Hoe wordt iemand LEGO Technic-ontwerper?

Onze stagiair ontwerp uit Wales, Ieuan Hatherall, vertelt het je.

Ieuan Hatherall is een 21-jarige Welshman die automotive design studeert. De afgelopen maanden hebben we hem zonder enige twijfel overtuigd van de troeven van Technic. Nu het bijna tijd is voor deze getalenteerde stagiair van ons om terug te keren naar de Coventry University om zijn opleiding verder te zetten, wilden wij even testen of hij er klaar voor is om af te studeren bij Technic...

We beginnen met de vraag van één miljoen: Hoe wordt iemand LEGO Technic-stagiair in ontwerp?

Ik studeer automotive design aan de Coventry University en momenteel zit ik in mijn derde jaar van de vier jaar durende opleiding. Een stage wordt ten sterkste aanbevolen in het kader van de opleiding en ik kreeg een kans aangeboden om mijn kinderdroom waar te maken.

Ik ben altijd al dol geweest op het LEGO universum. Mijn opleidingscoördinator kent een van de LEGO ontwerpers – niet in de Technic-afdeling – en hij moedigde mij aan om te vragen of ik er mijn stage mocht lopen. Ik wist niet wat ik moest verwachten, maar ik werd uitgenodigd voor een Skype-gesprek en werd uiteindelijk aangenomen door Andrew Woodman (Senior Design Manager bij Technic). Ik had bijna geen ervaring wat bouwen met Technic betreft, maar ik denk dat Andy dat als een voordeel beschouwde. Ik moest geen bedenkelijke bouwtechnieken afleren, dus kon ik mijn kennis gemakkelijker leren toepassen op een bouwsysteem.

 

Hoe ziet een doordeweekse dag in het Technic-team eruit voor jou?

Iedereen doet me hier echt thuis voelen! Ik mag aan projecten werken en leer veel van de ontwerpers. Ik heb genoten van de modelbouwtests die we op een plaatselijke school hebben uitgevoerd. Wanneer je kinderen ziet spelen met de modellen, begrijp je waarom er zoveel zorg moet worden besteed om de hoogst mogelijke kwaliteit te bieden, zowel wat het model zelf als de bouwinstructies betreft.

Vroeger, toen ik LEGO sets bouwde, dacht ik wel eens: "Oh, dit of dat hadden ze misschien beter anders gedaan", maar nu weet ik dat alles goed overwogen en beoordeeld is en met een reden zo is gedaan.

 

Wat vind je tot dusver het leukst aan je stage?

Een model laten produceren. Dat is ongelofelijk! Ik kreeg de opdracht om het alternatieve model voor een set te ontwerpen, dus lagen de leeftijdscategorie en het thema al vast, maar ik was vastberaden om het even leuk als het hoofdmodel te maken. Het is echt een droombaan geweest voor mij, ongelofelijk gewoon. Het is de hele dag speeltijd, het voelt niet aan als werken!

We hopen dat je iets hebt opgestoken van ons, ook al voelde het niet aan als werk?

ZOVEEL grote en kleine dingen, zowel persoonlijk als beroepsmatig. Het leukste aan Technic vind ik het educatieve karakter ervan. Jarenlang probeerde ik te achterhalen hoe een differentiaal werkt! En ik wist het nog steeds niet. Toen heb ik de 42039 24-uur racewagen gebouwd, en BAM, ik had het meteen door.

Ik heb geleerd dat ik niet voor mezelf moet ontwerpen, maar voor de kinderen: Het moet structureel, functioneel en tegelijkertijd esthetisch zijn, en het evenwicht tussen eenvoudig bouwen en het juiste uitdagingsniveau is cruciaal.

Ik heb altijd gedacht dat ik een auto-ontwerper zou worden, geen twijfel mogelijk. Ik had een zwak voor eenvoud en minimalistische looks. Ik denk dat we te snel volwassen willen worden, er volwassen willen uitzien en dingen willen doen die volwassenen doen. Maar dat hoeft echt niet. Vergeet niet om af en toe te spelen en plezier te maken! Ik zou graag voor Technic komen werken zodra ik mijn diploma heb behaald. Misschien ga ik eerst enkele jaren ervaring opdoen in de auto-industrie. Andy gaf me de raad om ook eens van 'de echte wereld' te proeven en ik denk dat hij gelijk heeft…

Het ontwerpproces is fantastisch om in de praktijk mee te maken. Een idee onderzoeken, schetsen, een model bouwen, bekritiseren en voortdurend verfijnen totdat het gewoon perfect is. Dat is iets dat ik overal kan gebruiken.

Welke raad zou je aspirant-Technic-ontwerpers geven?

Sta open voor nieuwe dingen. Wie weet ontdek je wel wat interessants. Geef niet op wanneer je 'neen' te horen krijgt. Het is normaal dat je soms ontgoocheld of gefrustreerd raakt wanneer je iets nieuws wilt proberen en het gewoon niet lukt of wanneer je ergens zonder succes voor solliciteert. Je leert zoveel bij wanneer je werk, beslissingen en ontwerpen op de proef worden gesteld. Dat maakt jou en je resultaten beter. Laat de moed niet zakken, leer uit de goede en slechte tijden en op de een of andere manier komt alles goed.

Ontwerperblogs