21017 Hôtel impérial

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Faits

  • Lieu : Tokyo, Japon
  • Architecte : Frank Lloyd Wright
  • Matériaux : béton armé et brique
  • Type : Hôtel : 250 chambres, 5 salles de bal, 10 salles de réception
  • Superficie : 34 765 m2
  • Coût original : 6 millions de yens
  • Années de construction : 1916-23

Histoire

L'Hôtel impérial original était une structure en bois de style victorien à trois étages, construit en face du palais de l'Empereur. Il ouvrit ses portes en 1890 et était le seul hôtel de style européen dans le pays à l’époque. En 1915, l’hôtel n’était plus en mesure d’accueillir le nombre croissant de visiteurs et il fut décidé de remplacer le bâtiment ancien par un hôtel moderne.

Souhaitant faire appel à un architecte occidental qui pouvait combler le fossé culturel entre l’Est et l’Ouest, les propriétaires de l'hôtel chargèrent Frank Lloyd Wright de concevoir et de construire le nouvel Hôtel impérial. L’hôtel de 250 chambres fut conçu en imitant la forme de son propre logo, les ailes des chambres formant la lettre « H », tandis que les espaces publics étaient situés dans une aile centrale plus petite mais plus haute en forme de « I » au milieu du « H ».

L’effet visuel de cette conception était à la fois spectaculaire et impressionnant. Le nouvel Hôtel impérial ouvrit ses portes le 1er septembre 1923. Le même jour, un énorme tremblement de terre secoua Tokyo et les environs. Wright était alors à Los Angeles et il fallut dix longs jours de rapports contradictoires avant de confirmer enfin que l’hôtel était toujours debout. Grâce aux caractéristiques de conception uniques de Wright, l’hôtel était l’un des rares bâtiments à avoir survécu au séisme.

Architecte

Sans doute l'un des plus grands architectes américains et l'un des plus doués du monde, Frank Lloyd Wright était aussi un homme débordant d'énergie. Au cours de ses plus de 74 ans de carrière, il a conçu plus de 900 projets, dont des maisons, des bureaux, des églises, des écoles, des bibliothèques, des ponts, des musées et bien d'autres types de bâtiment. Sur ce total, plus de 500 ont vu le jour. Aujourd'hui, plus de 400 de ces bâtiments sont toujours debout. 

Wright est né en 1867, dans la ville rurale de Richland Center, dans le Wisconsin, seulement deux ans après la fin de la Guerre de Sécession. Il est mort en 1959, à l'âge de 91 ans. Bien que des preuves attestent que Wright a étudié au lycée et à l'University of Wisconsin-Madison, il ne semble pas avoir obtenu de diplôme. En 1887, Wright déménage à Chicago et au début des années 1890, il était déjà dessinateur en chef dans le cabinet d'architecture Adler & Sullivan. 

En tant qu'architecte et artiste, Wright était à la fois intrigué et inspiré par l'Extrême-Orient, et en particulier par le Japon. Il a fini par y réaliser six bâtiments, le plus célèbre d'entre eux étant l'Hôtel impérial.