21019 에펠탑

정보

  • 위치: 프랑스 파리
  • 건축 설계: 사업가: 귀스타프 에펠, 엔지니어: 모리스 쾨쉴랭과 에밀 누지에, 건축 설계: 스테펭 소베스트르
  • 비용: 7,799,401프랑
  • 소재: 선철 및 석조 기초
  • 높이: 초기 높이: 312m/1,024피트. 현재 높이(안테나 포함): 324m/1,063피트
  • 무게: 7,300메트릭톤/8,047톤
  • 연도: 1887-1889

역사

1889년 당시 파리 시 당국은 프랑스 혁명 100주년을 기념하는 뜻에서 세계박람회를 주최하기로 결정을 내리고 박람회 개최 3년 전부터 전시장의 중심이 될 상징물을 찾기 위한 공식 경연을 시작했으며, 결국 107가지의 프로젝트 출품작 중 300m(985피트) 높이의 철탑을 세우겠다는 귀스타프 에펠의 계획을 채택하였어요.

사실 고층 철탑에 관한 아이디어는 일찌기 1884년부터 에펠의 회사에서 두 명의 수석 엔지니어 모리스 쾨쉴랭과 에밀 누지에를 중심으로 추진되었는데, 그들의 설계는 기저부에서 분리되어 있던 4열의 격자형 거더가 꼭대기에 이르러 서로 만나는 구조의 대형 탑문과 더불어 네 개의 기둥을 일정한 간격마다 금속 거더로 상호 연결한다는 개념에 기초를 두고 있었어요. 

한편, 모리스 쾨쉴랭과 에밀 누지에는 프로젝트에 대한 일반 대중의 호응도를 높이기 위해 회사의 건축 부서장이었던 스테펭 소베스트르에게 도움을 받기로 하고 탑의 전체적인 모양을 다듬어 줄 것을 요청했으며, 소베스트르는 석조 기초를 이용해 다리를 지지하고 1층의 기둥을 연결하는 장식용 아치를 추가하자는 제안을 제시했어요. 또한 그는 꼭대기의 공 모양 디자인과 기타 다양한 장식 요소를 제안하기도 했으나, 종국에 이르러 대부분 거부되었고 오늘날 우리가 보는 단순화된 모양만이 남게 된 거예요.

귀스타프 에펠은 이 구조물이 현대적인 엔지니어링 기술을 상징할 뿐 아니라 오늘날 우리가 살아가는 산업과 과학의 시대를 대변한다는 믿음을 갖고 있었으나, 에펠탑의 설계는 곧이어 맹렬한 비난의 화살을 받고 말아요. 국내 예술계의 리더들이 대부분 불필요하고 기괴하며 볼트로 연결된 철판으로 만들어진 보기 흉한 기둥에 불과하다며 에펠탑 건축을 반대하고 나섰기 때문이었죠.”

하지만 탑이 건설되자 반대자 중 다수가 마음을 바꾸었고, 오늘날 에펠탑은 구조 예술의 놀라운 본보기로 널리 추앙을 받고 있어요.

이윽고 1889년 3월에 주요 작업이 모두 완료되자 에펠은 정부 공무원과 언론계 대표자 일동을 이끌고 세계에서 가장 높은 구조물의 꼭대기를 향해 오르기 시작했는데, 엘리베이터가 아직 작동되기 전이었기 때문에 모두 두 발로 탑에 올라야 했으며 한 시간이 넘어서야 상층부에 도달할 수 있었답니다. 마침내 꼭대기에 오른 에펠은 대형 삼색기를 펼쳐 휘날렸고 25발의 축포가 울려 퍼졌어요.

건축 설계

1832년 12월 15일에 프랑스 디종에서 태어난 귀스타프 에펠은 탁월한 천재성을 타고난 엔지니어이자 건축가였어요. 그는 파리 세계박람회가 처음 개최된 해인 1855년에 프랑스의 중앙공예학교(École Centrale des Arts et Manufactures)를 졸업했어요. 또한 에펠은 한때 프랑스 남서부에서 여러 해를 보내면서 보르도의 철교 건설 작업을 감독했으며, 1864년 무렵부터 금속 구조 설계 작업에 전문화된 건축가로서 이름을 알리기 시작했어요. 에펠은 전 세계를 활동 무대 삼아 수백 가지의 다양한 금속 구조물을 설계했으며, 다리(특히 철교)를 설계하기를 가장 좋아했고 그 밖에도 금속 구조물과 산업 설비 분야에서 두루 명성을 떨쳤어요. 그의 경력은 수많은 정교한 구조물과 건물 설계로 대변되는데, 그중에서도 마리아삐아교와 프랑스 중부 지역의 가라비고가교가 가장 뛰어난 작품으로 알려져 있어요.

그 외에도 에펠의 회사는 순수한 발명 정신을 발휘하여 또 다른 유명 구조물을 많이 설계하였는데, 대표적인 사례로는 “키트”로 제작되어 전 세계적으로 판매된 이른바 “휴대용” 다리와 뉴욕시에 세워진 천재적인 구조물인 자유의 여신상을 꼽을 수 있어요. 그의 사업가적 경력은 1889년에 에펠탑을 완공하면서 정점을 기록했으나, 2년 전인 1887년에 파나마 운하의 갑문을 만들기로 계약을 맺은 것이 그만 문제로 불거지고 말았어요. 파나마 갑문은 공사 자체가 대단히 어려웠음에도 프로젝트가 엉망으로 관리되는 바람에 결국은 19세기 최대의 재정 스캔달로 역사에 기록을 남기게 되었답니다.

그 후 에펠은 자신의 결백을 증명하였고 곧 은퇴하여 30년간의 여생을 과학 연구에 바쳤으며, 1923년 12월 27일 향년 91세의 나이로 세상을 떠났어요.

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