21022 Lincoln Memorial

Faits

  • Lieu: extrémité ouest du National Mall, Washington D.C.
  • Architecte: Henry Bacon
  • Style: beaux-Arts
  • Matériaux: Extérieur :marbre de Yule du Colorado, marbre rose du Tennessee, granit du Massachusetts. Intérieur :  pierre calcaire d'Indiana, marbre blanc de Géorgie, marbre rose du Tennessee, marbre d'Alabama, bronze, laiton
  • Dimensions: 59 m x 36 m  
  • Années de construction: 1914 - 1922
  • Coût: 2 957 000 $

Histoire

La campagne pour ériger un monument en l'honneur d'Abraham Lincoln commença dès sa mort en 1865. Le monument fut finalement terminé 57 ans plus tard, après des décennies de désaccords sur le type de monument à construire et son emplacement.

Le monument est inspiré d'un temple grec classique et la structure mesure 58 m sur 36 m, pour une hauteur de 30 m. Il est entouré d'une colonnade de 36 colonnes doriques, soit une pour chacun des 36 États de l'Union au moment de la mort de Lincoln.

L'intérieur du monument est divisé en trois salles. Les salles nord et sud contiennent des inscriptions gravées du deuxième discours d'investiture de Lincoln et de son discours de Gettysburg. Au-dessus des inscriptions figure une fresque murale représentant les principes directeurs de la vie de Lincoln.

Entre les salles nord et sud se trouve la salle centrale contenant la silhouette solitaire de Lincoln assis en pleine méditation.

Architecte

Henry Bacon (1866–1924)
Henry Bacon était un architecte new-yorkais qui a beaucoup voyagé en Europe et qui aimait particulièrement l'architecture grecque antique. Pour le Lincoln Memorial, il s'inspira du temple du Parthénon à Athènes. Bacon comprit instinctivement le rôle symbolique du monument pour réunifier un pays déchiré par la guerre de Sécession et choisit délibérément des matériaux de construction venant d'autant d'États que possible.

Daniel Chester French (1850–1931)
Daniel Chester French était le plus grand sculpteur américain de son époque et son œuvre la plus célèbre est la statue de Lincoln, qui domine l'intérieur du monument. Il fallut quatre ans pour construire la statue, qui pèse 159 tonnes et est sculptée dans 28 blocs de marbre de Géorgie.

Jules Guerin (1866–1946)
Jules Guérin fut sélectionné pour décorer l'intérieur du monument avec deux toiles murales de 18,3 m de long et 3,7 m de haut. Les peintures murales symbolisent les principes d'Abraham Lincoln et soulignent ses deux grandes réussites : l'émancipation et l'unité.

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