Waarom is spelen zo belangrijk?

Spelen kan leuk lijken maar het is in werkelijkheid ongelooflijk belangrijk voor de ontwikkeling en het leerproces van een kind.

Zozeer dat het belang van spelen tijdens de kinderjaren niet mag worden onderschat.

 

LEGO Family UNICEF campaign

De hersenen trainen

Spelen is een van de fundamentele aspecten voor de ontwikkeling van de hersenen, naast voeding, bescherming en andere vormen van stimulering.

Door goede voeding, bescherming en de mogelijkheid te bieden om te spelen, bezig te zijn en te leren, kunnen we elk kind begeleiden op een pad naar een gezonde toekomst.

Om sterk te staan in het leven moeten de hersenen van een kind verbindingen maken tussen de neuronen. Bekijk de hersenen zoals een huis. Neuronen zijn zoals de muren, het plafond en de pijpleidingen die samen het huis in kaart brengen en ervoor zorgen dat er in dat huis activiteiten kunnen plaatsvinden.  Verbindingen tussen neuronen worden gecreëerd door al van kleins af aan te spelen en door persoonlijke relaties en ervaringen, ongeacht of dit grote dingen - zoals feestjes en vakantie - of kleine dingen - zoals een spelletje kiekeboe of een knuffel aan het einde van de dag - zijn.

LEGO Family UNICEF campaign

De vijf soorten spel

Spelen kan vele vormen aannemen maar over het algemeen kan het worden onderverdeeld in vijf categorieën: fysiek spel, spelen met voorwerpen, spelen met regels, symbolisch spelen en denkbeeldig spelen. 


Fysiek spel is precies zoals het klinkt. Van klimmen tot achter elkaar rennen, duwen en trekken, het fysieke spel versterkt de grove en fijne motoriek - en houdt kinderen actief! Het biedt ook sterke emotionele en sociale voordelen. Ravotten of kietelspelletjes kunnen bijvoorbeeld erg leuk zijn voor zowel de ouders als het kind, afhankelijk van hun band.

Spelen met voorwerpen betekent niet alleen maar spelen met speelgoed - het gaat om elk interessant object waarmee een kind kan spelen en dat het kind kan beïnvloeden! Dit type spel is een verkenning van de zintuigen, wat evenzeer de ontwikkeling van de fijne motoriek aanmoedigt. Het zet de geest ook aan het denken, door creativiteit en het oplossen van problemen te stimuleren.

Spelletjes met regels, zoals tikkertje, bordspelen of teamsporten, bieden kinderen een leuke manier om sociale vaardigheden te leren zoals een beurt afwachten, delen en empathie. Spelletjes met regels kunnen de taal- en communicatievaardigheid verder ontwikkelen en zijn een prachtige manier voor gezinnen om samen quality time door te brengen. 

De definitie van symbolisch spelen vermengt zich soms met ingebeeld spelen maar hier betekent het hoe kinderen spelen met taal en andere vormen van communicatie. Het kan gaan om een kind dat een schaap een „baa“ noemt, een tekening van mama maakt of markeringen maakt alsof het woorden zouden zijn. Deze vorm van spelen stelt kinderen in staat om wijs te worden uit de dingen rondom hen en vaardigheden te ontwikkelen om zichzelf uit te drukken, zoals schrijven, tekenen of een instrument bespelen. 

Kinderen gebruiken ingebeeld spelen om de wereld rondom hen te begrijpen, meer te ontdekken over hun eigen identiteit, ervaringen te begrijpen en om te gaan met emoties. Ingebeeld spelen laat de verbeelding spreken, bij het nabootsen van een echte persoon of een namiddag doorbrengen met een ingebeelde eenhoorn.

 

LEGO Family UNICEF campaign

De gevaren van toxische stress

Kinderen die in conflictgebieden wonen worden vaak blootgesteld aan extreme trauma‘s waardoor ze risico lopen om in een toestand van toxische stress te leven. Deze toestand onderdrukt de verbindingen van de hersencellen. De gevolgen van toxische stress kunnen zeer ernstig en zelfs onomkeerbaar zijn en zijn gekoppeld aan psychische, mentale en gedragsproblemen tijdens het volwassen leven.

Er wordt geschat dat meer dan 86.7 miljoen kinderen onder de leeftijd van 7 jaar hun volledige leven hebben doorgebracht in conflictgebieden, wat de ontwikkeling van hun hersenen in gevaar brengt.

„Conflicten beroven kinderen van hun veiligheid, familie en vrienden, speeltijd en routine,“ zegt Pia Britto, Chief of Early Childhood Development bij UNICEF. „Nochtans zijn het net deze elementen die kinderen tijdens de jeugdjaren de best mogelijke kans geven op volledige ontwikkeling en efficiënt leren, waardoor ze tijdens hun volwassen jaren kunnen bijdragen aan hun economie en samenleving en sterkere en veilige gemeenschappen kunnen bouwen.“

 

Tijd maken om te spelen

Het belang van spelen is belangrijker dan ooit voor kwetsbare en risicolopende kinderen. Spelen kan een krachtige strategie worden om hen te helpen om routines op te bouwen en een gevoel van normaliteit terug te vinden. Het is een uitstekende manier om om te gaan met chaos.

Spelen kan ook zorgen voor een meer vreedzame toekomst. Door een beurt te leren afwachten en te leren onderhandelen, houden kinderen rekening met de gevoelens en behoeften van anderen en ontwikkelen ze diplomatieke manieren om een conflict op te lossen. Spelen biedt kinderen de ruimte om negatieve emoties op een veilige manier los te laten en te leren wat aanvaardbaar en onaanvaardbaar gedrag is. Met dat alles in het achterhoofd, is het van vitaal belang om tijd vrij te maken om te spelen.

 

Word een Partner In Play

De LEGO Group, de LEGO Foundation, en UNICEF delen een gezamenlijk geloof dat alle kinderen een basisrecht hebben op speeltijd.

In 2016 werken we samen om LEGO® DUPLO®-blokjes naar kwetsbare kinderen in Jordanië te sturen en zo hun speelmogelijkheden te vergroten.

Het is gemakkelijk om jouw steun te tonen en het belang van het spel te helpen vieren. Het enige wat je daarvoor moet doen is een foto of filmpje van een leuk speelmoment in jouw familie delen op Twitter, Instagram of de LEGO DUPLO Facebookpagina met de hashtag #PartnersInPlay. Samen zijn we Partners In Play.

 

Spelen is ongetwijfeld nog nooit zo belangrijk geweest.