21024 Louvre

Faits

  • LieuParis, France
  • Construction1190 à nos jours Superficie
  • Style architecturalmélange de Renaissance et de mouvement moderniste

Histoire

Le Louvre, sous ses nombreuses formes différentes, domine la ville de Paris depuis la fin du 12e siècle. Il s'agit aujourd'hui du musée le plus visité au monde, célèbre pour des chefs-d'œuvre tels que La Joconde de Léonard de Vinci ainsi que pour l'architecture impressionnante du bâtiment, comportant des caractéristiques de la Renaissance et du modernisme.

À l'origine, le Louvre est une forteresse construite à la fin du 12e siècle pour protéger la ville de Paris.  Le bâtiment est ensuite continuellement modifié et agrandi avant d'être transformé en palais royal de style Renaissance en 1546.

En 1678, lorsque le roi Louis XIV quitte le Louvre pour installer sa cour au château de Versailles récemment terminé, la plus grande partie de la collection d'art royale reste au Louvre.

La transformation du Louvre en musée tel que nous le connaissons aujourd'hui commence avec la Révolution française. En 1791, la nouvelle Assemblée nationale déclare que le Louvre doit être un lieu destiné « à la réunion de tous les monuments des sciences et des arts ». Le musée du Louvre ouvre officiellement deux ans plus tard, offrant au public un accès gratuit à une collection qui inclut déjà des œuvres de Léonard de Vinci, Raphaël, Poussin et Rembrandt. 

Au cours des deux siècles suivants, la collection du musée ne cesse de croître, et au début des années 1980, il apparaît qu'une rénovation importante est nécessaire pour améliorer les espaces d'exposition et fournir de meilleures installations pour le nombre croissant de visiteurs.

Architecte

Ieoh Ming Pei est né en Chine en 1917 et il partit aux États-Unis à l'âge de 17 ans pour étudier l'architecture au Massachusetts Institute of Technology (MIT). Inspiré par le travail de Le Corbusier et du nouveau style international d'architecture, il poursuivit ses études à la Graduate School of Design de Harvard, où il rencontra Walter Gropius et Marcel Breuer, deux figures de proue du mouvement européen du Bauhaus.

En 1955, après avoir travaillé dans le cabinet d'architecture new-yorkais Webb & Knapp sur diverses structures à grande échelle dans tous les États-Unis, Pei créa sa propre agence, I. M. Pei and Associates. Pei et son équipe travaillèrent sur plusieurs grands projets, notamment la bibliothèque Kennedy à Boston, l'hôtel de ville de Dallas au Texas et le nouveau Bâtiment Est de la National Gallery of Art à Washington. C'est ce dernier bâtiment qui allait attirer sur lui l'attention des responsables du projet de rénovation du Louvre.

Pei allait être le premier architecte étranger à travailler sur le Louvre, et le fait qu'un projet national si prestigieux ait été confié à un architecte avec la réputation d'être un « maître de l'architecture moderne » fut accueilli avec un certain scepticisme par de nombreuses personnalités en France. Pei lui-même était bien conscient que « l'histoire de Paris est gravée dans les pierres du Louvre ». Même si les suggestions de Pei, en particulier la pyramide de verre, furent d'abord beaucoup critiquées, la rénovation remporta un grand succès et la pyramide du Louvre allait devenir sa plus célèbre réalisation.

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