21017 Imperial Hotel

  • Produktet er ikke lenger i produksjon

Fakta

  • Sted: Tokyo, Japan
  • Arkitekt: Frank Lloyd Wright
  • Materialer: Armert betong og murstein
  • Type: Hotellet: 250 rom, 5 ballsaler, 10 bankettsaler
  • Størrelse: 34 765 m2
  • Pris: 6 millioner yen
  • År: 1916–23

Historie

Det opprinnelige Imperial Hotel var en treetasjers trebygning i viktoriansk stil, som ble ført opp rett overfor keiserpalasset. Det åpnet i 1890 og var på den tiden Japans eneste hotell i europeisk stil. Innen 1915 var hotellet så populært at det ikke klarte å tilfredsstille etterspørselen, og det ble derfor besluttet å erstatte den utdaterte bygningen med et nytt og moderne hotell.

Hotelleierne ønsket seg en vestlig arkitekt som ville klare å bygge bro over det kulturelle gapet mellom Østen og Vesten, og valget falt på Frank Lloyd Wright, som skulle tegne og få oppført det nye Imperial Hotel. Hotellet med 250 rom ble gitt en form som lignet på hotellogoen, hvor gjestefløyene dannet bokstaven “H” og fellesarealene ble plassert i en mindre, men høyere midtfløy formet som bokstaven “I” som skar tvers over “H-en”.

Dette ga en visuell effekt som var både slående og dramatisk. Nye Imperial Hotel åpnet 1. september 1923. Samme dag skulle et digert jordskjelv ramme Tokyo med omkringliggende områder. Wright var i Los Angeles på det tidspunktet og han måtte holde ut ti lange dager med motstridende meldinger, før det endelig ble bekreftet at hotellet fremdeles stod. Faktisk var hotellet en av få bygninger som overlevde skjelvet, takket være Wrights unike arkitektoniske grep.

Arkitekt

Frank Lloyd Wright er muligens USAs størst arkitekt og en av verdens mest talentfulle arkitekter. Han var dessuten en ekstremt produktiv mann. I løpet av sin 74 år lange karriere tegnet han over 900 byggverk, deriblant hus, kontorer, kirker, skoler, biblioteker, broer, museer og mange andre typer bygg. Av de 900 ble mer enn 500 fullført. I dag eksisterer fremdeles mer enn 400 av disse. 

Wright ble født i 1867 i landsbyen Richland Center i Wisconsin, bare to år etter den amerikanske borgerkrigen. Han døde i 1959, 91 år gammel. Det finnes bevis på at Wright gikk på både videregående skole og Wisconsin-Madison universitet, men det finnes ingen opptegnelser som viser at han fullførte noen av dem. I 1887 flyttet Wright til Chicago og allerede tidlig på 1890-tallet var han blitt ansvarlig for alle boligprosjektene til arkitektfirmaet Adler & Sullivan. 

Wright var inspirert og fascinert av Det fjerne østen, og da spesielt Japan, i sitt virke som arkitekt og kunstner. Han tegnet og ferdigstilte seks bygninger i Japan, hvorav den mest berømte er Imperial Hotel.