Cómo creamos el set LEGO® Coliseo

Cómo se diseña y fabrica un set LEGO®: Experiencia del Coliseo LEGO®

En relación con la manera en que se diseñan los sets LEGO®, queremos aprovechar la oportunidad de desmentir los (relativamente) infundados rumores que circulan por allí acerca de que los sets LEGO® se producen mediante un proceso mágico que implica alquimia, calderos y cánticos grupales.

La realidad nos revela algo mucho más divertido.

Para conocer de cerca el verdadero proceso de diseño, nos sentamos a platicar con Rok Zgalin Kobe, diseñador sénior de LEGO Architecture.

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Coliseo

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Aunque el diseño de cada set y tema evoluciona a su propio ritmo, teniendo en mente que el Coliseo LEGO es el set LEGO más grande de todos los tiempos, pensamos que sería divertido enfocarnos en este modelo en particular y en la experiencia de Rok, quien lideró al equipo que lo creó. Como dice el dicho: “Cuando vayas a Roma…”.

Fase 1: Orígenes

Podría decirse que producir el Coliseo LEGO estaba escrito en el destino de Rok. De niño, solía subirse a las ruinas romanas de Emona que hay en Liubliana (Eslovenia), su ciudad natal. Años más tarde, fue en Roma donde él y su novia, que entonces estaba embarazada, decidieron llamar a su hijo Rem en honor a Remo, el fundador de la ciudad.

¿Es correcto afirmar que Rok fue la fuerza impulsora que hizo posible el Coliseo LEGO?

“Creo que ese sería un planteamiento muy narcisista”, rebate Rok. “A más de la mitad de los seres humanos se les habría ocurrido la misma idea estando en mi lugar”.

Rok Zgalin Kobe, diseñador sénior de LEGO Architecture
Rok Zgalin Kobe, diseñador sénior de LEGO Architecture

Rok revela que se ha elaborado una lista de las estructuras más grandes de todos los tiempos con el fin de representarlas en modelos LEGO Architecture, lo que hace que la cartera de esta serie sea más predecible que la de otros temas basados en hechos de la cultura popular como, por ejemplo, el lanzamiento de una nueva película.

“El Coliseo siempre encabezó la lista de proyectos por llevar a la práctica. Comencé a probar distintas escalas desde 2012, aunque reflejar su verdadera monumentalidad resultó bastante complicado”.

¿Entonces qué cambió?

“Básicamente, que nos dieron luz verde para explorar qué se necesitaría para crear el Coliseo”. Normalmente, los diseñadores tendrían que establecer un rango de precios desde el comienzo del proyecto. No obstante, en esta ocasión, Rok tuvo la oportunidad de “explorar la mejor forma de crear el modelo sin restricciones de precio”.

Fase 2: Concepto

El siguiente paso fue presentar el proyecto en un evento de selección interno. Los eventos de selección internos son encuentros que se celebran en determinados meses del año y sirven como foro para revisar los prototipos remitidos por distintos equipos de proyectos. La primera etapa de este proceso se conoce como fase conceptual.

Luego de que tuvieran lugar las primeras conversaciones sobre el nuevo Coliseo en febrero de 2019, Rok comenzó a crear un modelo conceptual que constaba de “una fachada exterior bidimensional del Coliseo con solo un brick de espesor…, algo para mostrar la idea general. No obstante, la escala del modelo permaneció igual desde entonces”.

Modelo conceptual del Coliseo
Modelo conceptual del Coliseo
Según relata Rok, las sencillas “paredes curvadas apoyadas en un tablero” fueron suficientes para “vender el sueño” y hacer que el modelo avanzara a la segunda etapa del proceso de selección: la fase de desarrollo.

Fase 3: Desarrollo

Por mucho que nos guste admirar nuestros diseños conceptuales, se requiere de cierto trabajo de desarrollo para hacer avanzar un proyecto.

A diferencia de como se hace habitualmente, la etapa de desarrollo del Coliseo estuvo a cargo de un diseñador nuevo. Rok estaba ocupado con otro modelo conceptual, por lo que se eligió a Mike Psiaki para completar esta fase. En palabras de Rok, “Mike es fantástico trabajando con geometrías inusuales”.

En un tiempo que fue calificado como “asombrosamente corto para un proyecto de tal magnitud”, Mike construyó el segundo modelo, que recibió luz verde en otro evento de selección interno y se envió de regreso a Rok para los toques finales.

Fase 4: Elaboración de un informe

Después de recibir el modelo de Mike, Rok tuvo solo un mes para determinar su precio. Según relata, esta es una de las tareas más complicadas que implicó el proyecto. Se llama “informe” al documento en el que el diseñador calcula el costo aproximado de fabricación del producto.

