La Fondation LEGO® investit 20 millions de dollars pour apporter de l’innovation en faveur des enfants neurodivergents.

La Fondation LEGO® lance un nouveau programme accélérateur baptisé « Play for All », qui vise à reconnaître les capacités des enfants neurodivergents et à garantir à chaque enfant le droit de jouer, d’apprendre et de s’épanouir.

Billund (Danemark), 11 avril 2022: À l’occasion du Mois de l’acceptation de l’autisme, la Fondation LEGO annonce le lancement d’une nouvelle subvention dans le cadre de son programme accélérateur : un financement sans fonds propres et un programme de mentorat à durée déterminée pour les entreprises et organisations sociales qui souhaitent apporter une aide aux enfants autistes et atteints d’un TDAH via des méthodes d’apprentissage ludiques.

« Lorsque les enfants neurodivergents sont compris, valorisés et autonomisés, tout le monde bénéficie de leur contribution précieuse et, bien souvent, extraordinaire », déclare le Dr Maureen Dunne, conseillère principale et experte des besoins éducatifs particuliers et du handicap pour le programme accélérateur Play for All. « Des inventeurs, scientifiques et artistes neuroadivergents ont révolutionné des secteurs entiers. Je suis ravie que la Fondation LEGO s’engage à investir pour repenser l’univers du jeu et de l’apprentissage afin que des innovateurs, des spécialistes et les personnes directement concernées puissent bâtir ensemble un avenir favorisant la pleine participation des enfants neurodivergents à la société ».

Il est de notoriété publique que les ressources et services d’accompagnement de la neurodiversité sont sous-financés à l’échelle mondiale et que les solutions éducatives et l’innovation sont quasiment inexistantes dans ce domaine. À l’heure actuelle, les investissements se concentrent sur la compréhension approfondie des causes et le diagnostic, tandis que les technologies éducatives sont généralement adaptées aux enfants neurodivergents, au lieu d’être développées pour eux. Cela crée un écart de financement entre la recherche scientifique et l’innovation, les investissements ne répondant donc pas aux besoins les plus fondamentaux des enfants neurodivergents. Il convient d’investir davantage pour encourager à concevoir des produits, services et plateformes valorisant les enfants neurodivergents ainsi que les familles et les écoles qui les accompagnent. Ainsi, le programme accélérateur Play for All vise à dénicher, inspirer et développer des innovations contribuant à combler cet écart, à proposer plus d’expériences d’apprentissage ludiques à l’école, à la maison et au sein des communautés, ainsi qu’à permettre à chaque enfant d’acquérir les compétences nécessaires à son épanouissement au XXIème siècle, notamment en matière de relations sociales et de communication.

Kids playing with LEGO sets together

L’Organisation mondiale de la Santé (OMS) estime qu’un milliard de personnes, soit 15 % de la population mondiale, est atteint d’une forme de handicap, et qu’un enfant sur 160 est diagnostiqué autiste. Les estimations mondiales indiquent que 5 % de la population mondiale est atteinte d’un TDA(H) (diagnostiqué ou non).

« Nous considérons que tous les enfants neurodivergents devraient pouvoir croire en leurs capacités », déclare Anne-Birgitte Albrectsen, PDG de la Fondation LEGO. « Nous avons souhaité ouvrir le programme accélérateur Play for All aux organisations du monde entier afin qu’elles deviennent motrices des innovations futures. Via la collaboration avec nos partenaires, notre objectif est de sensibiliser, de favoriser la compréhension et l’acceptation de la neurodiversité, mais aussi de lutter contre la stigmatisation des diagnostics à l’échelle mondiale. Le jeu aide les enfants à prendre conscience de leurs capacités et à les développer afin de leur donner toutes les chances de se faire des amis, d’étudier et de s’épanouir dans la vie ».

Le pouvoir de l’apprentissage par le jeu chez ce profil d’enfants est indéniable, comme en atteste le travail formidable accompli par Play Included™, partenaire de la Fondation LEGO. Lancé l’année dernière, le Brick-by-Brick™ programme a pour but de faire découvrir aux enfants le fonctionnement de leur cerveau en matière de communication plutôt que de les pousser à se comporter ou communiquer de manière neurotypique. Des études démontrent à quel point les activités amusantes et orientées par les enfants, qui s’inscrivent pleinement dans l’apprentissage par le jeu, sont bénéfiques pour les enfants autistes et atteints d’un TDA(H). C’est d’ailleurs cette réussite qui a inspiré le programme accélérateur Play for All.

Fonctionnement
Le programme accélérateur Play for All, octroie un financement de jusqu’à 20 millions de dollars à 25 entreprises et/ou organisations sociales aux quatre coins du monde. Le programme inaugural se déroule jusqu’en février 2023 et comprend un processus de sélection en trois étapes ; un financement, un mentorat et une expertise en matière d’apprentissage par le jeu seront apportés à chaque étape. Pour passer à la deuxième étape, les organisations devront présenter leurs idées devant un jury, composé de la Fondation LEGO, d’experts en capital-risque, de conseillers sur la neurodiversité et d’enfants neurodivergents (la participation des conseillers et des enfants étant rémunérée). Les 12 candidats retenus accéderont à la dernière étape, au cours de laquelle les idées seront expérimentées et les projets finalisés. En fonction des résultats, cinq organisations deviendront des partenaires à long terme de la Fondation LEGO : elles bénéficieront alors d’un financement pour développer leurs idées et innovations et générer des données probantes afin d’accompagner toujours plus d’enfants neurodivergents à travers le monde. La Fondation LEGO invite les entreprises et organisations sociales d’ores et déjà impliquées dans ce domaine ou qui souhaitent concevoir des produits/services plus inclusifs pour les enfants neurodivergents à faire part de leur volonté d’intégrer le prochain groupe sur son site Internet.

