21013 Big Ben

Fakta

  • Plats: London, Storbritannien
  • Arkitekt: Charles Barry och Augustus Pugin
  • Stil: Nygotik
  • Material: Tegel, stenfasad, gjutjärn
  • Byggnadstyp: Klocktorn
  • Höjd: 96,3 m
  • Byggnadsår: 1843–1859

Historia

När det gamla Westminsterpalatset brann ner den 16 oktober 1834 utlystes en tävling om att rita en ny palatsbyggnad. Över 97 bidrag kom in och i januari 1836 tillkännagav man att vinnaren var den 40-årige engelske arkitekten Charles Barry. Barry rekryterade snart Augustus Pugin, en av den nygotiska rörelsens ledande företrädare, för att få hjälp med projektet.

Grundstenen till klocktornet lades den 28 september 1843, men tornet skulle inte stå färdigt förrän 1859. Klocktornet byggdes inifrån och ut, vilket innebar att inga byggnadsställningar någonsin syntes utifrån. Klocktornets nygotiska stil är särskilt tydlig i den detaljerade dekoren på de övre våningsplanen och på urtavlorna. Varje urtavla mäter sju meter i diameter och är gjord av gjutjärn och 312 olika delar av opalglas.

Big Ben var det inofficiella namnet på tornets stora klocka. På den tiden var det den största klockan i Storbritannien och den sägs ha fått sitt namn efter antingen Sir Benjamin Hall, landets första Works Commissioner, eller Ben Caunt, som var mästare i tungviktsboxning. Klocktornet eller Big Ben har stått i det nordöstra hörnet av Westminsterpalatset i över 150 år. Idag är det ett av världens mest välkända byggnadsverk och en klassisk symbol för både London och England.

Arkitekt

Charles Barry och Augustus Pugin

När Charles Barry (23 maj 1795–12 maj 1860) vann tävlingen om att bygga det nya Westminsterpalatset, var han redan en ansedd arkitekt. Han föddes i Westminster 1795, mitt emot den plats där Big Ben så småningom skulle stå, och började som lärling på ett lantmäteri- och arkitektkontor i London vid 15 års ålder. År 1821 öppnade han eget kontor och blev snart känd för sina kyrkritningar.

Charles Barry hade dock begränsad erfarenhet av den nygotiska stilen och vände sig därför till en av stilens ledande förespråkare för att få hjälp. Augustus Pugin (1 mars 1812–14 september 1852) hade bokstavligen vuxit upp med den gotiska stilen. Hans franska far var ritningskonstruktör och lärde honom att rita gotiska byggnader till de välkända referensböcker han skrev i ämnet.

Den gotiska stilen hade visserligen vuxit i popularitet under 1800-talet, men i och med Barry och Pugins arbete med Westminsterpalatset och Big Ben blev arkitekturstilen på modet, och fick genomslag överallt i det viktorianska samhället.

Ingen av arkitekterna levde tillräckligt länge för att se sitt arbete slutföras. De många invecklade detaljerna medförde konstruktionssvårigheter, vilket tredubblade kostnaderna och utökade den förväntade byggnadstiden på sex år med ett helt decennium.

Referenser

Textkällor:
www.parliament.uk
www.wickipedia.org
The Pugin Society
Oxford Dictionary of National Biography

Fotokällor:
www.parliament.uk
The Pugin Society

Se produktdetaljer