Miten Technic sai alkunsa? Meillä oli onnea, sillä pääsimme jututtamaan Jan Ryaa, joka oli perustamassa Techniciä 1970-luvulla, jolloin hän työskenteli toisen suunnittelijan, Erik Bachin, kanssa. Jossain vaiheessa he lakkasivat kohtelemasta palikoita pelkkinä palikoina, alkoivat työskennellä vain työkalupakkinsa ja muutaman hyvän idean parissa ja tekivät muutamia muutoksia.

Kun LEGO Group lanseerasi ensimmäisen ‘Technical Set’ -setin vuonna 1977, siihen oli lisätty uusia elementtejä aitojen teknisten toimintojen tuottamiseksi. Palkit ja levyt, hammasrattaat, akselit, liittimet ja erikoisosat, pyörät ja renkaat olivat uutta Technicille vuonna 1977, ja kaikki oli seurausta Jan Ryaan ja Erik Bachin lähestymistavasta mallien rakentamiseen.


Matka ensimmäisistä yrityksistä luoda koneita ja mekaanisia leluja, jotka olivat keskeisiä Technicin idealle, nykyiseen LEGO Techniciin on ollut melkoinen. Tarina on kiinnostava ja se korostaa sitä, miten Technicin konsepti kasvoi ideoiden kypsyessä, kokeiltaessa uusia tekniikoita ja miten lapset ja aikuiset haastoivat tämän uuden rakentamistavan jatkuvasti. 

1970-luvun alkupuolella Jan Ryaa oli yksi ensimmäisistä LEGO suunnittelijoista, jotka leikkivät idealla rakentaa autoja ja käyttää isoja keltaisia, punaisia ja sinisiä LEGO Mobil -palikoita valkoisten ristiakselien ja hammaspyörien kanssa. Niitä käytettiin esittelytilan malleissa, eikä niitä ollut suunniteltu tuotantomalleiksi tai tarkoitettu myyntiin. 

Jossain vaiheessa Jan heittäytyi luovaksi ja alkoi leikata 4x4-palikoita 4x2-palikoiksi. Tämä mahdollisti pienempien mallien tekemisen. Sitten hän tapasi toisen LEGO suunnittelijan, Erik Bachin, joka pyrki vastakkaiseen suuntaan. Erik halusi rakentaa suurempia malleja ja tehdä niistä tukevampia ja kestävämpiä. Kestävyys on iso ongelma koon kasvaessa: talojen rakentaminen on helppoa, mutta (esimerkiksi) autot taipuvat helposti oman painonsa alla.

Aluksi Jan ja Erik yrittivät pidentää palikoiden tappeja, mutta se ei toiminut. Sitten he kokeilivat napsautettavia laakereita, ja se oli jonkin uuden alku. Hitaasti mutta varmasti he alkoivat rakentaa uusista elementeistä. He aloittivat autoista, sillä ne olivat aina suosittuja. Erik Bach oli erittäin kiinnostunut maanviljelyssä käytetyistä koneista, joten oli selvää, että heidän täytyi rakentaa myös traktori. 

Näin Technicin varhaiset päivät olivat kuin tutkimusmatka. Jan ja Erik työskentelivät yhdessä ja kopittelivat ideoita edestakaisin. Jan rakensi hiukan, Erik vähän lisää, ja projektit saivat edetä omalla painollaan, kunnes he eivät enää kyenneet viemään kekseliäisyyttään pidemmälle. Jossain vaiheessa tehtiin päätös ja ensimmäiset Technic-mallit valittiin minikokoisina: auto ja traktori. Vuotta myöhemmin seuraan liittyi helikopteri. 

Oman aloitteensa ajamina heidän suurin haasteensa lähes kaikissa yrityksissä rakentaa auto (tai traktori) oli löytää keino tehdä malleista tukevampia ja kestävämpiä. Koska he olivat työskennelleet tuolloin markkinoilla olleiden Mobil-tuotteiden parissa, heidän ideansa hyväksyttiin ilomielin ja he saattoivat jatkaa keksimistä ja leikkimistä. 

Myöhemmin 1970-luvulla Janin ja Erikin tiet erkanivat, kun heidän työtehtävänsä muuttuivat. Erik jatkoi elementtien kehittämistä ja Jan keskittyi mallien rakentamiseen. Yksi tämän Technic-tiimin uuden työnjaon ensimmäisistä tuloksista oli pieni mikroauto vuonna 1978.