Hoe Chelsea’s tiende verjaardag het leven van duizenden kinderen veranderde

Hoe Chelsea’s tiende verjaardag het leven van duizenden kinderen veranderde

Het begon allemaal op het feestje voor Chelsea Phaires tiende verjaardag.

In plaats van cadeautjes te krijgen, besloot Chelsea dat ze die zelf wou uitdelen. Dus vroeg ze haar vrienden om knutselspullen voor haar verjaardag, die ze dan aan een plaatselijk opvangcentrum kon schenken. Haar vrienden deden allemaal mee, Chelsea schonk de spullen en ‘Chelsea’s Charity’ was geboren.

Na haar eerste schenking is Chelsea doorgegaan met het inzamelen van knutselspullen, die ze daarna schenkt aan pleeggezinnen, ziekenhuizen, opvangcentra en scholen. In elk knutselpakket zitten dingen als krijtjes, kleurpotloden, stiften, verf en penselen, canvassen, boekjes en schetsblokken. Kortom, alles wat een kind nodig heeft om creatief aan de slag te gaan, te spelen en zichzelf uit te drukken.

Chelsea heeft ondertussen meer dan 13.000 knutselpakketten geschonken aan kinderen uit meer dan 30 Amerikaanse staten en twee verschillende landen.

<br>

Kinderen de kracht van creativiteit leren kennen

Chelsea wil een wereld creëren waar iedereen kunstenaar kan zijn en zichzelf kan uitdrukken. Daarom geeft ze kinderen wat ze nodig hebben om te kunnen schilderen, tekenen en bouwen. Voor Chelsea is knutselen echter veel meer dan alleen maar spelen.

Toen Chelsea onverwacht eerst haar favoriete zwemleraar en kort daarna haar opa verloor, kwam ze erachter dat kunst en creativiteit haar hielpen te genezen en op een positieve manier met haar gevoelens om te gaan. Nu wil ze die genezende kracht doorgeven aan andere kinderen, die soms ook aan gelijkaardige uitdagingen het hoofd moeten bieden.

Chelsea gebruikt creativiteit om te genezen en met haar gevoelens om te gaan
Chelsea gebruikt creativiteit om te genezen en met haar gevoelens om te gaan

Vóór de pandemie trok Chelsea geregeld naar andere gemeenten om de knutselpakketten zelf uit te delen, en legde ze kinderen uit hoe creativiteit hen kan helpen te communiceren, hun gevoelens te uiten en het hoofd te bieden aan sociale of emotionele uitdagingen op hun pad.

Toen reizen en persoonlijke bezoeken lastiger werden, begon ze video’s te maken en deed ze de knutselpakketten gewoon op de post. Ze hoste zelfs virtuele ‘Packing Parties’ waar ze anderen aanmoedigde om ook knutselpakketten te maken om in hun eigen buurt uit te delen.

Chelsea en haar broer bereiden de knutselpakketten voor
Chelsea en haar broer bereiden de knutselpakketten voor

Bouwen van de geweldige ‘Art for All’ kast

Creativiteit is de rode draad in alles wat Chelsea doet, en aangezien wij er ook alles aan doen om creativiteit altijd en overal te vieren, willen we haar helpen om nog meer kinderen nog meer knutselspullen te bezorgen.

We hebben Chelsea geholpen om een gloednieuwe ‘Art for All’ kast te bouwen. Het is een felgekleurde kast van LEGO® stenen die ze kan gebruiken om nog meer creatieve spullen weg te geven.

Nu je Chelsea al wat beter kent, zal het je waarschijnlijk niet verbazen dat ze bij het bouwen van de kast heel wat creativiteit aan de dag legde.<br>

De nieuwe ‘Art for All’ kast in Chelsea’s woonplaats
De nieuwe ‘Art for All’ kast in Chelsea’s woonplaats

De kast is versierd met enkele van Chelsea’s eigen ontwerpen en werd in 38 uur gebouwd met ongeveer 1500 stenen. Hij staat in haar woonplaats Danbury, Connecticut, waar ieder kind er een eigen knutselpakket met onder meer een set LEGO DOTS kan ophalen – of eigen knutselspullen aan andere kinderen kan schenken.

Deze geniale knutselsets passen perfect bij Chelsea’s missie om creativiteit te stimuleren. LEGO DOTS zijn kleurrijke steentjes (tegels) die kinderen kunnen gebruiken om eender wat te maken, van armbanden en schrijfgerei tot fotolijstjes en sieradendoosjes. Ze helpen kinderen om creatief aan de slag te gaan en zichzelf uit te drukken door te bouwen.

Bouwen aan een betere toekomst voor iedereen

Chelsea’s doel voor 2021 is om nog meer kinderen knutselpakketten en dus creativiteit en speelmogelijkheden te bezorgen.

Chelsea’s verhaal is indrukwekkend en inspirerend, en is alweer een mooi voorbeeld van hoe kinderen de wereld om zich heen steen voor steen weer opbouwen.

Kom meer te weten over Rebuild The World