我們怎樣製作 LEGO® 羅馬鬥獸場套裝

以 LEGO® 羅馬鬥獸場介紹 LEGO® 套裝的設計和製作過程 

談到 LEGO® 套裝的設計過程,傳言指背後是一個威力強大的神奇過程,當中涉及煉金術、大鍋和集體念咒,我們希望藉此機會徹底消除這個毫無根據的傳言。

反正真相遠遠有趣得多......

要了解「真正」的設計過程,我們與 LEGO Architecture 的高級設計師 Rok Zgalin Kobe 暢談了一番。

每個套裝和主題的設計時間不盡相同。既然 LEGO 羅馬鬥獸場這個迄今最大的 LEGO 套裝是由 Rok 主領的團隊所創作出來,集中介紹它似乎會挺有趣。常言道,羅馬並非一天建造......

第一階段:起源

有人會說 Rok 是命中注定有朝一日要製作出 LEGO 羅馬鬥獸場的。他小時在家鄉斯洛文尼亞盧布爾雅那(Ljubljana) 攀爬羅馬遺蹟。多年後,他和懷孕的女朋友在羅馬決定以羅馬的奠基人 Remus 為兒子命名,取名 Rem 。

那麼 Rok 理所當然是驅使 LEGO 羅馬鬥獸場誕生的功臣,對吧?這個......

Rok 反駁:「這樣說未免太自大了。」「任何人如果在我的職位上,相信一半人會有一樣的想法!」

LEGO Architecture 的高級設計師 Rok Zgalin Kobe

Rok 披露 LEGO Architecture 有一個史上最偉大的經典建築物清單。因此,與那些主題依賴於流行文化,比如最新上演的電影,相比起來,這個清單更容易讓大家預測到未來要開發的套裝。

「羅馬鬥獸場一直都是最想製作的套裝。自 2012 年起,我已經嘗試製作不同大小的版本,但結果證明要重現偌大宏偉的實物其實很難。」

那是甚麼改變了?

「基本上我們獲批准去探索製作羅馬鬥獸場的不二法門。」 一般,設計師需要在項目開始時決定其價位。但現在, Rok 可以「不計價格探索最好的製作方法。」

第二階段:概念

下一步是在內部遴選活動( Internal Selection Event )中匯報。內部遴選活動是每隔數月舉辦的活動,項目團隊需要提交最新的原型以供審核。第一個篩選過程是概念階段。

在 2019 年二月首次討論到要製作全新的羅馬鬥獸場後, Rok 開始製作概念模型,其中包括羅馬鬥獸場的二維外正立面......它只有一塊顆粒的闊度,亦只是個輪廓。但模型的尺寸自那時起便再沒有變過。」

羅馬鬥獸場的概念模型
按 Rok 的說法,這些簡單「自立於平板之上的曲牆」已足以「說服玩家」,而模型亦晉級到挑選過程的第二階段:開發階段。

第三階段:開發

雖然我們都百看不厭自己的概念模型,但產品進階需要繼續推進。

羅馬鬥獸場的開發階段罕有地由一位新設計師督導。Rok 需要負責另一個項目,所以這個項目交由 Mike Psiaki 接手, Rok 形容他「精通不尋常的幾何學」。

Mike 製作第二個模型的時間「以它的規模而言,短得令人佩服」,模型隨後順利通過第二場內部遴選活動,並交回 Rok 手中作最後的工序。

第四階段:價格估算

Rok 在收到 Mike 的模型後只有一個月來「估算價格」——這對於 Rok 而言是整個項目裡最困難的任務。 這又稱為「價格估算」,設計師需要估計生產模型所需的成本。

這個估值很重要,因為雖然設計師深知最終模型會與現時的原型截然不同,他們亦必須按這個數字辦事。

這個階段奇怪地反而用到更多顆粒,這是因為 Rok 嘗試透過「以更小更便宜的顆粒代替複雜大型的顆粒」,使產品的價格更相宜。

到了這一步, Rok 開始發現他們即將製作出有史以來最大的 LEGO 套裝。Rok 強調:「這從不是我們的目標。」主要目標一直都是「以 LEGO 顆粒製作出最維肖維妙的羅馬鬥獸場。我經常吵著說模型需要正立面及多立克/托斯卡納、愛奧尼和科林斯等不同的柱式。 

大型模型需要使用大量顆粒。」

第五階段:最終工序

雖然開發的模型已像是最終的製成品,未經過最終工序的話,它們仍未可供玩家拼砌。

在最終工序裡,用家體驗是重中之重。像 Rok 般千錘百煉的設計師會在這個階段加入多重獨特的細節。

鑑於模型體積龐大, Rok 把它分成四個不同的部分,每部分對應模型的各節。這是因為當要改動一個細節時,把細節限於某個模型部分,便不需要影響到其它地方,可避免改動太費時,

第六階段:熱力測試

每位 LEGO 設計師的生命裡,其中一個壓力最沉重的時刻就是要把以長年累月製作出來的產品......推進工業烤爐......

不,我們不是殘酷無情,這樣做是有原因的。(我們保證。)

熱力測試模擬 LEGO 元素經過多年的磨蝕,是所有預期推出的 LEGO 套裝必經的階段,以確保它們的耐用程度達至作為商品銷售的水準。

要為這麼巨型的模型進行熱力測試,結果<u>確是</u>難以預料。為了抵消其重量, Rok 和他的團隊為羅馬鬥獸場製作出一個堅固的橢圓形底座,令模型更穩定。他們減少「固定」的支點來提高模型的柔韌性,理論上這樣做亦有助減低模型碎裂的風險。

Rok 說:「只有理論會說理論與實踐是沒有分別的。」「當我和模型教練 Charlotte Niedhardt 將要從工業烤爐裡拿起那個弱了很多的模型,我的心猛然跳動......」 

各位,它通過測試了。

但模型依然很大,大得讓 Rok 無法使用自己的辦公桌。他需要在比隆(Billund)的 Innovation House 裡的中庭工作,並回答近乎所有路經的項目經理、設計師和市場部人員的問題!

步驟 7:拼砌說明

在夢想不致破滅的興奮中回過神來之後,Rok 和 Charlotte 馬上專注於讓模型可拼可砌的工作上。他們把這個任務委任與拼砌說明專家 Martin Højen Holm 發揮其創造力尋找解決方案,最棘手的問題也靠他迎刃而解。

Rok 憶述:「我們一直合作無間,確保不會設計出拼砌指南中有遺漏的東西。當你利用 LEGO 顆粒創作時,成品必須以合乎邏輯的方式拼砌出來,因此拼砌過程不應讓人摸不著頭腦。」

步驟 8:完結

最後一場模型品質會議在 2019 年 8 月舉行,距離最初的產品討論會僅半年時間。這是有史以來最大型的 LEGO 套裝,項目需時肯定比 Rok 曾負責的其他項目更長?

「最後期限與一般 LEGO 設計過程沒有太大分別,不過這段期間我也沒有參與太多其他項目。即使它比我之前最大的 LEGO 套裝足足大 4 倍,我也沒有 4 倍的時間可花在它身上!」

套裝過了一年多後才在 2020 年十一月推出,那時 Rok 把大部分時間花在其它項目上。

Rok 憶述:「能回到產品發佈會也是件樂事。」「每個人都為羅馬鬥獸場而瘋狂,而在你的腦海裡,彷彿一年前已經經歷過了這種興奮。」

親愛的讀者,這大致上就是 LEGO 套裝的設計和製作過程了。當然,我們忽略了某些部分,但有時有秘密也不是壞事吧......那麼重點該放在哪裡好呢?

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