Bun venit la minunata Inițiativă Cărămizi pentru Femei (WBI)

Bun venit la minunata Inițiativă Cărămizi pentru Femei (WBI)

Totul a început cu o simplă întrebare: unde sunt toate femeile constructori LEGO?

Persoana care a pus întrebarea a fost Alice Finch. În copilărie, ea s-a jucat cu cărămizi LEGO, iar pe măsură ce a crescut, și-a descoperit pasiunea pentru arhitectură, fiind influențată de tatăl ei care își câștigă existența construind case. Așadar, când a căutat un proiect de construcție LEGO pentru ea, nu este surprinzător că a ales să facă o clădire - propria ei versiune a Castelului Hogwarts™. Cu toate acestea, chiar și ea a fost surprinsă de proporții.

„Hogwarts a fost primul model pe care l-am construit ca adult,” spune Alice, „majoritatea constructorilor nu-și fac primul model din 400.000 de cărămizi!”

Alice vorbind la atelierul pentru femei din Hong Kong
Alice vorbind la atelierul pentru femei din Hong Kong

După un proces laborios în care Alice a creat modelul Hogwarts cu o precizie totală pentru a se potrivi cu descrierile din cărți, ea a început să expună fotografii online, și în curând acestea au ajuns la milioane de vizualizări.

Datorită popularității ei, a fost invitată să-și expună creația la expoziții și conferințe LEGO pe tot teritoriul SUA, unde locuiește. La aceste expoziții și conferințe, ea a observat problema pentru prima dată.

„Erau cupluri care veneau, se uitau, și uneori prietena / partenera / soția era cea care spunea: „Vezi, ți-am spus eu că femeile pot construi.” Sau prietenul / partenerul / soțul era cel care spunea: „Vezi, ți-am spus eu că femeile pot face asta”

Alice și-a dat seama imediat de două lucruri: în primul rând, în construcția LEGO la toate nivelurile erau implicate multe femei, și în al doilea rând, nu exista nimic care să le conecteze, așa că fiecare dintre ele avea senzația că era singură.

Ca și noi, Alice e de părere că nu există nicio problemă pe care creativitatea să nu o poată rezolva, așa că și-a propus imediat să rezolve problema asta.

Nu mult după aceea s-a înființat în mod oficial Inițiativa Cărămizi pentru Femei (Women’s Brick Initiative - WBI). Alice a vrut ca această organizație să fie dedicată comunității, și să promoveze, să inspire, să sprijine și să insufle încredere femeilor constructori.

Astăzi, WBI are membre în întreaga lume, iar comunitatea continuă să ia amploare și să-și propună mai multe obiective. Dar Alice nu a făcut asta singură.

Folosind creativitatea pentru a face schimbări

„Sunt ingineră și cred că acest hobby [LEGO] și profesia mea sunt foarte compatibile,” spune Megan Lum, o ingineră de succes cu o carieră de 20 de ani în organizații mari, și membră a echipei de conducere WBI.

La fel ca Alice, Megan a observat același tipar și acesta s-a corelat direct cu cel din viața ei profesională.

„E foarte similar cu ingineria. Doar circa 15 % din ingineri sunt femei, și am început să urmăresc convențiile LEGO, și am observat că procentul e cam același.”

Megan e de părere că creativitatea timpurie face parte din soluția acestei probleme, iar utilizarea sporită a seturilor LEGO ar putea conduce la o creștere a reprezentării feminine în profesii legate de știință, tehnologie, inginerie și matematică (STEM).

„Când ești copil, toată lumea te întreabă ce vrei să fii când vei crește mare.” Dacă fetele sunt familiarizate cu ingineria, adică au avut parte de astfel de jocuri, asta devine o posibilitate.”

Creșterea reprezentării la toate nivelurile este o preocupare majoră a WBI, la fel ca și dorința de a crea o comunitate.

Alice vorbind la seminarul de la Hong Kong
Alice vorbind la seminarul de la Hong Kong

Alice spune: „Activitatea noastră se axează pe descoperirea celor mai importante moduri în care putem sprijini femeile cu acest hobby, și uneori asta înseamnă doar un loc unde să stea de vorbă.”

