkshop 2019

Dessa kreativa workshoppar har lett till viss framgång, i synnerhet för Kelly Bartlett, en stigande byggstjärna och medlem i WBI. Kelly vann nyligen en LEGO Art Contest och hennes vinnande verk Emergence visas just nu på LEGO kontoren i Danmark. Hon arbetar som biologilärare och växte upp omgiven av kreativitet och LEGO set.

”Jag växte upp i ett hushåll som inte hade några förväntningar på grund av ens kön när det gällde leksaker”, säger Kelly, ”alla leksaker var till för alla barn – mina föräldrar tog inte till sig någon som helst marknadsföring som byggde på kön. Så jag växte inte upp och tänkte att jag lekte med pojkleksaker när jag lekte med mina LEGO City och LEGO Castle set. Jag lekte bara.”

De färdigheter hon nu använder i sin karriär tror hon delvis främjades av att hon uppmuntrades att vara kreativ som barn.

Den kreativa lekens djupgående kraft

Det är dock viktigt att komma ihåg att leken inte enbart handlar om att fila på praktiska kunskaper – kreativitet ska också vara roligt. För Inez Vasquez, en advokat som bor på Filippinerna och är medlem i WBI, har det en helt annan fördel.

”Jag bygger mest för av koppla av. För att vara advokat är ett stressigt jobb!” säger Inez.

Inez började bygga ensam men märkte snart att hon letade efter en kreativ community med kvinnor som delade hennes passion. Hon startade en egen LEGO användargrupp, som senare blev en del av WBI och har fortsatt att växa både i antal och när det gäller mångfalden av människor den lockar till sig.

Inez (till vänster) på Japan Brick Fest 2019
Inez (till vänster) på Japan Brick Fest 2019

”Det är kvinnor och allierade. Vi har män här, och naturligtvis medlemmar i HBTQI+-communityn. Den är i själva verket öppen för alla som vill främja mångfald inom LEGO communityn.”

”Alla” betyder människor av alla kön, etniciteter, raser och, vilket är viktigt, alla åldrar.

Patty Sherin använder kreativitet och LEGO klossar i sitt arbete med äldre, i synnerhet personer som lider av demens, på orten där hon bor. Hon gick med i WBI för att få en känsla av samhörighet och uppmuntrar alla vuxna som är intresserade av LEGO set att göra samma sak.

”Det är det bästa jag har gjort”, säger Patty, ”Jag säger alltid att man måste gå med i LEGO communityn för där hittar man sitt folk. Det är faktiskt något väldigt fint.”

Kuvertväskan håller samman mer än klossar

WBI på Bricks Cascade 2020
WBI på Bricks Cascade 2020

WBI sätter kreativitet, samhörighet och mångfald i centrum för allt de gör. Det är förmodligen därför organisationen har växt så snabbt. För oavsett om du är ung eller gammal, om du bygger dina egna skapelser eller set, om du bygger en pytteliten blomma eller ett slott med 400 000 delar, oavsett vilken situation du befinner dig i, så hittar du samhörighet och acceptans och människor som delar din passion på Women’s Brick Initiative.

Så här kan du fixa och återbruka saker med LEGO® klossar

Har vi några fixare? Återbruka alla slags möbler och prylar med LEGO® klossar, med inspiration från Kintsugi.

Upptäck mer om Rebuild The World