21009 Farnsworth House

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Faits

  • Architecte : Ludwig Mies van der Rohe
  • Classification : maison de week-end d'une seule pièce.   
  • Style : moderne
  • Détails : 140 m2
  • Lieu : Plano, Kendall County, Illinois, États-Unis 
  • Matériaux : acier et verre 
  • Années de construction : 1945 - 1951

Histoire

Farnsworth House fut dessinée et construite entre 1945 et 1951. Il s'agit d'une maison de week-end d'une seule pièce située dans un site autrefois rural, à 89 km au sud-est de Chicago, dans un domaine de 24 ha bordant la rivière Fox, dans la ville de Plano dans l'Illinois.

Mies van der Rohe conçut Farnsworth House comme une structure indépendante et entremêlée avec la nature qui l'entoure. La forme cubique simple et allongée de la maison est parallèle à la rivière et se fond dans le décor en se mêlant à l'ombre rafraîchissante d'un grand et majestueux érable noir.

La maison, située en zone inondable, est surélevée à 1,6 m du sol par huit poteaux en acier enserrant les deux dalles par leur tranche et formant des porte-à-faux de part et d'autre de la maison. Celle-ci semble alors flotter, libérée de la pesanteur, au-dessus du terrain qu'elle occupe.

L'intérieur est une seule et grande pièce remplie d'éléments autonomes. L'espace s'insinue autour de deux blocs en bois appelés « noyaux ». Le bloc cuisine-foyer s'apparente à une maison distincte, se nichant dans la plus grande maison de verre. Les matériaux utilisés sont nobles mais discrets (sol en travertin, panneaux muraux en bois clair et rideaux de soie), le tout dans un décor minimaliste et méticuleux.

Architecte

Cette maison en acier et verre fut commandée comme résidence de week-end par le Dr. Edith Farnsworth, médecin spécialiste de renom installée à Chicago. Edith Farnsworth était une cliente aisée et intelligente, décidée à posséder une réalisation d'architecture moderne vraiment originale. Le cahier des charges consistait à dessiner une maison comme si elle était destinée à Mies van der Rohe, lui-même.

Ludwig Mies van der Rohe (27 mars 1886 – 17 août 1969) a longtemps été l'un des architectes les plus importants du 20e siècle. En Europe, avant la Seconde Guerre mondiale, Mies est apparu comme l'un des chefs de file les plus novateurs du Mouvement moderne. Après son émigration aux États-Unis en 1938, il transforma l'expression architectonique des structures métalliques utilisées dans l'architecture américaine, laissant derrière lui un héritage sans pareil en matière d'enseignement et de construction.

Une fois terminée, la Farnsworth House reçut les éloges de la presse architecturale. Malheureusement, Mies et Edith Farnsworth furent en désaccord au sujet des coûts, qui avaient quasiment doublé à la fin du projet. Le litige ne fut résolu qu'après un long procès très médiatisé. Edith Farnsworth continua à fréquenter sa maison de week-end pendant presque 20 ans. Le caractère intemporel de cette maison fascine encore aujourd'hui les nouvelles générations d'architectes et de designers à travers le monde.

Références
Crédits textes : National Trust for Historic Preservation®
Crédits photo : Farnsworth House™, site historique du National Trust
Chicago History Museum
Hans Peter Schaefer
John Hill, Tigerhill Studio