Come abbiamo realizzato il set Colosseo LEGO®

Come viene progettato e realizzato un set LEGO®, raccontato attraverso il Colosseo LEGO®

Per quanto riguarda il modo in cui vengono progettati i set LEGO®, vorremmo cogliere questa opportunità per dissipare completamente le voci (relativamente) prive di fondamento che circolano sul fatto che i set LEGO® siano prodotti seguendo un potente processo magico, che coinvolge alchimia, calderoni e canti di gruppo.

La verità è molto più divertente, comunque.

Per scoprire di più sul processo di progettazione *effettivo*, abbiamo incontrato Rok Zgalin Kobe, un senior designer di LEGO Architecture.

Esclusivo

Colosseo

Average rating4.8out of 5 stars
Price499,99 €

Sebbene ogni set e tema abbia tempi di progettazione leggermente diversi, dato che Rok ha guidato il team dietro il più grande set LEGO di sempre – il recente Colosseo LEGO – abbiamo pensato che sarebbe stato divertente concentrarsi su quel particolare set. Quando a Roma, come si dice...

Fase 1: Le origini

Si potrebbe sostenere che il destino di Rok fosse quello di produrre un giorno il Colosseo LEGO. Da bambino scalava le rovine romane di Emona nella sua città natale, Lubiana, in Slovenia. Anni dopo, fu a Roma che lui e la sua ragazza incinta decisero di chiamare il loro figlio Rem come il fondatore della città, Remo.

Quindi sicuramente Rok è stata la forza trainante dietro l’idea del Colosseo LEGO? Bene...

“Sarebbe estremamente egocentrico”, ribatte Rok. “È la stessa idea che metà del mondo avrebbe avuto nella mia posizione!”

Rok Zgalin Kobe, un senior designer di LEGO Architecture
Rok Zgalin Kobe, un senior designer di LEGO Architecture

Rok rivela come per LEGO Architecture ci sia un elenco delle più grandi strutture di tutti i tempi, e questo rende la linea dei set futuri più prevedibile rispetto a temi che si basano sulla cultura popolare, come l’uscita di un nuovo film.

“Il Colosseo è sempre stato in cima alla lista delle cose da fare. Dal 2012 l’avevo già provato su scale diverse ma si è rivelato difficile rendergli giustizia, trasmettere la sua monumentalità”.

Quindi, cos’è cambiato?

“Sostanzialmente ci è stato dato il via libera per esplorare cosa ci sarebbe voluto per fare il Colosseo”. Normalmente, i designer dovrebbero stabilire una fascia di prezzo dall’inizio di un progetto. Ora, tuttavia, Rok avrebbe potuto “esplorare quale sarebbe stata la migliore esecuzione, senza vincoli di prezzo”.

Fase 2: Il concetto

Il passo successivo è stato quello di presentarlo a un evento di selezione interna. Gli eventi di selezione interna sono eventi che si tengono in determinati mesi in cui un team di progetto invia il proprio ultimo prototipo per la revisione. Il primo di questi è noto come fase concettuale.

Dopo le prime conversazioni sul nuovo Colosseo che si sono svolte nel febbraio 2019, Rok ha iniziato a creare un modello concettuale, costituito da una “facciata esterna bidimensionale del Colosseo… spessa un mattone e solo un contorno. Ma da allora la scala del modello è rimasta completamente invariata”.

Il modello concettuale del Colosseo
Il modello concettuale del Colosseo
Queste semplici “pareti curve autoportanti su una tavola” sono state sufficienti per “vendere il sogno”, nelle parole di Rok, e il modello è stato portato alla seconda fase del processo di selezione: la fase di sviluppo.

Fase 3: Sviluppo

Per quanto tutti amiamo ammirare i nostri concetti, sfortunatamente sono necessari alcuni sviluppi per portare avanti le cose.

Insolitamente, con il Colosseo questa fase di sviluppo è stata supervisionata da un nuovo designer. Rok è stato assegnato a un altro concetto, quindi è stato consegnato a Mike Psiaki, che Rok descrive come “davvero eccezionale con geometrie insolite”.

Mike ha costruito il secondo modello in un “tempo sorprendentemente breve per un modello di quelle dimensioni”, che ha ricevuto il via libera a un secondo evento di selezione interna, prima di tornare a Rok per la finalizzazione.

