GRATIS bezorging bij elke bestelling vanaf € 55!Meer info

GRATIS bezorging bij elke bestelling vanaf € 55!Meer info

LEGO® voor volwassenen Welkom | Artikelen | LEGO Mindfulness | LEGO.com

Mindfulness en LEGO® stenen

De afgelopen jaren gingen steeds meer mensen gebruik maken van het bouwen met LEGO® tijdens het beoefenen van mindfulness.

In 2019 hebben we zelfs samen met DK Publishing en auteur Abbie Headon een zelfhulpboek gepubliceerd met als titel 'Bouw jezelf gelukkig', dat meer dan 50 mindful LEGO bouwactiviteiten en tips bevat. (Hieronder hebben we een aantal van onze favorieten uitgelicht!)

Maar ondanks de groeiende populariteit van mindfulness, bestaat er nog steeds wat onduidelijkheid over. Mindfulness is niet zomaar een of andere pseudowetenschappelijke populaire rage. Door middel van mindfulness kunnen de hersenen van depressieve patiënten veranderen waardoor zij minder depressief zijn. Dit blijkt uit een toenemend aantal wetenschappelijke onderzoeken.

Het leek ons dan ook een goed idee om iets meer te vertellen over mindfulness en te laten zien waarom psychologen het bouwen met LEGO aanbevelen bij het beoefenen ervan.

We hebben zelfs onze eigen stapsgewijze handleiding gemaakt voor het beoefenen van mindfulness met LEGO!

Wat is mindfulness?

Mindfulness is een therapeutische aanpak die is ontwikkeld om mensen die worstelen met verschillende maten van angst, stress en depressie die gevoelens te helpen beheersen. Het is niet, zoals sommige mensen denken, een oplossing voor alles. Maar je hoort wel steeds meer mensen over de voordelen ervan.

Mindfulness is in wezen een vorm van meditatie die bewust (of mindful) aangeeft wat er op een bepaald moment met iemand gebeurt, qua omgeving, lichaam en geest. Hiervoor dien je alle gevoelens en sensaties in het lichaam op te merken en te erkennen, zonder erover te oordelen.

Vooral dat niet veroordelen is erg belangrijk. We kennen allemaal wel dat stemmetje in ons hoofd, die interne dialoog. In tegenstelling tot wat sommige mensen denken, gaat het bij mindfulness (en meer in het algemeen bij meditatie) niet om het onderbreken en stoppen van die gedachten. Het gaat erom een stapje terug te doen.

Wie is er klaar voor een goede metafoor? Iedereen toch!?

Stel je voor dat je aan de oever van een rivier zit te kijken naar het water dat voorbij stroomt. Alle voorwerpen die worden meegenomen door het water, zoals hout, bladeren en zelfs boten, vertegenwoordigen je gedachten en gevoelens. Mindfulness moedigt je aan om op die oever te gaan zitten en gewoon alles voorbij te zien drijven. Klinkt simpel, toch? Maar in werkelijkheid is dat eigenlijk best moeilijk. Vooral als er iets voorbij drijft dat je niet bevalt. En omdat we mensen zijn, proberen we in het water te springen om wat voorwerpen uit het water te vissen. Of we proberen de stroming te stoppen of om achter het puin aan te zwemmen. En we vergeten dan dat we eigenlijk alleen wilden proberen om op die oever te zitten en te kijken naar alles wat voorbij drijft.

Daarom is mindfulness geen remedie voor negatieve gevoelens of gedachten. Het gaat er daarentegen juist om die gevoelens en gedachten op een positievere, constructievere manier te benaderen dan we geneigd zijn te doen. En als je gedachten ooit te negatief of te ingewikkeld worden om aan te pakken door middel van mindfulness, dan moet je natuurlijk contact opnemen met een professional.

Hier een paar tips om je op weg te helpen.

Een focus vinden

Bij veel mindfulnesstechnieken moet je je concentreren op je ademhaling. Je ademhaling als focus is handig omdat deze continu is; het geeft je niet alleen iets om je in eerste instantie op te concentreren, maar ook iets om je aandacht naar terug te laten keren als je geest even is afgedwaald.

En je geest zal zeker afdwalen. Dat is niet erg. Want dat is wat de geest doet. Het enige wat je hoeft te doen is het op te merken en je geest terug te leiden naar je focus.

Je hoeft je niet per se op je ademhaling te focussen. Je hoeft bijvoorbeeld niet op een bepaalde manier te ademen (behalve proberen deze stabiel en kalm houden). Deze focus kun je dus vervangen door elke zich herhalende activiteit. Van naaien tot vegen of... je raadt het al ... LEGO® sets bouwen.

(En wij zijn echt niet de enigen die dat zeggen, hoor. Bezig zijn met LEGO stenen wordt door academische onderzoekers vaak genoemd als het over mindfulness gaat. Bouwen met LEGO is een perfect voorbeeld van een ontspannende activiteit die toch een bepaalde mate van mentale betrokkenheid vraagt.)

Maar wat je focus ook is, het belangrijkste is om er bewust aandacht aan te besteden.