Esta estimación es muy importante porque representa los límites a los que el diseñador deberá adherirse en etapas posteriores teniendo conciencia de que el modelo final puede ser muy diferente de los prototipos.

Por extraño que parezca, en esta fase se produjo un aumento en la cantidad total de bricks, aunque este efecto se debió a un intento de Rok por hacer más económico el modelo “reemplazando los bricks grandes y complejos por otros más pequeños y baratos”.

Fue entonces cuando Rok comenzó a darse cuenta de que estaban cerca de crear el set LEGO más grande de la historia. “Esa nunca fue nuestra meta”, enfatiza Rok. “El objetivo principal siempre fue crear la mejor representación del Coliseo que pudiera hacerse con bricks LEGO. Siempre insistí en que era indispensable reflejar sus diferentes órdenes arquitectónicos, entre los que se encuentran el dórico-toscano, el jónico y el corintio”. 

“La escala hizo necesario que usáramos esa cantidad de bricks”.

Fase 5: Finalización

Aunque un modelo de desarrollo se parece mucho a lo que será la versión final, este no se considera viable para construir sino hasta que concluye la etapa de finalización.

La finalización es donde se da la máxima prioridad a la experiencia del usuario y se añaden múltiples y singulares detalles que solo un diseñador experto como Rok podría visualizar.

Dada la magnitud del proyecto, Rok trabajó por separado en cuatro modelos parciales que correspondían a diferentes secciones. La razón de ello fue limitar el alcance de los pequeños cambios a un solo modelo parcial para evitar que las modificaciones tomaran demasiado tiempo.

Los modelos eran tan grandes que resultaba imposible armarlos sobre el escritorio de Rok. Se vio obligado a trabajar en el vestíbulo de Innovation House, en Billund, ¡respondiendo las preguntas de casi todos los jefes de proyectos, diseñadores y mercadólogos que pasaran por allí!

Fase 6: Prueba térmica

Uno de los momentos más estresantes que hay en la vida de un diseñador de LEGO es cuando el producto de meses (e incluso años) de arduo trabajo se introduce en un gran horno industrial.

Y no, no es que seamos espantosamente crueles: hay un motivo muy importante para hacerlo (¡tienes nuestra palabra!).

La prueba térmica simula los efectos del paso del tiempo en las piezas LEGO y es una fase fundamental que todos los futuros sets LEGO deben superar para garantizar que sean lo suficientemente durables como para lanzarse al mercado.

Para un modelo de tal magnitud, el resultado era algo bastante incierto. Considerando el peso del Coliseo, Rok y su equipo crearon una sólida base ovalada que le diera estabilidad y minimizara el número de puntos fijos en él con el fin de reducir la probabilidad de que el modelo armado colapsara.

Dicho por Rok: “¡Solo en teoría no hay diferencias entre la teoría y la práctica! Casi se me salía el corazón cuando Charlotte Niedhardt, la orientadora de modelos, y yo estábamos a punto de levantar el modelo recién salido del horno industrial, para entonces muy debilitado”. 

Noticia para todos los lectores: todo salió bien.

Step 7: Building instructions

Returning from the high of not having their dreams burnt to a crisp, Rok and Charlotte focused on making their model buildable. Here, the ingenuity of Building Instruction expert Martin Højen Holm Buk was deployed to find solutions to even the trickiest of problems.

“We collaborated constantly to ensure we didn’t design something that couldn’t be built using the building instructions”, recalls Rok, “When you make something with LEGO bricks, it has to be built in a logical way, so the experience itself isn’t too confusing.”

Step 8: The End

The final model quality meeting took place in August 2019—barely half a year since the first discussions about the product took place. Given that this was the biggest LEGO set ever built, surely this is longer than other projects Rok had worked on?

“The deadline didn’t differ than much from the regular LEGO design process, although I wasn’t involved in too many other tasks in the meantime. But even though it was four times bigger than my previous biggest LEGO set, I didn’t have four times the time!”

Pasaría más de un año a partir de entonces para que, en noviembre de 2020, finalmente se lanzara al mercado el set. En ese período, Rok dedicó la mayor parte de su tiempo a trabajar en otros proyectos.

“Me emociona recordar los días del lanzamiento”, dice Rok con nostalgia. “Mientras todo el mundo habla sobre el Coliseo, tu mente está ya un año en el futuro”.

Y así, estimado lector, es como se diseña y fabrica un set LEGO. Indudablemente omitimos algunas partes, pero a veces es bueno tener secretos… Por cierto, ¿alguien ha visto nuestro caldero?

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