机械系列是如何创始的?我们有幸采访到机械系列的创始人之一让·莱亚,他与另一位设计师艾瑞克·巴赫在 20 世纪 70 年代时一起开创了机械系列。从此,这两位设计师不再把积木只是当作一个砖块,他们凭借的只是自己的工具箱和一些很棒的想法,但却改变了很多事情。

1977 年,乐高集团发布第一款机械系列套装,为实现真实的技术功能,新系列增加了新的组件。机械系列的很多组件都是在 1977 年全新推出的, 包括横梁、底板、齿轮、车轴、连接和特殊组件、车轮及轮胎,这全都归功于让·莱亚和艾瑞克·巴赫采用的模型创建方法。


从最初围绕机械创意来尝试创造机器模型和机械玩具到今天的乐高机械系列,这确实是一段漫长之旅。这是一个迷人的故事,其中有两部分最为精彩:一个是机械系列概念是如何随着创意的成熟和新技术的应用而成长的;另一个是儿童和家长是如何不断地挑战这种新型拼砌模式的。 

在 20 世纪 70 年代初,让·莱亚是乐高最先设想拼砌汽车的设计师之一,他希望使用黄、红、蓝色大块方形乐高摩比积木及白色十字轴和钝齿轮拼砌汽车。这些都是用来做展厅模型的材料,当时并没有计划用于模型生产,也没有打算用作销售。 

一天,让得到了灵感,他开始把 4x4 规格的积木减小到 4x2。从而使积木可以用来拼砌更小的模型。后来,他遇到了另一位与他想法截然相反的乐高设计师艾瑞克·巴赫。艾瑞克希望拼砌更大的东西,让模型变得更加结实稳固。但是,比例一旦增加,稳固性就成了一个大问题。拼砌大房子很容易,但是汽车模型(举个例子)很快会因为自身重量而变形。

起初,让和艾瑞克试图通过增加积木上的连接销来保持稳固,但没有奏效。后来,他们试验了按钮轴承,这次尝试证明是一个新的里程碑。他们开始稳扎稳打地使用新的组件拼砌,他们首先从汽车开始,因为汽车总是很受欢迎。艾瑞克对农场设备十分感兴趣,所以他们迫不及待地拼砌了一辆拖拉机。 

这样看来,机械系列的早期发展是一场名副其实的探索之旅。让和艾瑞克一起工作,反复进行思想碰撞。他们你追我赶,让拼砌一些,艾瑞克拼砌更多,项目也按照他们的方向发展,直到两人把他们的创意用到极致。终于,到了作出最后决定的时刻,第一款机械系列模型应运而生,拼砌成的迷你模型有:汽车和拖拉机,一年后,又增加了直升飞机。 

让和艾瑞克充满动力,在拼砌汽车(或拖拉机)的几乎所有尝试中,他们所遇到的最大的挑战就是寻找使模型结实稳固的方法。由于他们那时负责的是市场上的摩比产品,所以不管他们想到什么创意,都会被欣然接受,然后他们就能继续创造、拼砌。 

随着 70 年代的发展,让和艾瑞克分别承担了不同的任务,他们也开始各自发展。艾瑞克继续开发组件,而让则专注于拼砌模型。这次机械系列团队的新分工取得的第一个成果之一就是 1978 年的小卡丁车。