21013 Big Ben

Fakta

  • Sted: London, Storbritannia
  • Arkitekt: Charles Barry/Augustus Pugin
  • Stil: Nygotisk
  • Materialer: Murverk, steinkledning, støpejern
  • Type: Klokketårn
  • Høyde: 96,3 meter
  • År: 1843–1859

Historie

Da gamle Palace of Westminster ble ødelagt i brannen 16. oktober 1834, ble det utlyst en konkurranse for å bestemme hvem som skulle tegne det nye palassbygget. Over 97 forslag kom inn, og i januar i 1836 ble det kunngjort at konkurransen var vunnet av den 40 år gamle engelske arkitekten Charles Barry. Barry rekrutterte raskt Augustus Pugin, en av ledestjernene innen den nygotiske bevegelsen, som assistent på prosjektet.

Grunnsteinen til klokketårnet ble lagt ned 28. september i 1843, og tårnet stod ferdig i 1859. Klokketårnet ble bygd fra innsiden og ut, noe som innebar at byggestillasene aldri var synlige for publikum. Klokketårnets nygotiske arkitektur understrekes tydeligst av de øverste etasjenes sinnrike utsmykning og detaljene i urskiven. Hver tallskive er sju meter i diameter og er laget av støpejern og 312 separate deler av hvitt opakt glass.

Big Ben er det uoffisielle navnet som ble gitt til tårnets store klokke (Great Bell). Klokken var den største i Storbritannia på den tiden, og er kalt opp etter enten Sir Benjamin Hall, som var den første sjefskommissæren for offentlige arbeider, eller Ben Caunt, som ble tungvektsmester i boksing i 1841. Klokketårnet eller Big Ben har stått i det nordøstre hjørnet av Palace of Westminster i mer enn 150 år. Det er i dag et av verdens mest kjente landemerker og et ikonisk symbol både på London og England.

Arkitekt

Charles Barry & Augustus Pugin

Da Charles Barry (23.5.1795–12.5.1860) vant konkurransen om å få bygge Storbritannias nye parlamentsbygning, Palace of Westminster, var han allerede en anerkjent arkitekt. Han ble født i Westminster i 1795, rett overfor tomten der Big Ben senere skulle bli oppført, og han ble lærling hos en av Londons landmålere og arkitekter i en alder av 15 år. Han startet sitt eget kontor i 1821 og ble raskt kjent for sine kirketegninger.

Siden Charles Barry kun hadde begrenset erfaring med nygotisk arkitektur, ba han en av stilens ledende tilhengere om hjelp. Augustus Pugin (1.3.1812–14.9.1852) hadde bokstavelig talt vokst opp med gotisk arkitektur: Hans franskfødte far var teknisk tegner og lærte ham å tegne gotiske bygninger til de vel ansette referansebøkene han laget om temaet.

Den gotiske stilretningen hadde blitt mer populær i løpet av det 19. århundret, men det var Barry og Pugins arbeid med Palace of Westminster og Big Ben som skulle gjøre stilen populær og sørget for at den preget alle aspekter av viktoriansk liv.

Ingen av mennene levde lenge nok til å få se livsverket sitt fullført. De intrikate detaljene bød på mange bygningsmessige utfordringer: Byggetiden ble forlenget med 10 år utover de seks årene som var estimert, og kostnadene ble tredoblet.

Referanser

Tekst:
www.parliament.uk
www.wickipedia.org
The Pugin Society
Oxford Dictionary of National Biography

Foto:
www.parliament.uk
The Pugin Society

Vis produktdetaljer