Als je ademhaling je focus is, denk dan aan het gevoel van je borst die op en neer gaat. Als het vegen is, focus dan op het geluid van de borstel op de vloer. Als je LEGO stenen gebruikt, kun je je focussen op hoe ze op elkaar zitten, het geluid dat ze maken als je ze met elkaar verbindt en het gevoel van het materiaal tegen je vingers.

Maak je geen zorgen over het eindresultaat. Vooral in het begin is het doel niet om iets 'moois' of 'lelijks' te maken, maar het maken van een ... iets... gewoon iets. Daarom kun je het beste niet de LEGO handleiding erbij pakken. Je focus moet op het bouwen zelf liggen. Dat is het punt waar je naar terug kunt keren wanneer je merkt dat je geest afdwaalt.

Bovendien is het belangrijk om je geen zorgen te maken over een eindresultaat. Zoals Abbie Headon schrijft in 'Bouw jezelf gelukkig': "Het kan soms heerlijk zijn om zonder plan te leven." Probeer je planning te vergeten en sta jezelf toe stenen te kiezen en met elkaar te verbinden zonder erbij na te denken wat het moet gaan worden. Je zult ervan versteld staan wat je kunt maken - en je interne planner / piekeraar / spelbreker komt misschien wel tot de conclusie dat hij of zij wel vaker de touwtjes wat kan laten vieren.

“Wanneer je het doorlopende commentaar van je innerlijke criticus uitschakelt, kun je pas echt genieten van het pure bouwplezier, zoals toen je nog kind was“. /p>

Stap-voor-stap

Voor degenen die nog niet veel ervaring hebben met mindfulness (of in ieder geval niet met LEGO mindfulness) hebben we een stapsgewijze handleiding gemaakt om je op weg te helpen.

  1. Maak het jezelf gemakkelijk - Je hoeft echt niet naast een waterval te zitten om een gevoel van zen te krijgen... Zoek een rustige plek op, een bekende plek, ergens waar je niet gestoord kunt worden. Je hoeft echt niet in de lotushouding te zitten als dat niet fijn voelt, omdat je denkt dat dat 'moet.' Doe gewoon wat voor jou fijn voelt.
  2. Blokkeer je telefoon - We kijken gemiddeld elke 10 minuten op onze smartphone. Hoewel smartphones ons verbinden met de rest van de wereld, zijn ze niet geschikt om mindful te worden. Daar heeft Abbie Headon een leuke oplossing voor gevonden. Ze schrijft: "de eenvoudigste manier om je telefoon een tijdje niet aan te raken, is om een steentje te kiezen - degene die het meest behoefte aan rust heeft - en die een korte bouwbreak te geven door hem op je telefoon te leggen. En als je dan weer de neiging voelt opkomen om je telefoon te checken dan zie je de slapende steen erop liggen... en die wil je toch niet wakker maken?
  3. Beginnen met focussen – Spreid je LEGO stenen voor je uit en begin met bouwen. Probeer niet teveel na te denken over wat je gaat bouwen, maar focus je op het bouwproces, steen voor steen. Daar heb je niet veel voor nodig. Volgens Abbie zijn dat maar 5 of 6 stenen. "Soms is minder echt meer," schrijft ze, "en door onze keuzes te beperken, kunnen we afleidingen beperken en ons openstellen voor creativiteit."
  4. Opmerken – terwijl je je concentreert op de sensaties van het bouwen, merk dan op hoe je lichaam zich voelt. Soms helpt het om een mentale scan te doen van top tot teen. Houd je kaken op elkaar geklemd? Je schouders gebogen? Je tenen bij elkaar geknepen? Merk het op en probeer ze langzaam te ontspannen.
  5. Bewust worden - Je geest zal gaan afdwalen, zelfs onder het bouwen. Wees je er bewust van wanneer dat gebeurt. Erger je niet aan jezelf, raak niet gefrustreerd. Probeer gewoon voorzichtig je focus terug te brengen naar het bouwen en het gevoel van de stenen.
  6. Langzaam afbouwen – Als je voelt dat je je doelen voor je sessie hebt bereikt, heeft het geen zin om direct terug te keren naar de realiteit. Langzaam afbouwen is een geweldige manier om ervoor te zorgen dat je je mindfulness de rest van je dag (of nacht) kunt vasthouden. Hiervoor heeft Abbie nog een tip voor ons. “Neem een paar stenen. Zonder er te hard bij na te denken, verbind je ze met elkaar in een structuur en vervolgens haal je die weer uit elkaar. Herhaal dit zo vaak als je wilt door ofwel steeds hetzelfde te maken of door verschillende variaties te maken. Onder het bouwen en weer afbreken, laat je je geest zich elke keer een beetje meer ontspannen. Na een stressvolle dag kun je bijvoorbeeld de stenen iets laten vertegenwoordigen dat je dwars zit. Door je problemen te ontmantelen en hun onderdelen in iets bevredigenders om te bouwen, kun je misschien het gevoel krijgen dat je je dag achter je laat.

Als je tot slot meer tips wilt lezen over LEGO mindfulness, dan is het hele 'Bouw jezelf gelukkig' boek beschikbaar als een ebook.