21006 La Maison-Blanche

Faits

  • Lieu : 1600 Pennsylvania Avenue, Washington, D.C., États-Unis
  • Architecte : James Hoban
  • Style : néoclassique fédéral mélangé au palladianisme irlandais
  • Matériaux : charpente en acier, façade en pierre calcaire et terre cuite
  • Superficie : 5 100 m2
  • Années de construction : La première pierre fut posée en octobre 1792. Construction achevée en 1800

Histoire

Sise 1600 Pennsylvania Avenue, Washington, D.C., la Maison-Blanche a été au cœur de l'histoire des États-Unis pendant plus de deux siècles. Elle est aujourd'hui l'un des édifices les plus célèbres au monde.

C'est un grand manoir de style fédéral néo-classique, avec des détails rappelant l’architecture ionique grecque classique. La conception initiale de l'architecte était basée sur le modèle de la Leinster House à Dublin (Irlande) et n’incluait pas les portiques nord et sud.

La Maison-Blanche compte six étages au total, un sous-sol de deux niveaux, le rez-de-chaussée, l’étage d’État, le deuxième étage et le troisième étage. Elle possède 132 pièces, 35 salles de bains et 6 niveaux. On dénombre également 412 portes, 147 fenêtres, 28 cheminées, 8 escaliers et 3 ascenseurs.

L'extérieur de la Maison-Blanche a été agrandi pour inclure deux colonnades en 1801. Parmi les autres ajouts figurent le portique sud en 1824 et le portique nord en 1829. Aujourd’hui, ces portiques relient les ailes est et ouest. L’aile ouest fut ajoutée à la maison en 1901, et le Bureau Ovale fut ajouté à cette aile en 1909. L’aile est fut ajoutée en 1942.

Architecte

En 1792, le secrétaire d’État Thomas Jefferson a annoncé un concours d’architecture afin de créer les plans de conception de la maison du président.  Le bâtiment devait être plus que la maison et le bureau du président ; il devait être un symbole de la présidence américaine.  Le président, George Washington, a par conséquent insisté pour que le projet ressemble aux bâtiments les plus importants d'Europe.

Le 16 juillet 1792, le président Washington examina les projets soumis dans le cadre du concours d’architecture. Le projet de James Hoban, un Irlandais que le président avait rencontré un an plus tôt à Charleston, fut retenu. 

Né à Desart, non loin de Callan, dans le comté de Kilkenny, en Irlande, James Hoban a suivi des études d'architecture à la Royal Dublin Society avant d'émigrer vers les États-Unis en 1781. Une fois la résidence présidentielle terminée, Hoben a continué à vivre dans la région de Washington, D.C., où il travailla à la conception d'autres bâtiments publics, comme le Capitole.

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