How we made Manchester United’s Old Trafford out of LEGO® bricks|

How we made Manchester United’s Old Trafford out of LEGO® bricks

February 2020. AKA ‘The Calm Before the Storm’. Amidst our innocently misplaced optimism about the new year ahead, we released our first set of a real-life sports stadium – Manchester United’s Old Trafford.

It was designed by Michael Psiaki, one of our Design Masters (yes, that’s his actual title…). Michael spoke with us for our Brick Expander series on Adults Welcome, where we get behind-the-scenes insights from the designers of the most impressive LEGO® sets.

Whether you’re a Mancunian, Madrileños, Londoner… or even a Liverpudlian… we think you’ll enjoy learning more about the design process of this model.

Let’s kick off with the basics – who are you?

Hi! I’m Michael Psiaki and I’ve been working in Product Development for over eight years.

Michael Psiaki, designer of LEGO® Old Trafford

Why Manchester United’s Old Trafford?

We’d thrown around the idea of sports arenas for the past 10 years. We went through quite a bit of exploration as to what it could be, but in Fall 2018 we narrowed down our choice to Old Trafford. Part of our considerations was the stadium’s 110-year anniversary, but another is simply the incredible history and following the club has on a global scale.

What were your first thoughts as you started?

Over the years, whenever we’d taken prototype versions of sports arenas to consumer tests, everyone thought them ‘underwhelming.’ So when it came to Old Trafford, we knew that if we were going to do this, it needed to be BIG! The LEGO version is scaled at about 1:600.

Que tipo de barreiras você encontrou? Como você aprendeu com seus erros?

O problema mais singular era encontrar uma solução para representar os 75.000 assentos. Originalmente, tentamos usar camadas de placas para capturar todas as fileiras, mas não ter fileiras de assentos suficientes prejudicou a transmissão da escala do modelo. Brincamos com algumas ideias diferentes sobre como capturar a escala dos assentos antes de encontrarmos a solução de usar peças de perfil clássico inclinadas, uma solução da qual estou muito orgulhoso!

O estande de Sir Alex Ferguson

Quantas versões do design você fez antes do teste final?

Tínhamos três versões principais. A primeira foi algo que construímos rapidamente para mostrar a ideia geral. A segunda versão trazia alguns detalhes do estádio e um fluxo de construção que formava anéis concêntricos subindo ao redor do campo. Mas para a terceira versão, decidimos dividir o modelo nas quatro arquibancadas principais em vez de construí-lo em anéis, de modo que a experiência de construção entre as versões 2 e 3 mudou completamente.

Did you get a chance to fly out to Manchester to help with the design development?

Yes, after we built the second version, I had the chance to visit the stadium in person. We even brought the second version model with us! Being shown around and having the history of the club explained to us really helped us make a much more accurate model and gain insight into all the small details that make the stadium so special. We spotted loads of small quirks that were eventually integrated into the final version. For example, we saw that the Munich Tunnel, hospitality suites and the shaping and structure of the East and West stands roofs were either missing from our prototype or built incorrectly.
A entrada do túnel de Munique

Quais são as suas partes favoritas do modelo?

Eu diria que os telhados das arquibancadas Leste e Oeste. Nós os construímos com suportes em balanço usando nosso sistema de barras de 3,2 mm, e eles suportam o teto transparente como no estádio real!

Como americano, você torce para um time de futebol (o verdadeiro) específico?

No início do desenvolvimento deste modelo, não. Mas depois de aprender muito sobre o Manchester United, sempre acompanho os resultados e fico animado quando eles ganham. Eu diria que sou um fã do United em formação!

Você trabalha com torcedores de times rivais? O que eles acharam?

Tenho alguns colegas que torcem para o Liverpool que insistem, pelo menos uma vez por semana, que estamos cometendo um grande erro e que, em vez disso, deveríamos construir o Anfield.

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