Les détails incontournables de La Nuit étoilée de Vincent van Gogh
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Vincent van Gogh - La Nuit étoilée

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Les détails incontournables de La Nuit étoilée de Vincent van Gogh

Si vous passiez votre vie entière à contempler la Nuit étoilée, vous arriveriez toujours à trouver un élément qui vous a échappé les fois précédentes. C’est ce qui fait la beauté de l’un des tableaux de paysage les plus célèbres de tous les temps. On s’y perd, tout simplement.

Comme de nombreux avant-gardistes, l’œuvre de Van Gogh n’était pas appréciée à sa juste valeur de son vivant. Pourtant, son héritage substantiel et inaltérable ne cesse d’inspirer les artistes plusieurs générations plus tard.

Il se trouve que La Nuit étoilée a inspiré Truman Cheng, le fan concepteur LEGO® qui a osé revisiter le célèbre tableau au format 3D dans le cadre d’une contribution LEGO Ideas. Son idée ayant réuni plus de 10 000 votes de la communauté LEGO Ideas, nous en avons fait un véritable set LEGO.

À l’occasion de sa sortie, nous tenions à explorer le tableau original dans ses moindres détails. Pour cela, nous nous sommes aidés du musée MoMA (Museum of Modern Art) de New York et de ses ressources en ligne sur cette œuvre…

Contexte

Vincent van Gogh (néerlandais, 1853-1890). La Nuit étoilée. Saint Rémy, juin 1889. Huile sur toile (73,7 x 92,1 cm). The Museum of Modern Art, New York. Acquis par le legs de Lillie P. Bliss (dans le cadre d’un échange)

Van Gogh s’est inspiré de la vue qu’il avait depuis sa fenêtre à l’asile Saint-Paul-de-Mausole de Saint-Rémy, dans le sud de la France, où il a passé douze mois entre 1889 et 1890.

Mais lorsque l’on compare le tableau avec le véritable paysage, tout n’est pas similaire. Le fait est que le tableau est basé sur l’imagination de l’artiste néerlandais, ainsi que sur ses souvenirs, ses émotions et ses observations directes.

Le musée MoMA propose la description suivante sur son site : La Nuit étoilée est un « exercice d’observation » visuellement captivant « et une déviation nette de celui-ci […] Van Gogh a attribué à la nuit et à la nature un langage émotionnel qui les éloigne de leurs apparences réelles. »

Explorons maintenant le chef-d’œuvre dans ses moindres détails…

La Nuit étoilée

Photo : le set LEGO® Ideas Vincent van Gogh - La Nuit étoilée

Il semble évident de commencer par le ciel nocturne scintillant que Van Gogh reproduit à merveille avec son utilisation unique de la couleur, ses formes singulières et ses célèbres coups de pinceau.

Par ces techniques, le ciel nocturne semble vivant, animé et assez éloigné de la réalité.

Mais tout n’est pas que le fruit de son imagination. À ce moment-là, Vénus était visible dans le sud de la France et Van Gogh a peint la planète (au milieu, à gauche) avec des coups de pinceau pour créer un effet de brillance.

Selon une autre description du musée MoMA au sujet de l’œuvre, « les formes tourbillonnantes dans le ciel […] correspondent aux nuages interstellaires de gaz et de poussières que sont les nébuleuses. »

Plus vous vous approchez des étoiles, de la Lune et du vent tourbillonnant, plus vous êtes envoûté par cette interprétation d’un ciel nocturne aussi actif que chaotique.

Une merveille cosmique

L’astrophysicienne Janna Levin a aidé le musée MoMA à explorer le ciel de La Nuit étoiléed’un point de vue céleste pour un récent podcast.

« J’ai le sentiment que, globalement, nous naviguons à mi-chemin entre le subjectif et l’objectif, aussi bien dans l’art que dans la science », explique Janna.

« Le point commun [entre l’art et la science] réside dans la curiosité, le fait de se poser des questions sur le monde, de percevoir l’univers différemment, de se voir soi-même autrement… Ainsi, vous renvoyez les gens à leur condition d’êtres humains et vous les invitez à se projeter dans le cosmos », poursuit-elle.

Dans une lettre à son frère, Van Gogh écrit que « l’espoir réside dans les étoiles ». Cette citation nous éclaire sur l’état d’esprit de l’artiste à cette époque et laisse entendre que La Nuit étoilée était peut-être un rêve ou l’espoir de jours meilleurs.

Le village en contrebas

Van Gogh est connu pour son utilisation artistique des contrastes visuels.

Nous apprécions particulièrement la juxtaposition de ce village calme et pittoresque sous ce ciel animé et lumineux.

Le musée MoMA précise que « le village pittoresque niché sous les collines est inspiré d’autres vues ; il ne pouvait pas le voir depuis sa fenêtre ». Si vous regardez de plus près, vous remarquerez que le clocher de l’église ressemble à ceux que l’on trouve communément aux Pays-Bas (le pays d’origine de Van Gogh), et non en France.

En revanche, les montagnes en arrière-plan sont fidèles au paysage environnant, de même que le cyprès sur la gauche, qui paraît beaucoup plus proche qu’il ne l’était en réalité.

Un tableau revisité

C’est l’utilisation de la couleur et les coups de pinceaux propres à Van Gogh qui ont captivé Truman et l’ont inspiré pour créer cette pièce unique pour LEGO Ideas.

« La Nuit étoilée est l’une de ses œuvres les plus emblématiques », indique Truman. « Cela faisait longtemps que je voulais réaliser une création LEGO basée sur une œuvre d’art, mais je n’avais pas encore réussi à trouver le style d’exécution adéquat. »

« Un jour, alors que je m’amusais avec des éléments LEGO, je me suis rendu compte que je pouvais reproduire de façon convaincante les coups de pinceaux iconiques de Van Gogh en empilant des plaques LEGO à intervalles aléatoires. Je n’ai pas pu m’empêcher de me demander à quoi ressemblerait le tableau complet avec ce style de construction. »

Le set LEGO Art comprend même une minifigurine de Van Gogh avec son chevalet en briques.
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« J’ai conçu le modèle sur la base du tableau original, puis j’ai laissé libre cours à mon imagination pour l’aspect 3D de la conception. »

Les fans de Van Gogh vont mourir d’envie d’ajouter ce set à leur déco ! Pour en savoir plus sur La Nuit étoilée, rendez-vous sur mo.ma/starrynight.

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