Women’s Brick Initiative toivottaa kaikki tervetulleeksi

Women’s Brick Initiative toivottaa kaikki tervetulleeksi

Missä kaikki naispuoliset LEGO rakentajat ovat?

Tätä ihmetteli Alice Finch. Hän oli leikkinyt LEGO palikoilla lapsena, ja hänen isänsä rakensi taloja työkseen. Vanhempana Alice huomasikin pitävänsä arkkitehtuurista. Etsiessään omaa LEGO rakennusprojektia hän päätyi rakentamaan Tylypahkan linnan. Projektin laajuus tuli hänellekin pienoisena yllätyksenä.

”Tylypahka oli ensimmäinen aikuisena rakentamani malli”, hän kertoo. ”Yleensä ihmiset eivät aloita 400 000-osaisesta projektista!”

Alice puhumassa naisille suunnatussa työpajassa Hongkongissa

Rakennettuaan Tylypahkan täydellisen pienoismallin huolellisesti kirjojen kuvausten mukaan Alice julkaisi aikaansaannoksestaan kuvia netissä, ja ne keräsivät nopeasti miljoonia katselukertoja.

Seuraavaksi Alice jo kutsuttiinkin esittelemään luomustaan LEGO tapahtumiin eri puolilla hänen kotimaataan Yhdysvaltoja. Näissä tapahtumissa hän huomasi erään epäkohdan ensimmäistä kertaa.

”Pariskunnat kävivät ihailemassa rakentamaani mallia. Jokunen tyttöystävä/puoliso/vaimo totesi kumppanilleen: ’Minähän sanoin, että naiset osaavat rakentaa’. Tai joskus poikaystävä/puoliso/aviomies huomautti: ’Sanoinhan, että naisetkin harrastavat tätä’”.

Alice tajusi pian, että monet naiset harrastivat LEGO rakentelua mutta että heitä ei yhdistänyt mikään. Jokainen heistä tunsi olevansa ainoa.

Alice on kanssamme yhtä mieltä siitä, että kaikki ongelmat ovat ratkaistavissa luovuuden voimin. Ei kestänyt kauaakaan, ennen kuin hän ryhtyi korjaamaan tätä nimenomaista epäkohtaa.

Pian Women’s Brick Initiative (WBI) sai virallisesti alkunsa. Alice halusi rakentaa organisaation, joka inspiroisi ja tukisi naispuolisia rakentelijoita ja ajaisi yhteisön asioita aktiivisesti.

Nykyään WBI:ssä on jäseniä kaikkialta maailmasta, ja sen tavoitteet kasvavat jäsenmäärän myötä. Toki Alice on myös saanut apua pyrkimyksissään.

Muutoksia luovuuden voimin

”Olen insinööri, ja mielestäni [LEGO] harrastus ja työni sopivat mainiosti yhteen”, kertoo Megan Lum, joka on työskennellyt suurissa organisaatioissa 20 vuotta. Hän on myös yksi WBI:n johtoryhmän jäsenistä.

Megan oli huomannut saman asian kuin Alicekin – myös työelämässä.

”Tilanne oli hyvin samankaltainen kuin insinööripuolella. Vain noin 15 % insinööreistä on naisia. LEGO tapahtumissa huomasin, että naisten osuus osallistujista oli suurin piirtein samaa luokkaa.”

Megan uskoo, että varhaisella luovuudella on tärkeä rooli epäkohdan ratkaisemisessa ja että LEGO rakentaminen voi auttaa kasvattamaan naisten osuutta tieteen, tekniikan, rakentamisen ja matematiikan saroilla.

”Lapsilta kysytään aina, mitä he tahtovat tehdä isoina. Jos rakentaminen on tytöille tuttua vaikkapa leikkien kautta, se voi olla myös uravaihtoehto.”

Naisten osuuden kasvattaminen kaikilla tasoilla onkin yhteisön rakentamisen ohella ollut tärkeä osa WBI:n työtä.

Alice puhumassa työpajassa Hongkongissa

”Pyrimme löytämään tarkoituksenmukaisia tapoja tukea naisia tämän harrastuksen parissa. Joskus riittää, että heillä on paikka, jossa viettää aikaa ja jutella”, Alice kertoo.

