我們如何創造 LEGO® 羅馬競技場(Colosseum)

利用 LEGO® 羅馬競技場(Colosseum)積木組裡的介紹,回覆與 LEGO® 組設計和製造過程有關的問題 

關於 LEGO® 組是如何完成其設計的,我們想藉此機會徹底粉碎(相對)毫無根據的謠言,即 LEGO® 創意積木是在施妖法之後產生的—包括煉金術、魔法鍋爐和集體吟唱。

不管如何,真相卻是趣味橫生。

為了要找到更「真實的」設計過程,我們與 LEGO 建築系列(Architecture)的資深設計師 Rok Zgalin Kobe 坐下來進行對話。

儘管每個型號和主題設計的時間表呈現些許差異,但有鑑於 Rok 被賦予領導史上規模最大的樂高組合 - 新款 LEGO 羅馬競技場(Colosseum) - 負責團隊的職責,我們認為專注發展這款新積木組會帶來無比的趣味。正如諺語所說,人在羅馬…

階段 1:緣起

可以這麼說,Rok 命中注定有朝一日要創造出 LEGO 羅馬競技場(Colosseum)。他小時候曾在家鄉斯洛文尼亞盧布爾雅那(Ljubljana, Slovenia)攀登過在埃莫納出土的羅馬遺址(the Roman ruins of Emona)。多年之後,當時在羅馬,他和他懷孕的女友決定將他們的兒子雷姆(Rem)以城市創始人雷穆斯(Remus)的名字來命名。

那麼,Rok 確實是鼓吹 LEGO 羅馬競技場(Colosseum)概念的幕後推手嗎?噢…

「那會太過於自我吹噓了,」Rok 反駁表示。「世界有一半的人,只要是身在我的職位的人,都有相同的想法!」

LEGO 建築系列(Architecture)資深設計師 Rok Zgalin Kobe
LEGO 建築系列(Architecture)資深設計師 Rok Zgalin Kobe

Rok 透露了 LEGO 建築系列(Architecture)是如何榮獲最偉大建築的排名,這使得未來模組的研發生產比依賴流行文化的主題(例如:新發行的電影)更具可預測性。

「羅馬競技場(Colosseum)一直躍居消費者待辦工作事項的首位。自2012年以來,我已經利用不同的規模做過嘗試,但事實證明,要精準地傳達它的傳奇性很困難。」

那麼有何改變?

「我們獲准發展計畫,可以探索建造羅馬競技場(Colosseum)需必備的基本條件。」 在正常情況下,設計師需要從專案初期就確定價格成本。不過,現在 Rok 可以「探索最佳執行方式,不受價格限制。」

階段 2:概念

下一步是在內部進行的選拔活動(Internal Selection Event)中提出。內部選拔活動是在特定月份舉行,在此時,專案團隊送出最新的模型供審查。審查流程的第一關為概念階段。

在2019年2月完成新羅馬競技場(Colosseum)第一次對話之後,Rok 開始製作概念性模型,其中包括「羅馬競技場(Colosseum)2D 的外部視覺設計…一塊積木之厚度,僅繪製出一個藍圖輪廓而已。但此後模型的規格一直未曾改變。」

羅馬競技場(Colosseum)概念模型
羅馬競技場(Colosseum)概念模型
用 Rok 的話來表達,這些簡單的「板上自成一格的弧形牆」足以「推銷夢想」,並將該模型推進到選拔過程的第二階段:開發階段。

階段 3:開發

儘管我們都熱愛我們的創作概念,但不幸的是,需要經由開發來推動進度。

異於常態的是,羅馬競技場(Colosseum)的這個開發階段是由一名新進設計師負責監督。Rok 因為忙於另一個專案的概念開發,所以這個專案計畫交付給 Mike Psiaki 執行—Rok 稱讚他「非常棒,具有高度敏銳的幾何結構感」。

Mike「就這種規格的模型而言,竟然以出奇短的時間內」打造出第二個模型,該模型在第二回內部選拔活動中審核通過,隨後交付給 Rok 進行定稿。

階段 4:任務介紹

Rok 在收到 Mike 製作的模型後只有一個月的時間來達成「提高其價值」的任務—Rok 將這項工作描述為該專案最困難的任務之一。 這就是所謂的任務介紹—按此設計師估計產品的實際製作成本。

