21017 Imperial Hotel

  • Product niet langer in productie

Feiten

  • Locatie: Tokyo, Japan
  • Architect: Frank Lloyd Wright
  • Materialen: Gewapend beton en bakstenen
  • Type: Hotel: 250 kamers, 5 feestzalen, 10 banketzalen
  • Grootte: 34,765 m2
  • Oorspronkelijke kostprijs: 6 miljoen yen
  • Bouwjaar: 1916-23

Geschiedenis

Het originele Imperial Hotel was een drie verdiepingen hoge, houten structuur in Victoriaanse stijl dat aan de overkant van de avenue van het keizerlijke paleis werd gebouwd. Het ging in 1890 open en was het enige hotel in Europese stijl in het land in die tijd. Tegen 1915 kon het hotel het groeiend aantal bezoekers niet meer herbergen en werd er besloten om het verouderde gebouw te vervangen door een nieuw modern hotel.

Op zoek naar een westerse architect die het culturele verschil tussen oost en west kon overbruggen, gaven de hoteleigenaars Frank Lloyd Wright de opdracht om het nieuwe Imperial Hotel te ontwerpen en bouwen. Het hotel met 250 kamers werd ruwweg in de vorm van haar eigen logo ontworpen, waarbij de logeerkamervleugels de letter “H” vormen, terwijl de openbare ruimtes in een smallere maar langere centrale vleugel gelegen waren in de vorm van de letter “I” die de “H” in het midden kruiste.

Het visuele effect van het geplande design was zowel verbazingwekkend als dramatisch. Het nieuwe Imperial Hotel opende haar deuren op 1 september 1923. Op dezelfde dag zou een enorme aardbeving Tokyo en het omliggende gebied teisteren. Wright was in Los Angeles op dat ogenblik en het was na tien lange dagen van tegenstrijdige berichten dat er bevestigd werd dat het hotel nog steeds rechtstond. Inderdaad, dankzij Wrights unieke design was het een van de weinige gebouwen dat de aardbeving overleefde.

Architect

Misschien wel de grootste architect van Amerika en bij de meest getalenteerden ter wereld behorend, was Frank Lloyd Wright ook een man van tomeloze energie. In een carrière van meer dan 74 jaar ontwierp hij meer dan 900 werken – waaronder huizen, kantoren, kerken, scholen, bibliotheken, bruggen, musea en vele andere bouwwerken. Van dat totaal aantal werken werden er 500 voltooid. Nu zijn er nog 400 van deze gebouwen overgebleven. 

Wright werd geboren in 1867, in het landelijke dorpje van Richland Center, Wisconsin, slechts twee jaar nadat de Amerikaanse burgeroorlog was geëindigd en stierf op 91-jarige leeftijd in 1959. Terwijl bewezen is dat Wright zowel op de middelbare school als de universiteit van Wisconsin-Madison heeft gezeten, is er niets gevonden dat aangeeft dat hij er is afgestudeerd. In 1887 verhuisde Wright naar Chicago en tegen het begin van de jaren 1890 was hij hoofdtekenaar bij het architectenbureau van Adler & Sullivan. 

Als architect en artiest was Wright zowel geïntrigeerd als geïnspireerd door het Verre Oosten, en vooral Japan. Hij zou uiteindelijk zes gebouwen ontwerpen en afwerken in het land, met als meest bekende het Imperial Hotel.