我們如何創造 LEGO® 羅馬競技場(Colosseum)

利用 LEGO® 羅馬競技場(Colosseum)積木組裡的介紹,回覆與 LEGO® 組設計和製造過程有關的問題 

關於 LEGO® 組是如何完成其設計的,我們想藉此機會徹底粉碎(相對)毫無根據的謠言,即 LEGO® 創意積木是在施妖法之後產生的—包括煉金術、魔法鍋爐和集體吟唱。

不管如何,真相卻是趣味橫生。

為了要找到更「真實的」設計過程,我們與 LEGO 建築系列(Architecture)的資深設計師 Rok Zgalin Kobe 坐下來進行對話。

儘管每個型號和主題設計的時間表呈現些許差異,但有鑑於 Rok 被賦予領導史上規模最大的樂高組合 - 新款 LEGO 羅馬競技場(Colosseum) - 負責團隊的職責,我們認為專注發展這款新積木組會帶來無比的趣味。正如諺語所說,人在羅馬…

階段 1:緣起

可以這麼說,Rok 命中注定有朝一日要創造出 LEGO 羅馬競技場(Colosseum)。他小時候曾在家鄉斯洛文尼亞盧布爾雅那(Ljubljana, Slovenia)攀登過在埃莫納出土的羅馬遺址(the Roman ruins of Emona)。多年之後,當時在羅馬,他和他懷孕的女友決定將他們的兒子雷姆(Rem)以城市創始人雷穆斯(Remus)的名字來命名。

那麼,Rok 確實是鼓吹 LEGO 羅馬競技場(Colosseum)概念的幕後推手嗎?噢…

「那會太過於自我吹噓了,」Rok 反駁表示。「世界有一半的人,只要是身在我的職位的人,都有相同的想法!」

LEGO 建築系列(Architecture)資深設計師 Rok Zgalin Kobe

Rok 透露了 LEGO 建築系列(Architecture)是如何榮獲最偉大建築的排名,這使得未來模組的研發生產比依賴流行文化的主題(例如:新發行的電影)更具可預測性。

「羅馬競技場(Colosseum)一直躍居消費者待辦工作事項的首位。自2012年以來,我已經利用不同的規模做過嘗試,但事實證明,要精準地傳達它的傳奇性很困難。」

那麼有何改變?

「我們獲准發展計畫,可以探索建造羅馬競技場(Colosseum)需必備的基本條件。」 在正常情況下,設計師需要從專案初期就確定價格成本。不過,現在 Rok 可以「探索最佳執行方式,不受價格限制。」

階段 2:概念

下一步是在內部進行的選拔活動(Internal Selection Event)中提出。內部選拔活動是在特定月份舉行,在此時,專案團隊送出最新的模型供審查。審查流程的第一關為概念階段。

在2019年2月完成新羅馬競技場(Colosseum)第一次對話之後,Rok 開始製作概念性模型,其中包括「羅馬競技場(Colosseum)2D 的外部視覺設計…一塊積木之厚度,僅繪製出一個藍圖輪廓而已。但此後模型的規格一直未曾改變。」

羅馬競技場(Colosseum)概念模型
用 Rok 的話來表達,這些簡單的「板上自成一格的弧形牆」足以「推銷夢想」,並將該模型推進到選拔過程的第二階段:開發階段。

階段 3:開發

儘管我們都熱愛我們的創作概念,但不幸的是,需要經由開發來推動進度。

異於常態的是,羅馬競技場(Colosseum)的這個開發階段是由一名新進設計師負責監督。Rok 因為忙於另一個專案的概念開發,所以這個專案計畫交付給 Mike Psiaki 執行—Rok 稱讚他「非常棒,具有高度敏銳的幾何結構感」。

Mike「就這種規格的模型而言,竟然以出奇短的時間內」打造出第二個模型,該模型在第二回內部選拔活動中審核通過,隨後交付給 Rok 進行定稿。

階段 4:任務介紹

Rok 在收到 Mike 製作的模型後只有一個月的時間來達成「提高其價值」的任務—Rok 將這項工作描述為該專案最困難的任務之一。 這就是所謂的任務介紹—按此設計師估計產品的實際製作成本。

