21013 Big Ben

Fakty

  • Lokalizacja: Londyn, Wielka Brytania
  • Architekt: Charles Barry/Augustus Pugin
  • Styl: Neogotyk
  • Materiały: Cegły, okładzina kamienna, żeliwo
  • Typ: Wieża Zegarowa
  • Wysokość: 96,3 m
  • Lata budowy: 1843–1859

Historia

Po tym jak 16 października 1834 r. stary Pałac Westminsterski uległ zniszczeniu w pożarze, ogłoszono konkurs na projekt nowego budynku. Zgłoszono ponad 97 prac, a w styczniu 1836 r. ogłoszono zwycięski projekt. Jego autorem był 40-letni angielski architekt Charles Barry. Barry wkrótce zatrudnił do pomocy jednego z czołowych przedstawicieli ruchu neogotyckiego Augustusa Pugina.

Kamień węgielny pod budowę Wieży Zegarowej położono 28 września 1843 r. Jednak prace trwały aż do roku 1859. Wieżę Zegarową budowaną od wewnątrz, przez co mieszkańcy Londynu nigdy nie widzieli żadnych rusztowań. Neogotycki styl Wieży Zegarowej jest widoczny przede wszystkim w misternych zdobieniach na górnych piętrach oraz w wyglądzie tarcz zegara. Każda tarcza ma średnicę siedmiu metrów i jest wykonana z żeliwa oraz 312 osobnych części zamąconego szkła.

Big Ben to nieoficjalna nazwa nadana Wielkiemu Dzwonowi wewnątrz wieży. W tym okresie był to największy dzwon na terytorium brytyjskim. Nazwa pochodzi od pierwszego komisarza ds. prac publicznych Sir Benjamina Halla lub od mistrza bokserskiego wagi ciężkiej Bena Caunta. Wieża Zegarowa, lub inaczej Big Ben, stoi w północno-wschodnim narożniku Pałacu Westminsterskiego od ponad 150 lat. To obecnie jedna z najbardziej znanych budowli na świecie oraz symbol zarówno Londynu, jak i całej Anglii.

Architekt

Charles Barry i Augustus Pugin

W chwili wygrania konkursu na projekt nowego Pałacu Westminsterskiego Charles Barry (23.5.1795–12.05.1860) był już znanym i szanowanym architektem. Urodził się w Westminsterze w 1795 r., w miejscu położonym naprzeciw późniejszego Big Bena. W wieku 15 lat rozpoczął staż w biurze londyńskiego geodety i architekta. W 1821 r. otworzył własne biuro i wkrótce zyskał rozgłos dzięki projektom kościołów.

Charles Barry miał niewielkie doświadczenie z neogotykiem, dlatego poprosił o pomoc jednego z czołowych zwolenników tego stylu. Augustus Pugin (1.03.1812–14.09.1852) miał styczność ze stylem gotyckim od najmłodszych lat. Jego ojciec — kreślarz pochodzenia francuskiego — nauczył go rysowania gotyckich budynków do serii swoich uznanych książek.

Popularność stylu gotyckiego rosła na przestrzeni całego XIX wieku. Jednak praca Barry'ego i Pugina nad Pałacem Westminsterskim i Big Benem jeszcze bardziej spopularyzowała ten styl architektoniczny i rozpowszechniła go we wszystkich aspektach życia epoki wiktoriańskiej.

Żaden z architektów nie dożył zakończenia prac. Skomplikowana konstrukcja wiązała się z wieloma trudnościami i sprawiła, że zakładany okres sześciu lat budowy wydłużył się o całą dekadę, a pierwotny budżet rozrósł się trzykrotnie.

Materiały źródłowe

Tekst:
www.parliament.uk
www.wikipedia.org
The Pugin Society
Oxford Dictionary of National Biography

Photo credits:
www.parliament.uk
The Pugin Society

Wyświetl informacje o produktach