Sammie är fast besluten att göra världen till en bättre plats – och hon kommer inte att sluta på ett bra tag.

Sammie är fast besluten att göra världen till en bättre plats – och hon kommer inte att sluta på ett bra tag.

Oavsett om det handlar om att hjälpa barn i skolan att bli mindre ensamma eller att skicka leenden över hela världen bygger Sammie Vance om världen, en idé i taget.

Allt började med en idé om en ”Buddy Bench”. Sammie ville ställa en färgglad bänk på skolgården utanför sin skola, och om något barn kände sig ensamt kunde hen gå dit och sätta sig och det skulle ge en signal till andra barn att låta hen vara med och leka.

”Jag ville göra det på min skola eftersom jag hade varit ensam själv”, sa Sammie, ”och det är inte en bra känsla, så jag ville inte att någon annan skulle känna så.”

Allt som gör det lättare att leka och mer inkluderande låter som en bra idé i våra öron, och när Sammie sa till sin mamma Heidi att hon ville ha en ”kompisbänk” tyckte Heidi att det lät bra. Tillsammans hittade de företaget Green Tree Plastics som förvandlade flaskkorkar till bänkar. Det skulle innebära att man gjorde två bra saker på samma gång: skolan skulle få sin kompisbänk och det var bra för miljön.

Skolans rektor gick med på idén och Sammie var beredd att sätta igång. Men nu behövde hon flaskkorkar. MASSOR av flaskkorkar!

Med Heidis hjälp lade hon ut ett meddelande i sociala medier, och snart började flaskkorkarna strömma in. Först kom de från hennes hemstad. Sedan från hela delstaten. Snart kom det flaskkorkar från hela USA. Sammie har faktiskt fått flaskkorkar från samtliga 50 delstater och har till och med fått korkar från Storbritannien, Mexiko och Afghanistan.

Sammie sorterar flaskkorkarna
Sammie sorterar flaskkorkarna

Sammie har nu gjort över 150 ”Buddy Benches”, kompisbänkar, och det kommer många fler.

Kreativitet som är omöjlig att stoppa sprider leenden

När pandemin slog till i början av 2020 och skolorna stängde användes inte Sammies bänkar längre. Men hennes kreativitet kan inte hejdas, och Sammie fick en ny idé för att muntra upp människor när de behövde det som mest – och Sending Smiles-projektet såg dagens ljus.

Sammie skapade ett litet kort som kunde skrivas ut som hon fyllde i och skickade till någon varje dag för att få dem att le.

”Det var en period när alla var rätt deppiga”, säger Sammie, ”och jag tycker att det visar att en enkel god gärning kan göra stor skillnad i någons liv.”

Sammie har nu skickat leenden till 45 av de 50 delstaterna i USA och till länder som Storbritannien och Tanzania. Hon har till och med skickat och tagit emot leenden i punktskrift från barn med synnedsättning. För Sammie är den delen av arbetet den mest givande.

”Det jag tycker om allra mest med det jag gör är att träffa nya människor”, säger Sammie. ”Alla är lika och har lika värde. Och jag uppmuntrar människor att vara snälla mot alla.”

Bygga om världen en idé i taget

Bygga bänkar, skicka leenden och ändå ha tid över för att vara barn känns som mycket på en gång, men för Sammie är det bara början. Utöver projekten har Sammie nu en egen poddsändning, och hennes första bok kommer ut senare i år.

Sammies poddsändnings-tips
Sammies poddsändnings-tips

Efter alla framgångar frågade vi Sammie om hon hade några råd till barn som funderar på att starta sina egna projekt, och hennes enkla svar var: börja litet.

”Mitt projekt började med en flaskkork, så om någon vill starta ett eget kan de börja lokalt, med sin familj och sina vänner, och senare kan de växa och bli större. En liten sak kan göra stor skillnad.”

Upptäck mer om Rebuild The World