21003 Space Needle de Seattle

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Faits

  • Architecte : John Graham & Associates
  • Classification : tour d'observation 
  • Type de construction : cadre d'acier structurel 
  • Coût : 4,5 millions $ (1962) 
  • Nombre d'ascenseurs : 3
  • Périmètre : 36,6 m x 36,6 m 
  • Hauteur : 158 m
  • Lieu : 400 Broad Street, Seattle, Washington, États-Unis 
  • Matériaux : acier, béton et verre 
  • Type de pinacle : paratonnerre 184 m
  • Nombre d'étages : 60 
  • Années de construction : 1961 - 1962

Histoire

Considérée comme le principal symbole de Seattle, la Space Needle fut à l’origine construite pour être le point d’orgue de l’exposition universelle futuriste de 1962.

La construction, audacieuse et futuriste, allait rencontrer de nombreux obstacles tout au long de sa réalisation. Trouver l'implantation appropriée s'étant révélé tellement difficile, le projet, financé par des fonds privés, n'a démarré que 13 mois avant la date de livraison prévue pour l'exposition universelle de 1962.

En raison d’un calendrier de construction serré, les jambes et la nacelle d’observation ont été préfabriquées en plusieurs sections, et rapidement assemblées et fixées sur place. Afin de compenser la charge « supérieure lourde », le centre de gravité de la Space Needle a été baissé jusqu’au niveau du sol en ancrant les trois jambes dans une dalle géante de 9 mètres d'épaisseur, coïncidant ainsi avec le poids total de la structure exposée au-dessus.

La date butoir de l'exposition universelle approchait à grands pas lorsque le deuxième ascenseur arriva et fut installé, un jour seulement avant l'inauguration.

Architecte

En 1959, l'artiste Edward E. Carlson a esquissé les plans de ce qui deviendrait la Space Needle™ de Seattle, sur une serviette en papier dans un café. Inspiré par une tour d'observation de Stuttgart, en Allemagne, l'étage supérieur a d'abord ressemblé à un ballon. Après de nombreuses transformations opérées avec l'aide de l'architecte John Graham & associates, il a fini par adopter sa célèbre forme en soucoupe volante.

Le thème de l’exposition universelle de 1962 était indéniablement le futurisme et l’optimisme américain. Elle a donc été appelée « Exposition du 21e siècle ».” La Needle a été spécialement conçue pour s'inscrire dans la « course à l'espace », que l’on appelle aujourd’hui plus généralement « l’âge de l’espace ».” En accord avec le thème du 21e siècle, les dernières couches de peinture ont été surnommées Blanc astronaute pour les jambes de support, Olive orbitale pour le noyau, Rouge rentrée pour le halo et Doré galaxie pour le toit en pagode.