자폐아의 우정 쌓기 - 레고® 브릭의 힘

자폐아의 우정 쌓기 - 레고® 브릭의 힘

조지는 레고® 브릭으로 뭔가를 만드는 걸 좋아해요. 어릴 때부터 레고 브릭 놀이를 즐겨 하곤 했죠.

조지는 자폐아이며, 다른 수많은 자폐 아동과 마찬가지로 타인에게 마음을 열고 관계를 맺는 데 시간이 오래 걸려요.

그런데 Brick Club을 알고 나서 그게 바뀌기 시작한 거예요.

Brick Club은 Brick-by-Brick 프로그램의 일환으로 레고 놀이를 통해 자폐 아동을 지원한다는 목표 하에 운영되는 일종의 사회활동 조직이에요.

LEGO Foundation의 지원 하에 Play Included에 의해 설립된 이 단체는 조지와 같은 놀라운 아이들이 21세기를 살아가기 위해 필요한 다양한 기술의 개발을 통해 균등한 삶의 기회를 찾을 수 있도록 지원을 제공한다는 목표를 지향하고 있어요.

사회적 커뮤니케이션에 초점을 맞춘 가운데 아이들이 소속감을 느끼고 뭔가를 내손으로 조립한다는 자부심을 가질 수 있도록 도움을 주기 위한 활동을 주로 하고 있죠.

이 프로그램은 교사들과 심리학자들에 대한 교육에 전적으로 초점이 맞춰져 있어요. 자폐아들로 하여금 감성 발달을 이루고 각자의 특별한 재능을 인지하도록 하려면 결국 이들의 도움이 필수적이니까요.

조지가 참여하고 있는 Brick Club의 운영자 다니엘의 말처럼 Brick-by-Brick 프로그램은 “아이들에게 집단에 소속되어 뭔가의 일부가 되어볼 기회”를 열어주어요. 레고 브릭 조립을 함께 한다는 것의 핵심이 바로 그것이죠!

Brick Club의 다니엘과 조지

Brick Club에서 조지는 특정한 모델을 조립하거나 소규모 팀을 이루어 뭔가를 자유로이 조립하는 활동에 주로 참여해요.

뭔가를 함께 만들고 노는 과정에서 자연스럽게 서로 협력하고 소통하고 협상하고 문제를 해결하고 우정을 쌓는 법을 배워가는 것이죠.

조지도 그러더군요. “내가 레고 브릭을 즐겨하는 이유는 여러 관점에서 보더라도 멋지기 때문이며, 스트레스가 별로 느껴지지 않는다”고요.

브릭 맞추기가 신경 발달 장애 아동의 치료에 도움이 되며, 특히 집단 활동이 효과적이라는 사실은 이미 증명된 바 있어요.

Play Included는 오래 전부터 Brick-by-Brick 프로그램의 일환으로 증거 기반의 방법론을 사용해 왔으며, 연구를 통해 레고 놀이의 긍정적 효과를 확인할 수 있었어요. 즉, 특별한 도움이 필요한 아동과 청소년의 사회적 상호작용, 커뮤니케이션, 행동, 감성적 웰빙에 레고 놀이가 효과적이더라는 것이죠.

“조지는 유쾌하고 누구에게나 늘 미소를 안겨주죠. 조지가 다른 사람들과 소통하는 모습을 보는 것이 정말 좋아요”라고 다니엘은 말합니다.

이제 조지는 자신을 이해해주는 사람들 사이에서 좋아하는 것을 하면서 타인과 소통할 수 있는 안전한 공간을 갖게 되었어요.

조지도 그러더군요. “수업 중에 다른 사람들과 친구될 수 있다는 것이 크게 도움이 된다”고요.

조지의 이야기는 대단히 고무적이며, 올바른 방향으로의 진일보를 의미해요. 바라건대 이 프로그램을 통해 앞으로도 계속해서 놀이를 통한 학습의 이점에 대한 연구가 계속되면 좋겠어요. 조지와 같은 청소년들이 자신의 삶을 개척하고 의미있는 우정을 쌓는 데 분명 도움이 될 테니까요.

Brick-by-Brick 프로그램LEGO Foundation에 관한 자세한 내용은 해당 링크를 클릭하세요.

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