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LEGO Ideas - NASA Apollo Saturn V

Les designers : Valérie Roche et Felix Stiessen

Partageant une passion commune pour l’exploration spatiale et les constructions LEGO, Valérie Roche (alias Whatsuptoday) et Felix Stiessen (alias Saabfan) ont travaillé en étroite collaboration pour créer leur impressionnant modèle inspiré de la mission Apollo 11 pour LEGO Ideas.
« La partie la plus difficile à reproduire était le module d’atterrissage lunaire. J’ai (Felix) essayé de faire en sorte qu’il soit le plus petit possible (je voulais que l’on puisse l’insérer dans les pièces en forme de demi-cône, comme on peut le voir sur le modèle) tout en restant beau et fidèle au vaisseau d’origine. Nous avons ensuite commencé à construire la fusée en tenant compte des dimensions de ce module. Nous avons également tenté de créer une fusée aussi solide que possible. C’est pourquoi Valérie a incorporé des colonnes et des poutres à l’intérieur pour renforcer la structure et garantir son intégrité. »

« Il nous a fallu beaucoup de temps pour finaliser le modèle. Il est souvent arrivé que l’un d’entre nous abandonne tout simplement le projet pendant quelques semaines pour y revenir plus tard. Toutefois, étant donné qu’il s’agit d’une collaboration, il y avait toujours quelqu’un qui faisait avancer le projet, ce qui remotivait l’autre. Au total, il nous a fallu environ un an pour mener le projet à bien. » « Nous avons été surpris (et heureux, bien sûr) lorsque nous avons appris que notre modèle intégrerait la gamme LEGO Ideas. En ce qui concerne la plate-forme LEGO Ideas, nous aimons le fait de recevoir des commentaires et le soutien de la communauté. C’est formidable de pouvoir répondre aux commentaires, de lire des suggestions et d’améliorer le modèle grâce aux mises à jour. Et bien entendu, avoir la possibilité de créer son propre ensemble LEGO, c’est vraiment génial ! »

Le programme Apollo

Le 25 mai 1961, le président des États-Unis John F. Kennedy lança le défi suivant à son pays : parvenir, avant la fin de la décennie, à envoyer un Américain sur la Lune et à le faire revenir sain et sauf. Le programme Apollo permit à la NASA de relever ce défi. Pour la première fois, des êtres humains quittèrent la Terre pour partir explorer un autre monde. Le programme Apollo a joué un rôle majeur dans l’exploration spatiale et a permis, par la suite, d’étudier des univers plus lointains. Au total, onze voyages dans l’espace furent organisés. Les deux premières missions, Apollo 7 et 9, qui consistaient en des voyages en orbite autour de la Terre, avaient pour objectif de tester les modules lunaire et de commande. Les deux missions suivantes, Apollo 8 et 10, visaient à tester des composants en orbite autour de la Lune et à prendre des clichés de la surface lunaire. Même si une défaillance empêcha le vaisseau de la mission Apollo 13 d’alunir, au total, six autres missions réussirent, et revinrent sur Terre avec une grande quantité de données scientifiques et près de 400 kg d’échantillons lunaires. La première mission habitée vers la Lune fut Apollo 8. Au cours de cette mission menée en 1968, le vaisseau tourna autour de la Lune la veille de Noël. Un peu plus de six mois plus tard, le 20 juillet 1969, le monde entier assista à l’une des plus incroyables prouesses technologiques du XXe siècle lorsque, dans le cadre de la mission Apollo 11, un astronaute de la NASA devint le premier homme à marcher sur la Lune. La mission Apollo 11 dura 195 heures, 18 minutes et 35 secondes, c’est-à-dire environ 36 minutes de plus que prévu. Après leur mise sur orbite, les modules de commande et lunaire se séparèrent. Tandis que l’un des membres de l’équipage resta dans le module de commande, les deux autres astronautes accomplirent le voyage historique vers la surface de la Lune à bord du module lunaire. Après avoir exploré la surface et mis en place des expériences pendant 21 heures et 36 minutes, les astronautes rejoignirent le module de commande en toute sécurité avant de commencer le voyage de retour vers la Terre.

Saturn V

La fusée Saturn V est la plus puissante qui ait jamais réussi à voler. Elle fut utilisée dans le cadre du programme Apollo dans les années 1960 et 1970. La fusée mesurait 111 mètres de haut et pesait 2,8 millions de kilogrammes lorsque ses réservoirs étaient pleins de carburant pour le décollage. La fusée Saturne V, utilisée pour les dernières missions Apollo, comptait trois étages. Chaque étage abritait des moteurs qui consommaient la totalité du carburant qu’il renfermait avant de se détacher de la fusée. Les moteurs de l’étage suivant prenaient ensuite le relais, et la fusée pouvait poursuivre son voyage dans l’espace. Les moteurs du premier étage étaient les plus puissants, car ils avaient la délicate mission de faire décoller la fusée alors que ses réservoirs de carburants étaient pleins. Le premier étage permettait d’élever la fusée à environ 68 kilomètres d’altitude. Le deuxième prenait le relais à partir de là pour emmener la fusée presque jusqu’en orbite. Enfin, le troisième mettait le vaisseau Apollo en orbite autour de la Terre et le poussait vers la Lune.