Hoe PAC-MAN zijn gele kleur kreeg door de kleur van LEGO® stenen

Hoe PAC-MAN zijn gele kleur kreeg door de kleur van LEGO® stenen

PAC-MAN is ongetwijfeld een van de beste arcadespellen aller tijden. Tijdens de productie ervan in 1979 wilde de hoofdontwerper van het spel, Toru Iwatani, een inclusief spel maken dat iedereen zou aanspreken.

In het spel baan je je een weg door een doolhof om alle PAC-DOTS, POWER PELLETS, vruchten en andere voorwerpen op te eten voordat de vier gekleurde spookjes je te pakken krijgen. De opwinding die je voelt als je het doolhof voltooit, geeft net zoveel voldoening als de vrolijke geluidseffecten.

En ook al is het spel vandaag nog steeds enorm populair, er gaat er niets boven de originele arcadeversie met munten.

LEGO® ontwerper Sven Franic legt uit hoe hij erin geslaagd is om het bekende arcadespel uit de jaren 80 om te toveren tot een LEGO set.

Het ultieme doel

We hadden al eerder LEGO sets uitgebracht die gebaseerd waren op retrogameconsoles, dus moesten we iets nieuws bedenken.

"We wilden de ervaring uit de jaren tachtig en het plezier dat mensen toen beleefden aan arcadespellen nabootsen", aldus Sven.

"Wat PAC-MAN zo bijzonder maakt, is dat dit het eerste spel was waarin geen geweld werd gebruikt. In veel computerspellen uit die tijd ging het voornamelijk om dingen vernietigen. Dit is het enige spel waarbij dat niet zo was, waardoor het een veel betere genderverdeling had."

De LEGO designers zijn erin geslaagd om trouw te blijven aan het spel, maar toch moesten ze enkele aanpassingen doorvoeren om er een LEGO set van te kunnen maken.

"De oorspronkelijke arcadekast is echt reusachtig en heeft een enorm grote voet. Wij hebben ervoor gekozen om een compactere versie te maken. De focus ligt op het esthetische deel, maar toch blijft de set groot genoeg om op te vallen in je interieur."

Het mechanische doolhof

Het coolste onderdeel van de LEGO PAC-MAN set is het mechanische doolhof, dat net als het echte spel lijkt te bewegen wanneer je aan een hendel aan de zijkant draait. Dankzij een ingenieus staaltje techniek bewegen de personages op een realistische manier door het doolhof.

"Ik schat dat zo'n 70% van het ontwikkelingsproces aan dat mechanisme is gewijd", legt Sven uit.

"We hebben een nieuw kettingelement bedacht waar we de personages gemakkelijk aan kunnen bevestigen. Binnenin zit een kleine zwarte ketting die ronddraait en verschillende gekoppelde functies laat samenwerken."

Wat nog cooler is, is dat je het achterpaneel kunt openen om het mechanisme te bekijken en dus kunt zien hoe de LEGO functies werken wanneer je aan de hendel draait. Fans zullen in de set nog een leuke verrassing ontdekken: een klein tafereel uit de jaren tachtig, inclusief een minifiguur!

Terug naar de jaren tachtig

Speelhallen waren toen enorm populair en kinderen gingen er met handenvol muntjes naartoe. Om nostalgische herinneringen aan die geweldige tijd op te roepen, hebben we leuke details zoals een verlichte muntgleuf toegevoegd.

Sven heeft achter de gleuf een rode verlichtingssteen geplaatst, zodat die net zo oplicht als in de echte arcadespellen.

Bovendien bootst de rode joystick de bewegingen van het echte spel na.

Trouwens, over het echte spel gesproken ...

"Ik vond het geweldig om af en toe even pauze te nemen en PAC-MAN te spelen", vertelt Sven, die het spel gebruikte om inspiratie op te doen als het ontwerpproces even niet wilde vlotten.

Opvallende personages

"De PAC-DOTS en personages in het doolhof zijn allemaal gebouwd met 1x1 tegels", legt Sven uit.

Maar hij wilde grotere, met LEGO stenen gebouwde versies van de personages toevoegen aan de set, zodat die bij de fans meteen zouden opvallen.

"De personages in het doolhof zijn erg klein omdat ze de hoek om moeten kunnen gaan, dus wilden we ze ook boven op de kast een prominente plek geven."

En ze dienen niet alleen als decoratie.

"Wanneer je op een knop aan de achterkant drukt, draaien de spoken om en worden ze blauw, net als in het spel wanneer PAC-MAN een POWER PELLET opeet."

"In het spel hebben de spoken elk hun eigen persoonlijkheid. In deze set hebben we gekozen voor figuren van BLINKY en CLYDE."

Het moest gewoon zo zijn

Er werd druk gediscussieerd over welke tint geel we voor LEGO PAC-MAN zouden gebruiken.

Tijdens gesprekken met Bandai Namco Entertainment Inc. (de eigenaars van PAC-MAN) kwam Sven er later achter dat de gele kleur van de originele PAC-MAN geïnspireerd is op de gele kleur van LEGO stenen. Blijkbaar was het dus altijd al voorbestemd!

"Het was best grappig dat we geen idee hadden dat PAC-MAN geïnspireerd is op LEGO stenen, aangezien we er maar niet aan uitkwamen welke tint geel we moesten gebruiken."

Het is duidelijk waarom we een steengoede match zijn! We hopen dat fans de vele details van de LEGO Icons PAC-MAN set geweldig zullen vinden. Geniet van dit uitdagende bouwproject en geef het model daarna een mooie plek als herinnering aan eenvoudigere tijden en een nostalgische knipoog naar je kindertijd. Dit is de ideale manier om een ode te brengen aan een icoon uit de jaren tachtig!

PAC-MAN™& ©Bandai Namco Entertainment Inc.

Op zoek naar meer?

Bekijk de pagina voor volwassen bouwers om onze collectie sets en artikelen voor volwassenen te zien!