21013 Big Ben

Feiten

  • Locatie: Londen, Groot-Brittannië
  • Architect: Charles Barry/Augustus Pugin
  • Stijl: Neogotisch
  • Materialen: Mestelwerk, steenbekleding, gietijzer
  • Type: Klokkentoren
  • Hoogte: 96,3 m
  • Bouwjaar: 1843-1859

Geschiedenis

Toen het oude Paleis van Westminster werd afgebrand op 16 oktober 1834, werd er een wedstrijd aangekondigd voor het ontwerp van een nieuw paleisgebouw. Er werden meer dan 97 ontwerpen ingediend en in januari 1836 werd meegedeeld dat de wedstrijd gewonnen werd door de 40-jarige Engelse architect Charles Barry. Barry wierf snel Augustus Pugin aan, een van de leiders van de neogotische beweging, om hem te helpen met het project.

De eerste steen voor de klokkentoren werd gelegd op 28 september 1843 en de bouw was pas in 1859 afgerond. De klokkentoren werd van binnen naar buiten gebouwd, d.w.z. dat er nooit steigers te zien waren door de buitenwereld. De neogotische stijl van de klokkentoren wordt in het bijzonder benadrukt door de sierlijke decoraties van haar bovenste verdiepingen en de wijzerplaten. Elke wijzer heeft een doorsnede van zeven meter en is gemaakt van gietijzer en 312 afzonderlijke stukken opaal glas.

Big Ben was de officieuze naam die de grote klok van de toren kreeg. Het was de grootste klok van Groot-Brittannië op dat moment en werd naar Sir Benjamin Hall genoemd, de eerste commissaris van de werken, of Ben Caunt, een bokskampioen bij de zwaargewichten. De klokkentoren of Big Ben staat al meer dan 150 jaar ten noordoosten van het Paleis van Westminster. Momenteel is het een van de bekendste monumenten ter wereld en een symbool voor zowel Londen als Engeland.

Architect

Charles Barry & Augustus Pugin

Tegen de tijd dat Charles Barry (23/5/1795–12/05/1860) de wedstrijd won om het nieuwe Paleis van Westminster te bouwen, was hij al een gerespecteerde architect. Geboren in Westminster in 1795, tegenover de plaats waar Big Ben later zou staan, ging hij in de leer bij een Londense landmeter en architect op 15-jarige leeftijd. Met de opening van zijn eigen kantoor in 1821 bouwde hij al snel een reputatie op vanwege zijn kerkontwerpen.

Met slechts een beperkte ervaring met de neogotische stijl wendde Charles Barry zich tot een van de meest vooraanstaande aanhangers van de stijl voor hulp. Augustus Pugin (1/03/1812-14/09/1852) is letterlijk met de gotische stijl opgegroeid; zijn in Frankrijk geboren vader en tekenaar leerde hem gotische gebouwen tekenen voor de befaamde referentieboeken die hij over dit onderwerp produceerde.

De interesse voor de gotische stijl was doorheen de 19e eeuw wel gegroeid, maar het werk van Barry en Pugin aan het Paleis van Westminster en de Big Ben maakte de architectuurstijl razend populair en zo bereikte deze stijl elke hoek van het Victoriaanse leven.

Geen van beide leefden nog toen hun werk af was. De ingewikkelde ontwerpen zorgden voor vele constructiemoeilijkheden waardoor een heel decennium werd toegevoegd aan de bouwtijd van zes jaar en het oorspronkelijke budget verdrievoudigd werd.

Referenties

Tekstcredits:
www.parliament.uk
www.wickipedia.org
The Pugin Society
Oxford Dictionary of National Biography

Fotocredits:
www.parliament.uk
The Pugin Society

Bekijk de productdetails