Organisaatio järjestää säännöllisesti työpajoja ja kilpailuja, joiden tarkoitus on kannustaa jäseniä luovuuteen ja antaa heille mahdollisuus yhdessäoloon.

WBI:n korutyöpaja Tanskan Skærbækissa vuonna 2019

Luovat työpajat ovat tuoneet menestystä muiden muassa Kelly Bartlettille, joka on WBI:n jäsen ja lahjakas rakentelija. Hän voitti hiljattain LEGO taidekilpailun, ja hänen voittajatyönsä Emergence on tällä hetkellä näytteillä LEGO toimistossa Tanskassa. Kelly on ammatiltaan biologianopettaja, ja hän varttui luovuuden keskellä ja LEGO settien parissa.

”Lapsuudenkodissani leluihin ei liittynyt sukupuoliodotuksia”, Kelly kertoo. ”Kaikki lelut oli tarkoitettu kaikille lapsille. Vanhempani eivät huomioineet sukupuolittunutta markkinointia. Kun leikin LEGO City ja LEGO Castle seteilläni, en siis ajatellut leikkiväni poikien leluilla. Minä vain leikin.”

Kelly uskoo, että taidot, joita hän nyt käyttää työssään, ovat osittain kehittyneet siksi, että häntä kannustettiin luovuuteen lapsena.

Luovan leikin voima

On silti tärkeää pitää mielessä, ettei leikin ainoa tarkoitus ole hioa käytännön taitoja. Luovan toiminnan kuuluu olla myös hauskaa. Filippiiniläiselle asianajajalle Inez Vasquezille LEGO rakentamisesta onkin toisenlaista hyötyä.

”Rakentelen lähinnä rentoutuakseni. Asianajajan työ on nimittäin stressaavaa!” Inez kertoo.

Inez aloitti rakentelun yksin, mutta pian hän jo etsiskeli samanhenkisten naisten luovaa yhteisöä. Lopulta hän perusti oman LEGO yhteisön, joka myöhemmin yhdistyi WBI:hin. Sen jäsenmäärä kasvaa jatkuvasti, ja se vetää puoleensa monenlaisia ihmisiä.

Inez (vasemmalla) Brick Fest ‑tapahtumassa Japanissa vuonna 2019

”Organisaatioon kuuluu naisia ja heidän tukijoukkojaan. Mukana on myös miehiä ja tietenkin seksuaali- ja sukupuolivähemmistöjen edustajia. Organisaatio on avoin kaikille, jotka haluavat edistää LEGO yhteisön moninaisuutta.”

Tämä myös pätee ihan kaikkiin sukupuolesta, kansallisuudesta, etnisestä alkuperästä tai iästä riippumatta.

Patty Sherin hyödyntää luovuutta ja LEGO palikoita työssään vanhusten ja etenkin dementiapotilaiden parissa. Hän liittyi WBI:hin yhteisöllisyyden takia, ja hän kannustaa kaikkia muitakin LEGO rakentelusta kiinnostuneita aikuisia lähtemään mukaan toimintaan.

”Yhteisö antaa valtavan paljon”, Patty sanoo. ”LEGO yhteisön jäsenyys kannattaa ehdottomasti, sillä sieltä löytyy samanhenkisiä ihmisiä.”

Kaikille tarkoitettu organisaatio

WBI Bricks Cascade ‑tapahtumassa vuonna 2020

Luovuus, yhteisöllisyys ja moninaisuus ovat WBI:n kaiken toiminnan keskiössä. Siksi organisaatio varmaan onkin kasvanut niin nopeasti. Women’s Brick Initiativesta kaikki löytävät oman yhteisön, hyväksyntää ja samanhenkisiä ihmisiä – niin nuoret kuin vanhatkin, elämäntilanteesta tai rakentelumieltymyksistä riippumatta. Organisaatio on siis tarkoitettu myös sinulle, rakensitpa sitten omia luomuksiasi tai valmiita settejä, pieniä kukkia tai 400 000 osan linnoja.

Lue lisää Rebuild the World ‑hankkeesta