Hvorfor Concorden er et byggteknisk mesterverk

2. mars 1969 fløy det legendariske Concorde-flyet mot himmelen for første gang.

Det ble umiddelbart et designikon og hadde en ytelse som var langt forut for sin tid.

Så hvor rask var Concorden? Med en starthastighet på over 400 km/t og en marsjfart på over 2 000 km/t (omtrent det dobbelte av et standard passasjerfly i dag), kunne det fly fra London til New York på i underkant av tre og en halv time i stedet for åtte timer (som var vanlig på den tiden).

Concorde på sin første flytur, her fra over Paris, i 1969. Bildekreditering: Photos Airbus Heritage France

Tidligere har LEGO® Icons serien feiret noen av de mest imponerende underverkene fra ingeniørverdenen, og vi mente det var på høy tid at vi ønsket verdens mest kjente passasjerfly velkommen inn i klubben.

Så mens LEGO Icons Concorde settet forbereder seg til take-off, snakket vi med seniordesigner Milan Madge om hva som gjør dette settet så unikt.

Konstruert for fart

"Concorde er et spesielt fly av mange grunner", sier Milan. Selv om du ikke er bevisst på konstruksjonen, er den slanke, flytende silhuetten lett gjenkjennelig. Flyet er et designikon.”

Til tross for det unike utseendet, var Concordens originale design utviklet for funksjon, ikke for form. Og de opprinnelige ingeniørene var mest opptatt av én ting: hastighet.

"Flyets kraftsenter er fire enorme Olympus-motorer som er montert under vingene", fortsetter Milan. "Alle de ulike luftinntakene og -uttrekkene, er inkludert i LEGO settet."

Visning av inntaket på Concorde 212, tatt i 1977. Bildekreditering: Photos Airbus Heritage France

Men, for å komme opp i supersonisk hastighet, trenger du noe utrolig strømlinjeformet. Og for å kunne lande et så strømlinjeformet fly, fikk flyet et hengende neseparti.

Gjenskape et ikon

Milan forklarer at selv den hengende nesen var en avgjørelse som var basert på funksjon.

"Problemet er at når flyet kommer inn for landing, ser ikke pilotene rullebanen fordi nesen er så lang og innflygingsvinkelen er så bratt. Dette er bakgrunnen for den hengende nesen.”

En flytest av Concorden i november 1970, der du ser den hengende nesen. Bildekreditering: Photos Airbus Heritage France

Og vi kan selvfølgelig ikke snakke om Concorden uten å snakke om vingene.

Formen kalles en Delta-vinge fra den greske bokstaven Delta (Δ).

"Vingen er noe vi brukte mye tid på", sier Milan. "Hele midtseksjonen av flyet er bygget sidelengs, slik at knottene på byggeklossene ikke er plassert i den vanlige retningen. Det gjorde det mulig for oss å bygge en sterk vinge og også å skape en jevn underside på LEGO modellen.”

Dette er viktig fordi denne modellen har en utstillingssokkel som gjør undersiden synlig.

Milan og teamet hans var nesten like nøyaktige som ingeniørene på det ekte Concorde-flyet, og gjorde en omfattende jobb med hver eneste del, inkludert sokkelen.

"Vi ønsket at sokkelen skulle understreke følelsen av at Concorde-flyet var vektløst. Så vi laget en tynn sokkel med en subtil kurve, og et trykk i et nytt format som ser ut som en etset messingplate.”

Integreringen av landingsunderstellet var en annen utfordring, på grunn av den tynne vingen.

"Vi ønsket at modellen skulle ha landingsunderstell, men landingsunderstellet var tykkere enn vingen."

Heldigvis kom Milans erfaring godt med. Tidligere har han blant annet designet et annet teknisk vidunder, nemlig LEGO NASA romfergen Discovery.

"Erfaringen med romfergen var til stor hjelp. På Concorden ønsket vi å lage en girkasse som gjorde det mulig å slippe og løfte giret samtidig."

For å klare dette måtte Milan og teamet lage en mekanisme som strakte seg langs hele det 105 cm lange settet, og som senket de tre delene av landingsunderstellet i forskjellige hastigheter. De var alle plassert i den svært smale flykroppen, uten å komme i veien for interiøret.

Interiøret til LEGO Icons Concorde
Et glimt av interiøret til det ekte Concorde-flyet. Bildekreditering: Photos Airbus Heritage France

Da vi spurte Milan hvordan de klarte det, kunne han ikke la være å le.

"Med store vanskeligheter!"

Vi vil ikke avsløre noe mer, siden dette byggverket er noe du må lage for å forstå kompleksiteten. Flyet er 105 cm langt. Målene på 105 cm i lengden og 43 cm i bredden, sier vel alt. Faktisk er det så teknisk at vi måtte legge til LEGO Icons Concorde på listen vår over de mest utfordrende byggverkene for voksne ...

Med full fart inn i LEGO samlingen

Milan og teamet gjennomgikk modellen flere titalls ganger, ofte med hjelp og støtte fra Airbus Heritage-teamet som har tilgang til alle Concorde-arkivene.

Sammen har de laget en nøyaktig modell som inkluderer den vippbare, hengende nesen, fungerende landingsunderstell, innfellbart hjul i halen og deltavinger med bevegelige høyde- og balanseror eller hengslede øvre og nedre sideror.

Enten du er en fan av Concorden eller bare elsker god design, er dette supersoniske nye settet et must.

AIRBUS and CONCORDE are registered trademarks of Airbus.

Vil du se mer?

Sjekk vår «Adults Welcome» hjemmeside for å se utvalget av sett og artikler som er for de voksne!