我們怎樣製作 LEGO® 羅馬鬥獸場套裝

以 LEGO® 羅馬鬥獸場介紹 LEGO® 套裝的設計和製作過程 

談到 LEGO® 套裝的設計過程,傳言指背後是一個威力強大的神奇過程,當中涉及煉金術、大鍋和集體念咒,我們希望藉此機會徹底消除這個毫無根據的傳言。

反正真相遠遠有趣得多......

要了解「真正」的設計過程,我們與 LEGO Architecture 的高級設計師 Rok Zgalin Kobe 暢談了一番。

每個套裝和主題的設計時間不盡相同。既然 LEGO 羅馬鬥獸場這個迄今最大的 LEGO 套裝是由 Rok 主領的團隊所創作出來,集中介紹它似乎會挺有趣。常言道,羅馬並非一天建造......

第一階段:起源

有人會說 Rok 是命中注定有朝一日要製作出 LEGO 羅馬鬥獸場的。他小時在家鄉斯洛文尼亞盧布爾雅那(Ljubljana) 攀爬羅馬遺蹟。多年後,他和懷孕的女朋友在羅馬決定以羅馬的奠基人 Remus 為兒子命名,取名 Rem 。

那麼 Rok 理所當然是驅使 LEGO 羅馬鬥獸場誕生的功臣,對吧?這個......

Rok 反駁:「這樣說未免太自大了。」「任何人如果在我的職位上,相信一半人會有一樣的想法!」

LEGO Architecture 的高級設計師 Rok Zgalin Kobe
LEGO Architecture 的高級設計師 Rok Zgalin Kobe

Rok 披露 LEGO Architecture 有一個史上最偉大的經典建築物清單。因此,與那些主題依賴於流行文化,比如最新上演的電影,相比起來,這個清單更容易讓大家預測到未來要開發的套裝。

「羅馬鬥獸場一直都是最想製作的套裝。自 2012 年起,我已經嘗試製作不同大小的版本,但結果證明要重現偌大宏偉的實物其實很難。」

那是甚麼改變了?

「基本上我們獲批准去探索製作羅馬鬥獸場的不二法門。」 一般,設計師需要在項目開始時決定其價位。但現在, Rok 可以「不計價格探索最好的製作方法。」

第二階段:概念

下一步是在內部遴選活動( Internal Selection Event )中匯報。內部遴選活動是每隔數月舉辦的活動,項目團隊需要提交最新的原型以供審核。第一個篩選過程是概念階段。

在 2019 年二月首次討論到要製作全新的羅馬鬥獸場後, Rok 開始製作概念模型,其中包括羅馬鬥獸場的二維外正立面......它只有一塊顆粒的闊度,亦只是個輪廓。但模型的尺寸自那時起便再沒有變過。」

羅馬鬥獸場的概念模型
羅馬鬥獸場的概念模型
按 Rok 的說法,這些簡單「自立於平板之上的曲牆」已足以「說服玩家」,而模型亦晉級到挑選過程的第二階段:開發階段。

第三階段:開發

雖然我們都百看不厭自己的概念模型,但產品進階需要繼續推進。

羅馬鬥獸場的開發階段罕有地由一位新設計師督導。Rok 需要負責另一個項目,所以這個項目交由 Mike Psiaki 接手, Rok 形容他「精通不尋常的幾何學」。

Mike 製作第二個模型的時間「以它的規模而言,短得令人佩服」,模型隨後順利通過第二場內部遴選活動,並交回 Rok 手中作最後的工序。

第四階段:價格估算

Rok 在收到 Mike 的模型後只有一個月來「估算價格」——這對於 Rok 而言是整個項目裡最困難的任務。 這又稱為「價格估算」,設計師需要估計生產模型所需的成本。

這個估值很重要,因為雖然設計師深知最終模型會與現時的原型截然不同,他們亦必須按這個數字辦事。

這個階段奇怪地反而用到更多顆粒,這是因為 Rok 嘗試透過「以更小更便宜的顆粒代替複雜大型的顆粒」,使產品的價格更相宜。

到了這一步, Rok 開始發現他們即將製作出有史以來最大的 LEGO 套裝。Rok 強調:「這從不是我們的目標。」主要目標一直都是「以 LEGO 顆粒製作出最維肖維妙的羅馬鬥獸場。我經常吵著說模型需要正立面及多立克/托斯卡納、愛奧尼和科林斯等不同的柱式。 

大型模型需要使用大量顆粒。」

第五階段:最終工序

雖然開發的模型已像是最終的製成品,未經過最終工序的話,它們仍未可供玩家拼砌。

在最終工序裡,用家體驗是重中之重。像 Rok 般千錘百煉的設計師會在這個階段加入多重獨特的細節。

鑑於模型體積龐大, Rok 把它分成四個不同的部分,每部分對應模型的各節。這是因為當要改動一個細節時,把細節限於某個模型部分,便不需要影響到其它地方,可避免改動太費時,

但模型依然很大,大得讓 Rok 無法使用自己的辦公桌。他需要在比隆(Billund)的 Innovation House 裡的中庭工作,並回答近乎所有路經的項目經理、設計師和市場部人員的問題!

第六階段:熱力測試

每位 LEGO 設計師的生命裡,其中一個壓力最沉重的時刻就是要把以長年累月製作出來的產品......推進工業烤爐......

不,我們不是殘酷無情,這樣做是有原因的。(我們保證。)

熱力測試模擬 LEGO 元素經過多年的磨蝕,是所有預期推出的 LEGO 套裝必經的階段,以確保它們的耐用程度達至作為商品銷售的水準。

要為這麼巨型的模型進行熱力測試,結果<u>確是</u>難以預料。為了抵消其重量, Rok 和他的團隊為羅馬鬥獸場製作出一個堅固的橢圓形底座,令模型更穩定。他們減少「固定」的支點來提高模型的柔韌性,理論上這樣做亦有助減低模型碎裂的風險。

Rok 說:「只有理論會說理論與實踐是沒有分別的。」「當我和模型教練 Charlotte Niedhardt 將要從工業烤爐裡拿起那個弱了很多的模型,我的心猛然跳動......」 

各位,它通過測試了。

Step 7: Building instructions

Returning from the high of not having their dreams burnt to a crisp, Rok and Charlotte focused on making their model buildable. Here, the ingenuity of Building Instruction expert Martin Højen Holm Buk was deployed to find solutions to even the trickiest of problems.

“We collaborated constantly to ensure we didn’t design something that couldn’t be built using the building instructions”, recalls Rok, “When you make something with LEGO bricks, it has to be built in a logical way, so the experience itself isn’t too confusing.”

Step 8: The End

The final model quality meeting took place in August 2019—barely half a year since the first discussions about the product took place. Given that this was the biggest LEGO set ever built, surely this is longer than other projects Rok had worked on?

“The deadline didn’t differ than much from the regular LEGO design process, although I wasn’t involved in too many other tasks in the meantime. But even though it was four times bigger than my previous biggest LEGO set, I didn’t have four times the time!”

套裝過了一年多後才在 2020 年十一月推出,那時 Rok 把大部分時間花在其它項目上。

Rok 憶述:「能回到產品發佈會也是件樂事。」「每個人都為羅馬鬥獸場而瘋狂,而在你的腦海裡,彷彿一年前已經經歷過了這種興奮。」

親愛的讀者,這大致上就是 LEGO 套裝的設計和製作過程了。當然,我們忽略了某些部分,但有時有秘密也不是壞事吧......那麼重點該放在哪裡好呢?

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