Hoe is het verhaal van Technic begonnen? We hebben het genoegen gehad om Jan Ryaa te mogen spreken, één van de grondleggers van Technic in de jaren 70, toen hij met een andere ontwerper samenwerkte, Erik Bach. Op een gegeven moment gingen deze twee een steen niet meer als gewoon een steen behandelen. Met niet meer dan hun gereedschapskit en enkele goede ideeën gingen ze aan het werk en veranderden ze enkele zaken.

Toen de LEGO Groep de eerste ‘set van Technic’ uitbracht in 1977, werden er nieuwe elementen toegevoegd om realistische technische functies te creëren. De balken en platen, tandwielen, assen, connectoren en bijzondere onderdelen, wielen en banden die onderdeel uitmaakten van Technic waren allemaal nieuw in 1977 en kwamen voort uit de aanpak van Jan Ryaa en Erik Bach wat betreft het bouwen van modellen.


Vanaf de eerste pogingen om de modelmachines en het mechanische speelgoed te creëren die een centrale plaats innemen bij Technic tot waar LEGO Technic vandaag staat, werd een hele weg afgelegd. Dit is een fascinerend verhaal dat benadrukt hoe het Technic concept is gegroeid naarmate ideeën vorm kregen, nieuwe technieken werden getest en hoe kinderen en volwassenen deze nieuwe manier van bouwen op de proef bleven stellen. 

In de vroege jaren 70 was Jan Ryaa één van de allereerste LEGO ontwerpers die met het idee speelden om auto's te bouwen aan de hand van grote vierkante LEGO Mobil stenen in het geel, rood en blauw met witte assen en tandwielen. Deze werden gebruikt als proefmodel en waren niet bedoeld als productiemodel, noch om te verkopen. 

Op een gegeven moment was Jan in een creatieve bui en begon hij de stenen te snijden, van 4x4 naar 4x2. Hierdoor werd het mogelijk om kleinere modellen te maken. Daarna maakte hij kennis met een andere LEGO ontwerper, Erik Bach, die een andere weg wou inslaan. Erik wou dingen groter bouwen en stevigere en stabielere modellen maken. Stabiliteit is een groot probleem naarmate de schaal toeneemt; huizen zijn gemakkelijk groot te bouwen, maar bijvoorbeeld modelauto's gaan snel buigen onder hun eigen gewicht.

Aanvankelijk probeerden Jan en Erik de noppen op de stenen groter te maken, maar zonder succes. Daarna probeerden ze kliklagers uit en dit leek het begin van iets nieuws te zijn. Langzaam maar zeker begonnen ze met de nieuwe elementen te bouwen, beginnend met auto's, omdat die altijd goed in de markt liggen. Erik Bach was erg geïnteresseerd in landbouwmachines, dus lag het voor de hand om ook een tractor te bouwen. 

Zo waren de vroege dagen van Technic een echte ontdekkingsreis. Jan en Erik werkten samen en wisselden voortdurend ideeën met elkaar uit. Jan bouwde wat, Erik breidde het uit en projecten werden de vrije loop gelaten tot ze de grens van hun inventiviteit hadden bereikt. Op een bepaald ogenblik werden er beslissingen genomen en de eerste Technic modellen gekozen, gebouwd als minimodellen: De auto en de tractor, en een jaar later de helikopter, werden aan de reeks toegevoegd 

De grootste uitdaging in bijna al hun pogingen om een auto (of tractor) te bouwen, bestond erin om een manier te vinden om de modellen stevig en stabiel te maken. Omdat ze met de Mobil producten werkten die toen op de markt waren, werd alles waarmee ze op de proppen kwamen goed onthaald en konden ze blijven uitvinden en spelen. 

Naarmate de jaren 70 vorderden, gingen Jan en Erik ieder een eigen richting op, omdat ze verschillende projecten aannamen. Erik bleef elementen ontwikkelen, terwijl Jan zich concentreerde op het bouwen van modellen. Eén van de eerste resultaten van deze nieuwe werkverdeling in het Technic team was de kleine go-kart van 1978.