這種根據推測和計算得出的估計數據很重要,因為設計師必須堅守這標準,因為他們知道最終模型會與目前的原型呈現出巨大差異。

但奇怪的是,這個階段也導致積木的需求量增加—但那是因為 Rok 尋求以「用更大型、更複雜的積木代替較小型、較便宜的積木」的替代方案,使產品更經濟實惠。

正因此,Rok 開始意識到他們即將創造出史上規模最大的 LEGO 玩具。「那從來都不曾是目標,」Rok 強調。主要目標始終是「用 LEGO 積木建造出最好的羅馬競技場(Colosseum)。我總是強調它需要多立克/托斯卡納 (Doric/Tuscan) 柱式、愛奧尼 (Ionic) 柱式、和科林斯 (Corinthian) 柱式等不同的外型設計。 

這種規模需要那麼多磚塊。」

階段 5:定案

儘管開發模型與最終模型看起來相似,但只有在定案之後才會具備可組裝的規格。

定案程序優先考慮用戶體驗,並增加只有像 Rok 這樣的大師級設計師才會知道的多重、獨特細節。

Rok 有鑑於該模型的尺寸規格,將精力投注在對應於不同部位的四個獨立的局部模型上。這樣做是因為小地方進行變動或修正牽一髮而動全身,過於耗時而無法實現,為避免此問題,將變動控制在局部模型上,因此不至於擴散到其他模型。

然而,由於這些模型體積仍然過大,以至於 Rok 無法使用他的辦公桌!他必須轉移至比隆創新之家(Innovation House in Billund)的中庭工作,在那裡他必須應付幾乎所有路過的專案經理、設計師和行銷人員所提出的問題!

階段 6:耐熱試驗

LEGO 設計師一生中最緊張的時刻之一即是將積年累月辛勤工作的成果…推入工業用烤箱之中…

不,我們並非可怕得殘忍,實際上另有原因。(我們承諾)。

耐熱試驗是模擬多年風化對 LEGO 元件可能造成的結果,這是所有 LEGO 產品必須審查通過的步驟,以確保其承受度才可發行、銷售。

對於這種尺寸規格的模型,其結果可能最不可預測。Rok 和他的團隊為了減輕羅馬競技場(Colosseum)的重量,創造了一個堅固的橢圓形底座給予穩定的支撐,減少「定」點數以取得更大的靈活性。理論上,可藉此降低震裂的風險。

「但也只限於理論,僅能紙上談兵闡述理論和實踐之間並無區別!」Rok 這麼說道。「在模型教練 Charlotte Niedhardt 與我正要從工業用烤箱中取出目前已嚴重風化的模型之時,我的心怦怦直跳…」 

讀者,這個方法奏效了。

Step 7: Building instructions

Returning from the high of not having their dreams burnt to a crisp, Rok and Charlotte focused on making their model buildable. Here, the ingenuity of Building Instruction expert Martin Højen Holm Buk was deployed to find solutions to even the trickiest of problems.

“We collaborated constantly to ensure we didn’t design something that couldn’t be built using the building instructions”, recalls Rok, “When you make something with LEGO bricks, it has to be built in a logical way, so the experience itself isn’t too confusing.”

Step 8: The End

The final model quality meeting took place in August 2019—barely half a year since the first discussions about the product took place. Given that this was the biggest LEGO set ever built, surely this is longer than other projects Rok had worked on?

“The deadline didn’t differ than much from the regular LEGO design process, although I wasn’t involved in too many other tasks in the meantime. But even though it was four times bigger than my previous biggest LEGO set, I didn’t have four times the time!”

然後花了一年多的時間才在2020年11月對外公開發表,在此期間,Rok 將他的絕大部分時間都花在其他專案上。

Rok 回憶著:「不過,可以重返發表會,真是振奮人心」。「每個人都為羅馬競技場(Colosseum)為之瘋狂,在您的腦中,您已經到了未來一年了。」

諸如此類的事,親愛的讀者,這就是與 LEGO® 積木相關的設計和製造過程。當然,我們省略了某些細節,但有時候有秘密也不見得是壞事…喂…我們把魔法鍋爐擺在哪兒了?

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