Dr Gina Gómez de la Cuesta, psychologue clinicienne, fondatrice et directrice de Play Included, déclare : « L’impact de ce type de financement et d’expertise pour des organisations comme la nôtre et les enfants que nous accompagnons est inestimable. Les enfants autistes et atteints d’un TDAH souffrent souvent d’un manque d’estime de soi et de confiance, qui résulte en grande partie des idées reçues de la société sur la neurodiversité. Nous recourons à un apprentissage par le jeu spécifiquement conçu pour répondre aux besoins concrets des enfants neurodivergents afin de les aider à développer leurs compétences en matière de collaboration, de communication et de résolution des problèmes. C’est également l’occasion pour les écoles de favoriser la confiance en soi dans la différence et d’évoluer vers une transformation profonde, nécessaire pour construire un monde plus inclusif qui célèbre et nous laisse exprimer notre singularité. »

Pour plus d’informations sur le programme accélérateur Play for All et les modalités d’inscription, rendez-vous sur https://learningthroughplay.com/play-for-all

Kids and LEGO Sets

Neurodiversité

La neurodiversité est une perspective axée sur les capacités qui favorise l’autonomie des enfants faisant l’objet de divers diagnostics, tels que les troubles du spectre autistique (TSA), le trouble du déficit de l’attention avec ou sans hyperactivité (TDA ou TDAH) et la dyslexie, afin qu’ils acceptent leurs différences comme des composantes normales de la diversité humaine.
Le présent communiqué utilise un vocabulaire centré sur la nature autistique (ex. « enfant autiste ») plutôt qu’un vocabulaire centré sur la personne (ex. « enfant atteint d’autisme ») car des recherches montrent que la majorité des personnes autistes préfèrent cette terminologie (Kenny, Hattersley, Molins, Buckley, Povey et Pellicano, 2015). Nous reconnaissons toutefois que la terminologie privilégiée varie selon les groupes de personnes concernées, de parents/aidants et de praticiens. Certains parents préfèrent le terme « enfant appartenant au spectre autistique », tandis que les professionnels utilisent généralement le terme « personne atteinte d’autisme » ou des termes cliniques comme « troubles du spectre autistique » (TSA). Si le communiqué recourt au terme « TDAH », nous ne partons pas pour autant du principe qu’il s’agit d’un terme universellement admis. Nous sommes conscients que les recherches sur le vocabulaire privilégié pour évoquer le TDAH sont en cours et que certains prônent l’utilisation des termes « DAH », « TDA(H) », « personne TDAH », ou encore « VAST » (Variable Attention Stimulus Trait).

La Fondation LEGO

La Fondation LEGO partage la mission du Groupe LEGO : inspirer et développer les constructeurs de demain. La Fondation, qui détient 25 % du Groupe LEGO, vise à bâtir un avenir dans lequel l’apprentissage par le jeu favorise la créativité et l’investissement des enfants dans le cadre de l’apprentissage permanent. Conformément à son modèle de participation, une part des bénéfices est affectée au financement de projets de recherche, d’activités et de partenariats. En 2021, par exemple, la Fondation LEGO a octroyé des subventions à hauteur de 2,8 milliards de couronnes danoises (soit 443,9 millions de dollars) en faveur d’initiatives visant à permettre aux enfants d’exploiter pleinement leur potentiel grâce au jeu. La Fondation LEGO collabore avec des leaders d’opinion, des personnes d’influence, des éducateurs et des parents pour redéfinir le jeu, repenser l’apprentissage et accompagner les champions de demain.
www.learningthroughplay.com

Partenaires et conseillers de la Fondation LEGO

Dr Maureen Dunne
Consultante en neurodiversité, formatrice et animatrice d’ateliers sur la neurodiversité, l’innovation et l’entrepreneuriat. Cofondatrice de l’Autism Angels Group, une organisation dont la mission est de réunir des fonds et des talents en faveur d’opportunités économiques et de solutions technologiques ayant un impact social positif pour la communauté autistique. Présidente-directrice générale d’Autism Community Ventures, un organisme d’utilité publique possédant un réseau de partenaires mondiaux et dont la mission est de promouvoir l’inclusion sociale, financière et économique des personnes neuroatypiques. Le Dr Dunne a obtenu son doctorat auprès de l’Université d’Oxford, où elle a bénéficié d’une bourse Rhodes.

Play Included
Née en 2018, Play Included est la principale ressource du programme Brick-by-Brick™, un concept d’apprentissage par le jeu destiné aux jeunes nécessitant une aide en matière de communication sociale, notamment ceux appartenant au spectre autistique.
Nous faisons office de centre pédagogique, au sein duquel les jeunes s’épanouissent grâce à une formation professionnelle, des ressources, des partenariats et des travaux de recherche. Notre mission consiste à garantir à chaque enfant la possibilité de vivre des expériences sociales positives et de se faire des amis en jouant.

Nasen
La Nasen (Association nationale pour les besoins éducatifs particuliers au Royaume-Uni) est une organisation caritative qui accompagne et soutient les personnes travaillant avec et pour les enfants et les jeunes ayant des BEP, porteurs d’un handicap ou atteints de troubles d’apprentissage.

CONTACTS PRESSE

Cécile COMTET
ccomtet@hopscotch.fr – 01 41 34 22 11

Garance COSTARD
gcostard@hopscotch.fr – 01 41 34 20 58

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