Hoe bouwen met LEGO® Inez geholpen heeft om overal ter wereld vrienden te maken

Hoe bouwen met LEGO® Inez geholpen heeft om overal ter wereld vrienden te maken

Inez Vasquez is een werkende moeder uit de Filipijnen. Ze werkt als vastgoedadvocate voor een van de grote projectontwikkelaars van het land.

Met haar twee kinderen van vijf en zeven is Inez altijd druk in de weer, maar toch probeert ze tijd vrij te maken om met LEGO® stenen te bouwen.

Voor haar is het een creatieve uitlaatklep om de stress die haar baan met zich meebrengt wat te verminderen. Het maakt haar dagelijkse leven een stuk serener.

“Ik ken eigenlijk best wel wat advocaten die graag met LEGO stenen bezig zijn.”

Als kind had Inez geen enkele LEGO set omdat die in de Filipijnen erg duur zijn. Door haar liefde voor boeken kocht ze uiteindelijk toen ze dertig jaar oud was haar eerste set: een LEGO The Hobbit Gandalf set.

Toen ze eenmaal de smaak van het LEGO bouwen te pakken had, kocht ze nog meer sets, zoals LEGO Harry Potter™ en LEGO The Lord of the Rings™. Ondertussen weet ze niet meer hoeveel sets ze precies heeft, en het allerleukste is dat ze er ook nieuwe vrienden bij heeft.

Netwerken en streven naar verandering

Of ze nu naar LEGO bijeenkomsten gaat, virtueel met vrienden afspreekt of tijd met haar LUG (LEGO User Group) doorbrengt, ze is erg dankbaar voor de community die ze door haar liefde voor LEGO stenen heeft leren kennen.

Wat is een LUG?

Een LEGO User Group (LUG) is een plek waar zowel nieuwe LEGO fans als echte LEGO veteranen elkaar kunnen ontmoeten. Je kunt elkaar fysiek of online ontmoeten en deelnemen aan allerhande LEGO activiteiten, zoals tips uitwisselen, LEGO creaties tentoonstellen op beurzen, socializen, LEGO nieuws bespreken en sets uitwisselen/ruilen.

“Ik ben erg verlegen ... Ik was al dertig jaar en was best wel gesetteld. Ik had een aantal vrienden maar dacht niet dat ik nog meer vrienden kon maken ... en nu heb ik er dubbel zoveel.”

Ze leidt de PMS LUG, een subgroep van PhLUG, een LEGO User Group op de Filipijnen.

“Het helpt heel veel als je vrienden hebt die net als jij zijn. Het is echt leuk om met anderen te kunnen praten over dingen waarvan je houdt, zeker met mensen met wie je een nauwe band hebt.”

Ze gaan ook geregeld samen ontbijten en noemen dit treffend hun ‘Brickfast’.

Overal ter wereld zijn er heel wat verschillende LUGs voor AFOLs (Adult Fans Of LEGO).

“Het heeft mijn wereld geopend, mijn blik verruimd en me in contact gebracht met heel wat geweldige mensen die ik anders nooit zou hebben ontmoet.”

Ze is ook lid van het Women’s Brick Initiative (WBI), een community die zich inzet om meisjes en vrouwen van over de hele wereld kracht te geven, te ondersteunen en te inspireren middels bouwen met LEGO stenen, en van de Brick Alliance, een groep AFOLs die diversiteit en inclusie in de LEGO wereld willen verspreiden.

Inez prijst zich gelukkig dat ze deel uitmaakt van een hechte sociale groep met wie ze elke dag haar passie kan delen en voor verandering kan zorgen.

Advies en haar pad naar genezing

Inez heeft het volgende advies voor mensen die erover nadenken om creatief met LEGO stenen aan de slag te gaan: “Mensen hebben altijd een mening klaar over wat een volwassene moet doen, maar je moet doen waar je zelf gelukkig van wordt.”

Inez besteedt liever geld aan LEGO sets dan aan iets wat vergankelijk is.

“Het is een erg duurzaam en veelzijdig product. Zelfs met een klein hoopje stenen kun je al erg veel bouwen.”

Na het leren van de technieken begon ze ze aan te passen en eigen creaties te bouwen. Nu is haar specialiteit het maken van indrukwekkende inheemse Filipijnse bloemen met LEGO stenen, iets waarvoor haar biologiediploma goed van pas komt.

De prachtige bloemstukken van Inez zijn een eerbetoon aan haar land
De prachtige bloemstukken van Inez zijn een eerbetoon aan haar land

LEGO sets zijn voor Inez ook een manier om zich dicht bij haar moeder te voelen. In 2017 kreeg ze van haar moeder voor Kerst een set die ze heel graag wou. Ze had die nog niet geopend toen haar moeder drie maanden later helaas overleed.

“Het verlies is moeilijk om te dragen ... maar ik ... heb nog steeds deze doos. Ik vertel mezelf dan altijd dat ik nog een allerlaatste cadeau van mijn moeder heb.”

“Op een dag zal ik me beter voelen en zal ik de set kunnen bouwen, maar nu lukt dat nog niet.”

Het verhaal van Inez toont aan dat LEGO stenen veel meer kunnen zijn dan gewoon maar speelgoed. Een tijdverdrijf, een kunst, een troost, een rustgever ... zelfs een manier om met anderen in contact te komen.

Op zoek naar meer?

Bekijk de Welkomstpagina Volwassenen om onze collectie sets en artikelen voor volwassenen te zien!