這種根據推測和計算得出的估計數據很重要,因為設計師必須堅守這標準,因為他們知道最終模型會與目前的原型呈現出巨大差異。

但奇怪的是,這個階段也導致積木的需求量增加—但那是因為 Rok 尋求以「用更大型、更複雜的積木代替較小型、較便宜的積木」的替代方案,使產品更經濟實惠。

正因此,Rok 開始意識到他們即將創造出史上規模最大的 LEGO 玩具。「那從來都不曾是目標,」Rok 強調。主要目標始終是「用 LEGO 積木建造出最好的羅馬競技場(Colosseum)。我總是強調它需要多立克/托斯卡納 (Doric/Tuscan) 柱式、愛奧尼 (Ionic) 柱式、和科林斯 (Corinthian) 柱式等不同的外型設計。 

這種規模需要那麼多磚塊。」

階段 5:定案

儘管開發模型與最終模型看起來相似,但只有在定案之後才會具備可組裝的規格。

定案程序優先考慮用戶體驗,並增加只有像 Rok 這樣的大師級設計師才會知道的多重、獨特細節。

Rok 有鑑於該模型的尺寸規格,將精力投注在對應於不同部位的四個獨立的局部模型上。這樣做是因為小地方進行變動或修正牽一髮而動全身,過於耗時而無法實現,為避免此問題,將變動控制在局部模型上,因此不至於擴散到其他模型。

階段 6:耐熱試驗

LEGO 設計師一生中最緊張的時刻之一即是將積年累月辛勤工作的成果…推入工業用烤箱之中…

不,我們並非可怕得殘忍,實際上另有原因。(我們承諾)。

耐熱試驗是模擬多年風化對 LEGO 元件可能造成的結果,這是所有 LEGO 產品必須審查通過的步驟,以確保其承受度才可發行、銷售。

對於這種尺寸規格的模型,其結果可能最不可預測。Rok 和他的團隊為了減輕羅馬競技場(Colosseum)的重量,創造了一個堅固的橢圓形底座給予穩定的支撐,減少「定」點數以取得更大的靈活性。理論上,可藉此降低震裂的風險。

「但也只限於理論,僅能紙上談兵闡述理論和實踐之間並無區別!」Rok 這麼說道。「在模型教練 Charlotte Niedhardt 與我正要從工業用烤箱中取出目前已嚴重風化的模型之時,我的心怦怦直跳…」 

讀者,這個方法奏效了。

然而,由於這些模型體積仍然過大,以至於 Rok 無法使用他的辦公桌!他必須轉移至比隆創新之家(Innovation House in Billund)的中庭工作,在那裡他必須應付幾乎所有路過的專案經理、設計師和行銷人員所提出的問題!

階段 7:拼砌說明

順利通過了這場高溫試煉後,Rok 和 Charlotte 得確保玩家能真的將這款模型拼砌起來。在此階段,製作拼砌說明的專家 Martin Højen Holm Buk 助他們一臂之力,運用他的機智來協助解決各種棘手的問題。

「我們持續合作,確保我們的設計是可以按照拼砌說明來拼砌的。」Rok 回憶道:「用樂高積木來創作時,一定要用有邏輯的方式來拼砌,才不會讓整個體驗令人感到困惑。」

階段 8:大功告成

最終的模型品質會議在 2019 年 8 月召開。沒錯,從首次討論這款產品,只過了短短半年的時間。有鑑於「羅馬競技場」當時是樂高史上最大的盒組,Rok 花費的時間一定也比自己以往的其他專案還長吧?

「專案的期限和一般的樂高設計流程沒有太大差別,不過我同時手上沒有太多其他任務。話雖如此,這款盒組比我原本設計過最大的盒組還大了四倍,但我可沒有四倍的時間!」

然後花了一年多的時間才在2020年11月對外公開發表,在此期間,Rok 將他的絕大部分時間都花在其他專案上。

Rok 回憶著:「不過,可以重返發表會,真是振奮人心」。「每個人都為羅馬競技場(Colosseum)為之瘋狂,在您的腦中,您已經到了未來一年了。」

諸如此類的事,親愛的讀者,這就是與 LEGO® 積木相關的設計和製造過程。當然,我們省略了某些細節,但有時候有秘密也不見得是壞事…喂…我們把魔法鍋爐擺在哪兒了?

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