Ele organizează regulat ateliere de construcție și concursuri concepute pentru a promova creativitatea individuală a membrelor și a le oferi un spațiu în care să se întâlnească și să socializeze.

WBI în Skærbæk, Danemarca, la un atelier de bijuterii în 2019
WBI în Skærbæk, Danemarca, la un atelier de bijuterii în 2019

Aceste ateliere creative s-au bucurat de succes, mai ales în cazul lui Kelly Bartlett, o vedetă constructor în devenire și membră WBI. Kelly a câștigat recent un Concurs LEGO Art, iar lucrarea sa câștigătoare, Emergence, este în prezent expusă la birourile LEGO din Danemarca. Este profesoară de biologie și a crescut înconjurată de creativitate și de seturile LEGO.

„Am crescut într-o familie în care nu existau așteptări legate de gen când era vorba de jucării,” spune Kelly, „toate jucăriile erau pentru toți copiii; părinții meu nu au răspuns la niciun fel de marketing bazat pe diferențe de gen. Așadar, nu am crescut gândindu-mă că atunci când mă joc cu seturile LEGO City și LEGO Castel mă joc de fapt cu jucării pentru băieți. Eu doar mă jucam.”

Ea crede că abilitățile pe care acum le folosește în cariera ei s-au datorat parțial faptului că a fost încurajată să fie creativă în copilărie.

Puterea profundă a jocului creativ

Este important, totuși, de reținut că joaca nu înseamnă doar perfecționarea abilităților practice - creativitatea trebuie să fie distractivă în egală măsură. Iar lui Inez Vasquez, avocată din Filipine și membră WBI, îi aduce un beneficiu foarte diferit.

„Eu construiesc mai ales ca să scap de stres. Pentru că e foarte stresant să fii avocat!” spune Inez.

Inez a început să construiască singură, dar curând a început să caute o comunitate creativă de femei care să îi împărtășească pasiunea. A înființat propriul ei Grup de utilizatori LEGO, care mai târziu s-a afiliat la WBI și a continuat să-și mărească numărul de membri și să lărgească gama diversă de oameni pe care îi atrage.

Inez (în stânga) la Festivalul de cărămizi din Japonia în 2019
Inez (în stânga) la Festivalul de cărămizi din Japonia în 2019

„E formată din femei și aliați. Avem și membri bărbați, și, bineînțeles, și membri ai comunității LGBTQI+. E deschisă tuturor celor care vor să promoveze diversitatea în comunitatea LEGO.”

Termenul „toți” include oameni de toate genurile, etniile, rasele, și, foarte important, vârstele.

Patty Sherin folosește creativitatea și cărămizile LEGO în munca ei cu cei în vârstă, mai ales cei care suferă de demență, în zona ei. Ea s-a alăturat organizației WBI datorită sentimentului de apartenență și încurajează toți adulții interesați de seturi LEGO să facă același lucru.

„E cea mai grozavă idee”, spune Patty, „mereu spun că trebuie să intri în legătură cu comunitatea LEGO, pentru că acolo vei găsi oameni ca tine. E cu adevărat ceva frumos.”

Se conectează nu doar cărămizile

WBI la Bricks Cascade în 2020
WBI la Bricks Cascade în 2020

Pentru WBI, creativitatea, comunitatea și diversitatea stau la baza tuturor activităților sale. Probabil din acest motiv a crescut atât de mult. Deoarece indiferent că ești tânăr sau matur, că îți construiești propriile creații sau seturi, că construiești o floare minusculă sau un castel din 400.000 de piese, oricare ar fi situația ta, la Inițiativa Cărămizi pentru Femei vei găsi o comunitate, acceptare și oameni care îți împărtășesc pasiunea.

Cum a schimbat a zecea aniversare a lui Chelsea viața a mii de copii

Povestea unei fete într-o misiune de a oferi artă tuturor

Descoperă mai multe despre Reconstruiește lumea