21018 Siège des Nations unies

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Faits

  • Lieu : Ville de New York
  • Architecte : équipe internationale, dirigée par Wallace K. Harrison, et comprenant entre autres Le Corbusier et Oscar Niemeyer
  • Style : moderniste, international
  • Matériaux : aluminium, verre et marbre du Vermont
  • Hauteur : 39 étages au-dessus du sol, bâtiment du Secrétariat
  • Années de construction : Début en 1947, première pierre posée en 1949

Histoire

Situé sur la rive Est de Manhattan, sur les rives de l'East River de New York, le siège des Nations Unies est devenu un célèbre monument architectural moderniste. Dans une tentative ambitieuse de reproduire l'esprit de coopération internationale des Nations unies, il fut créé grâce au travail collaboratif d'une équipe internationale d'architectes de premier plan, notamment Oscar Niemeyer et Le Corbusier.

Le site choisi étant relativement petit, limité d'un côté par l'East River Drive (renommé par la suite Franklin D. Roosevelt East River Drive) et de l'autre côté par l'East River elle-même, un bâtiment en hauteur s'imposait pour accueillir tous les bureaux. Le bâtiment de 39 étages du Secrétariat créé par Niemeyer fut controversé à l'époque mais est devenu depuis un emblème du style moderniste du complexe.

Les façades extérieures du bâtiment du Secrétariat haut de 167,6 m furent fabriquées exclusivement en aluminium, verre et marbre. De vastes façades en vitres teintées en vert présentent une surface unie. Par contraste, les façades nord et sud du bâtiment, sans fenêtre, furent recouvertes de 1814 tonnes de marbre du Vermont.

Conformément au caractère international des Nations unies, les matériaux du Siège furent sélectionnés dans de nombreux pays. La pierre calcaire pour les façades des bâtiments de l'Assemblée et de la Conférence venait du Royaume-Uni, le marbre d'Italie, les meubles de bureau et les étagères de France, les chaises et les tissus de Tchécoslovaquie (désormais République tchèque et la République slovaque) et de Grèce, les tapis d'Angleterre, de France et d'Écosse. De plus, des tables furent achetées en Suisse, et divers bois pour les finitions intérieures venaient de Belgique, du Canada, de Cuba, du Guatemala, des Philippines, de Norvège, et du Zaïre (aujourd'hui la République démocratique du Congo).

Architecte

Oscar Ribeiro de Almeida Niemeyer Soares Filho est né dans la ville de Rio de Janeiro le 15 décembre 1907. Il obtint une licence en architecture de l'École nationale des Beaux-Arts de la ville en 1934 et commença à travailler gratuitement dans un cabinet d'architecture local. En 1936, Niemeyer rencontra Le Corbusier, qui devint une influence forte et son professeur.

Considéré comme l'un des meilleurs représentants du Modernisme, Niemeyer était célèbre pour son utilisation des formes et des courbes abstraites. Ses bâtiments sont caractérisés par une élégance et une harmonie, souvent rendues possibles par son travail avant-gardiste avec le béton armé.

“[Ce n'est pas l'angle droit qui m'attire, ni la ligne droite, dure, inflexible, créée par l'homme. Ce qui m'attire, c'est la courbe libre et sensuelle.]” - Oscar Niemeyer