21003 Seattle Space Needle

  • Product niet langer in productie

Feiten

  • Architect: John Graham & Associates
  • Classificatie: Uitkijktoren 
  • Bouwtype: Stalen frameconstructie 
  • Kostprijs: $4,5 miljoen (1962) 
  • Liften: 3
  • Voetafdruk: 36,6 x 36,6 m 
  • Hoogte: 158 m
  • Locatie: 400 Broad Street, Seattle, Washington, Verenigde Staten 
  • Materialen: Staal, beton en glas 
  • Hoogste punt: Bliksemafleider 184 m
  • Verdiepingen: 60 
  • Bouwjaar: 1961 - 1962

Geschiedenis

Als het overheersende symbool van de skyline van Seattle werd de Seattle Space Needle™ oorspronkelijk gebouwd ter gelegenheid van de futuristische Wereldtentoonstelling van 1962.

Voor deze gedurfde en futuristische constructie moesten heel wat hindernissen worden overwonnen. Gesteund door privéinvesteerders bleek het vinden van een geschikte locatie zo moeilijk te zijn dat het project bijna gestaakt werd toen er uiteindelijk een gepast terrein werd gevonden, amper 13 maanden vóór de deadline ervan voor de Wereldtentoonstelling van 1962.

Door de verkorte bouwtijd werden de poten en uitkijkpost van de Seattle Space Needle geprefabriceerd in verschillende delen en vervolgens snel rechtgezet en vastgemaakt. Om de zware belasting bovenaan te compenseren, werd het zwaartepunt van de Space Needle verlaagd tot helemaal tot op grondniveau door drie poten aan een overmaatse plaat uit massief beton van 9 m dik te verankeren, waardoor het volledige gewicht van de constructie erboven werd geëvenaard.

De deadline van de Wereldtentoonstelling was bijna verstreken toen de tweede lift arriveerde, die amper één dag voor de grote opening werd geïnstalleerd.

Architect

In 1959 maakte de artiest Edward E. Carlson op een servet in een koffiehuis de eerste schets van wat de Space Needle™ van Seattle zou worden. Geïnspireerd door een uitkijktoren in Stuttgart, Duitsland, leek het bovenste gedeelte eerst op een ballon. Het zou vele transformaties ondergaan dankzij architect John Graham & associates vooraleer de toren zijn bekende vliegende schotelachtige look kreeg.

Het thema van de Wereldtentoonstelling van 1962 was ongetwijfeld futurisme en Amerikaans optimisme en kreeg daarom de gepaste naam, “de Century 21 Exposition.” De Needle werd speciaal ontworpen om de “Race into Space” of wat nu meer bekend is als het “Ruimtevaarttijdperk, te omarmen.” In lijn met het futuristische thema werden de steunpoten astronautwit, de kern orbitaal olijfkleurig, de halo rood en het zonovergoten pagodedak in het goud van het melkwegstelsel geverfd.