21002 Empire State Building

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Faits

  • Architecte : Shreve, Lamb & Harmon Associates
  • Classification : immeuble-tour
  • Type de construction : constructions par caissons en acier riveté
  • Coût : 41 millions $ (1931)
  • Nombre d'ascenseurs : 73 (64 dans le noyau central)
  • Superficie : 254 000 m2
  • Périmètre : 129 m x 57 m
  • Hauteur : 381 m
  • Lieu : 350 Fifth Avenue, New York City, New York, États-Unis
  • Matériaux : acier inoxydable, béton, verre, aluminium, calcaire, marbre et granit
  • Type de pinacle : antenne de diffusion à 448 m
  • Nombre d'étages : 102
  • Années de construction : 1930 – 1931
  • Destination : bureaux, commerces, boutiques, communication et observation

Histoire

Pendant la Grande Dépression, la main d’œuvre des États-Unis était très nombreuse et la valeur du dollar a été divisée par deux du jour au lendemain. Ironiquement, c’est l’association de ces événements qui a rendu possible un projet de construction de cette ampleur.

Occupant l'ancien site du célèbre hôtel Waldorf Astoria, sa construction a nécessité sept millions d’heures de travail au rythme effréné de 4 étages ½ par semaine.
Les monteurs de charpentes métalliques ont élevé 60 000 tonnes de cadres en acier rivetés dans une série de boîtes empilées. Ils furent connus sous le nom de “« sky walkers » (ceux qui marchent dans le ciel) en raison des hauteurs vertigineuses auxquelles ils travaillaient, des hauteurs jamais atteintes auparavant.

Le 1er mai 1931, l’édifice a ouvert ses portes après seulement 410 jours de construction. Il est resté le plus haut bâtiment du monde jusqu’en 1972, année d’ouverture du World Trade Center. Il a été nommé parmi les 7 merveilles du monde moderne.

Architecte

Conçu par Gregory Johnson et son cabinet d’architectes Shreve, Lamb and Harmon, l’Empire State Building célèbre le style Art déco, qu’il pousse à l’extrême. Souvent considéré comme le symbole des gratte-ciel américains, il a été l’objet de nombreuses réflexions et considérations lors des 16 changements de design qu'il a subis. Après tout, il s’agit du premier immeuble au monde à avoir touché le ciel, avec plus de 100 étages.

En 1964, des projecteurs ont été installés pour illuminer les 30 derniers étages. Pour différentes occasions, l'édifice est illuminé la nuit en variant les couleurs en fonction de l'événement célébré. Il fut, par exemple, couvert de rouge, blanc et bleu pendant plusieurs mois après les attentats du World Trade Center, tandis qu'il se pare des couleurs de l'équipe des New York Knicks (orange, bleu et blanc) et de l'équipe des New York Rangers (bleu et blanc) lors des matchs à domicile. Le jour de la Saint-Valentin, il est éclairé en rouge, blanc et rose.