Fase 4: Prezzatura

Rok ha avuto solo un mese dopo aver ricevuto il modello di Mike per “prezzarlo”, qualcosa che Rok descrive come uno dei compiti più difficili relativi al progetto. Questo è noto come il brief - in cui il designer approssima il costo di realizzazione del prodotto

Questa stima è importante, perché è quella a cui i designer devono attenersi in seguito, sapendo che il modello finale sarà molto diverso dagli attuali prototipi.

Questa fase, stranamente, ha portato anche a un aumento del numero di mattoncini, ma ciò è avvenuto perché Rok ha cercato modi per rendere il prodotto più accessibile “sostituendo un mattone più grande e più complesso con uno più piccolo ed economico”.

Fu allora che Rok iniziò a rendersi conto che erano vicini alla creazione del più grande set LEGO di sempre. “Non è mai stato questo l’obiettivo”, sottolinea Rok. L’obiettivo principale è sempre stato quello di “fare il miglior Colosseo possibile con i mattoncini LEGO. Ho sempre sostenuto che servisse la facciata, i diversi ordini dorico/toscano, ionico e corinzio. 

La scala richiedeva così tanti mattoncini”.

Fase 5: Finalizzazione

Sebbene i modelli di sviluppo assomiglino al modello finale, non sono costruibili fino alla finalizzazione.

La finalizzazione è quando viene data la priorità all’esperienza dell’utente e vengono aggiunti tutti i dettagli multipli e unici che solo un designer esperto come Rok potrebbe conoscere.

Date le sue dimensioni, Rok ha lavorato su quattro modelli parziali separati corrispondenti a diverse sezioni. La ragione di ciò era evitare che una piccola modifica richiedesse troppo tempo per essere implementata, limitandola a quel modello parziale senza estenderla agli altri.

Eppure i modelli sono rimasti così grandi che Rok non ha potuto usare la sua scrivania! Ha dovuto lavorare nell’atrio dell’Innovation House a Billund, dove ha dovuto rispondere alle domande di quasi tutti i project manager, designer e agenti che gli passavano davanti!

Fase 6: Prova di calore

Uno dei momenti più stressanti nella vita di un designer LEGO è quando il prodotto dopo mesi, a volte anni, di duro lavoro... viene spinto in un forno industriale...

No, non siamo solo terribilmente crudeli, in realtà c’è una ragione per questo. (Lo promettiamo)

La prova di calore simula anni di agenti atmosferici sugli elementi LEGO ed è un passaggio che tutti i potenziali set LEGO devono superare per garantire che siano abbastanza resistenti per essere venduti.

Per un modello di queste dimensioni, questo risultato era forse il più sconosciuto. Nel tentativo di contrastare il suo peso, Rok e il suo team hanno creato una solida base ovale per il Colosseo per fornirgli stabilità, ridurre i punti “fissi” per consentire una maggiore flessibilità e, in teoria, ridurre il rischio di frantumazione.

“Ma solo in teoria non c’è differenza tra teoria e pratica!” come ha detto Rok. “Il mio cuore batteva forte mentre la coach di modelli Charlotte Niedhardt ed io stavamo per alzare il modello ora gravemente indebolito dal forno industriale...” 

Lettori, ha funzionato.

Step 7: Building instructions

Returning from the high of not having their dreams burnt to a crisp, Rok and Charlotte focused on making their model buildable. Here, the ingenuity of Building Instruction expert Martin Højen Holm Buk was deployed to find solutions to even the trickiest of problems.

“We collaborated constantly to ensure we didn’t design something that couldn’t be built using the building instructions”, recalls Rok, “When you make something with LEGO bricks, it has to be built in a logical way, so the experience itself isn’t too confusing.”

Step 8: The End

The final model quality meeting took place in August 2019—barely half a year since the first discussions about the product took place. Given that this was the biggest LEGO set ever built, surely this is longer than other projects Rok had worked on?

“The deadline didn’t differ than much from the regular LEGO design process, although I wasn’t involved in too many other tasks in the meantime. But even though it was four times bigger than my previous biggest LEGO set, I didn’t have four times the time!”

Ci è voluto poi più di un anno prima che il set fosse lanciato, nel novembre 2020, durante il quale Rok ha trascorso la maggior parte del suo tempo a lavorare su altri progetti.

“È comunque emozionante tornare al lancio”, ricorda Rok. “Tutti impazziscono per il Colosseo, e nella tua mente sei già un anno oltre nel futuro.”

E questo, cari lettori, è, in linea di massima, come viene progettato e realizzato un set LEGO. Certo, ci sono alcune parti che abbiamo omesso, ma a volte è bello avere dei segreti... ora... dove abbiamo messo il nostro calderone?

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