Velkommen til Women's Brick Initiative

Velkommen til Women's Brick Initiative

Det begyndte med et enkelt spørgsmål: "Hvor er alle de kvindelige LEGO® byggere?"

Spørgsmålet blev stillet af Alice Finch. Hun legede med LEGO klodser som barn, og da hun blev ældre, udviklede hun er forkærlighed for arkitektur, som hun nok har fra sin far, der lever af at bygge huse. Så da hun skulle finde et LEGO byggeprojekt, faldt valget – måske ikke så overraskende – på et "hus"; hendes helt egen udgave af Hogwarts™-slottet. Hun blev dog alligevel temmelig overrasket over opgavens omfang.

"Hogwarts var den første model, jeg byggede som voksen," siger Alice, "men de fleste vælger nok at starte med lidt færre end 400.000 klodser!"

Alice taler på workshoppen for kvinder i Hongkong
Alice taler på workshoppen for kvinder i Hongkong

Efter omhyggeligt at have bygget en perfekt kopi af Hogwarts, som slottet er beskrevet i bøgerne, begyndte Alice at lægge billeder af sit mesterværk på internettet, og der gik ikke længe, før de var blevet set en million gange.

Med populariteten fulgte invitationer til at vise hendes værk frem på LEGO udstillinger og konferencer i USA, hvor hun bor. Det var på disse udstillinger og konferencer, hun først lagde mærke til problemet.

"Der kom par forbi for at se på det, og nogle gange sagde den kvindelige part: 'Se, jeg sagde jo, at kvinder godt kan bygge med LEGO klodser.' Eller den mandlige part sagde: 'Se, jeg sagde jo, at kvinder også bygger med LEGO sæt.'"

Det gik hurtigt op for Alice, at der faktisk er mange kvindelige LEGO byggere på alle niveauer, men at der ikke var et fællesskab for dem, så de hver især følte sig alene.

Alice mener ligesom os, at der ikke findes et problem, som ikke kan løses med kreativitet, og hun satte sig hurtigt for at løse det.

Og der gik ikke lang tid, før Women's Brick Initiative (WBI) så dagens lys. Alice ville skabe en organisation med fokus på fællesskab, som kunne inspirere, støtte og opmuntre kvindelige byggere.

I dag har WBI medlemmer i hele verden, og fællesskabet udvider hele tiden sin medlemsskare og sine mål. Men det er ikke kun Alices fortjeneste.

Kreativitet som drivkraft for forandringer

"Jeg arbejder som ingeniør, og jeg synes, at min [LEGO] hobby og mit job passer rigtig godt sammen," siger Megan Lum, som i 20 år har arbejdet som ingeniør i store organisationer og samtidig er medlem af ledelsen i WBI.

Megan bemærkede det samme mønster som Alice, og det var et mønster, hun kunne genkende fra sit arbejdsliv.

"Det er meget lig ingeniørfaget. Kun omkring 15 % af ingeniører er kvinder, og jeg begyndte at lægge mærke til, at det nogenlunde svarede til den procentdel kvinder, der deltog på LEGO kongresser."

Megan er overbevist om, at en af løsningerne på problemet er at fokusere på kreativitet på et tidligt stadie, og hun mener, at det at bygge med LEGO sæt kan være med til at øge antallet af kvinder i professioner inden for de naturvidenskabelige fag såsom biologi, fysik, kemi, teknologi og matematik (også kaldt STEM).

"Når man er barn, spørger alle, 'Hvad vil du så gerne være, når du bliver stor?' Hvis piger nu vidste en masse om teknik, fordi de havde fået det ind med legen, ville det være en mulighed for dem at sige: ingeniør."

At øge ligestillingen på alle niveauer er en af WBI's mærkesager, ligesom deres ønske om at skabe et fællesskab.

Alice under sit indlæg på workshoppen i Hongkong
Alice under sit indlæg på workshoppen i Hongkong

Alice siger: "Vi vil virkelig gerne finde de bedste metoder til at støtte op om kvinder, der har denne hobby, og nogle gange er det eneste, der skal til, at finde et sted, hvor vi kan sidde og snakke."

