21000 Willis Tower

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Faits

  • Architecte : Skidmore, Owings and Merrill LLP
  • Classification : supertall (vertigineux)
  • Type de construction : cadre en acier et mur-rideau
  • Coût : 175 millions $ (1970)
  • Nombre d'ascenseurs : 104
  • Surface au sol : 409 000 m2
  • Périmètre : 68 m x 68 m
  • Hauteur : 442 m
  • Lieu : 233 S. Wacker Drive, Chicago, Illinois, États-Unis
  • Matériaux : aluminium, béton, verre et acier
  • Type de pinacle : antenne est 521 m, antenne ouest 527 m
  • Nombre d'étages : 110
  • Années de construction : 1970 – 1974
  • Destination : commerciale : bureaux, communication, boutiques et observation

Histoire

La Willis Tower, située au cœur de Chicago, possède un design de « style international », qui se compose de tubes carrés dans une disposition de 3 tubes par 3, chaque tube ayant un périmètre de 23 mètres par 23 mètres, créant un faisceau de neuf tubes. La Willis Tower fut le premier immeuble pour lequel ce type de construction « tubulaire à faisceau » fut utilisé. Cette conception apporte une stabilité contre les vents violents et permet également d’agrandir la tour par le haut.

Ce bâtiment est soutenu par 114 caissons de pierre fixés dans un socle rocheux. Les fondations et les dalles de plancher cumulent 2 millions de pieds cubiques de béton. 76 000 tonnes de sections de cadre préfabriquées en acier mesurant 4,5 m x 7,6 m ont été mises en place. La Willis Tower compte plus de 16 000 fenêtres teintées de bronze et 113 312 m2 de parement ou « habillage » en aluminium noir.

Au fur et à mesure que l'édifice s’élève, les tubes commencent à diminuer, ce qui donne à la Willis Tower une impression de retrait ou de « recul » qui représente sa principale caractéristique. La géométrie de cette tour de 110 étages a été développée pour répondre à l'origine aux exigences de Sears, Roebuck & Company en termes d’espace intérieur.

Architecte

Conçue par le cabinet d'architecture Skidmore, Owings & Merrill pour Sears, Roebuck & Company, la plus grande société de commerce de détail du monde à l'époque. La tour fut terminée le 3 mai 1973, et est l'un des édifices les plus célèbres de la Chicago skyline

Un système de transport vertical révolutionnaire fut installé dans la Willis Tower, ce qui permit d'atteindre des sommets encore jamais approchés. 16 ascenseurs express superposés partent des deux premiers étages pour accéder aux « halls du ciel » situés aux étages 33/34 et 66/67 où les passagers peuvent se rendre vers des ascenseurs locaux simples qui desservent tous les autres étages.