De afholder jævnligt byggeworkshops og konkurrencer med det formål at fremme kreativiteten blandt medlemmerne og give dem mulighed for at mødes om deres fælles interesse.

WBI i Skærbæk i Danmark ved en smykkeworkshop i 2019
WBI i Skærbæk i Danmark ved en smykkeworkshop i 2019

Disse kreative workshops har virkelig været en succes, særligt for Kelly Bartlett, kommende stjernebygger og medlem af WBI. Kelly vandt for nylig LEGO Art Contest, og hendes mesterværk "Emergence" bliver i øjeblikket udstillet på LEGO hovedkvarteret i Danmark. Hun arbejder som biologilærer og er vokset op omgivet af kreativitet og LEGO sæt.

"Jeg voksede op i et hjem, hvor der ikke fandtes drenge- eller pigelegetøj," siger Kelly. "Vi legede alle med det samme legetøj – mine forældre lod sig ikke påvirke af kønsbaseret markedsføring. Så jeg har aldrig tænkt, at jeg legede med drengelegetøj, når jeg legede med mine LEGO City og LEGO Castle sæt. Jeg legede bare."

De færdigheder, hun nu bruger i sit arbejde, mener hun til dels, hun har opbygget, fordi hun blev opmuntret til at bruge sin kreativitet som barn.

Den store styrke ved kreativ leg

Det er dog vigtigt at huske, at leg og kreativitet ikke kun handler om at finpudse praktiske færdigheder – det skal også være sjovt. Og for Inez Vasquez, som er advokat i Filippinerne og medlem af WBI, er der også en helt anden fordel ved det.

"Jeg bygger mest for at stresse af. At være advokat er nemlig ret stressende," siger Inez.

Inez begyndte at bygge for sig selv, men hun fik hurtigt lyst til at være en del af et kreativt fællesskab for kvinder, der delte hendes passion. Hun grundlagde sin egen LEGO brugergruppe, som senere blev en del af WBI. Gruppen vokser fortsat i antal medlemmer, og den tiltrækker også en mangfoldig skare af mennesker.

Inez (til venstre) til Japan Brick Fest i 2019
Inez (til venstre) til Japan Brick Fest i 2019

"Der er kvinder og allierede. Vi har også nogle mænd og selvfølgelig medlemmer af LGBTQI+-miljøet. Det er faktisk en ret åben organisation med plads til alle, der ønsker at fremme mangfoldigheden i LEGO fællesskabet."

Med "alle" mener jeg personer uanset deres køn, etnicitet, race og (meget vigtigt) alder.

Patty Sherin bruger kreativitet og LEGO klodser i sit arbejde med ældre og særligt demensramte i lokalområdet. Hun blev medlem af WBI for fællesskabets skyld, og hun opfordrer alle voksne med en interesse for LEGO sæt til at gøre det samme.

"Det er det bedste, jeg har gjort," siger Patty. "Jeg har altid sagt, at det er vigtigt at deltage i LEGO fællesskabet, fordi det er der, man finder ligesindede. Det er faktisk ret fantastisk."

Ikke kun holdt sammen af klodser

WBI til Bricks Cascade i 2020
WBI til Bricks Cascade i 2020

Kreativitet, fællesskab og mangfoldighed danner grundlaget for alt, hvad WBI beskæftiger sig med. Det er sikkert derfor, organisationen er vokset så hurtigt, som den er. Uanset om du er ung eller gammel, om du bygger dine egne design eller sæt, om du bygger en lille blomst eller et slot bestående af 400.000 klodser – uanset hvor i livet du befinder dig, så finder du fællesskab, accept og mennesker, der deler din passion, i Women's Brick Initiative.

Mød de opfindsomme søstre, som bygger en bedre verden

Rummet er kun begyndelsen for Fatima og Shaikha

Få mere at vide om Rebuild The World