¿Cómo llega uno a ser diseñador en LEGO Technic?

Ieuan Hatherall, nuestro diseñador irlandés en prácticas, te lo explica.

Ieuan Hatherall tiene 21 años y estudia diseño de automóviles en Gales. Durante los últimos meses, hemos tratado de atraerlo hacia el lado Technic (con bastante éxito). Ahora que casi ha llegado el momento de que este talentoso aprendiz vuelva a la Universidad de Coventry para terminar sus estudios, queríamos comprobar si realmente está preparado para graduarse en Technic…

Comenzaremos con la pregunta del millón de dólares: ¿cómo te convertiste en diseñador de LEGO Technic en prácticas?

Estudio diseño de automóviles en la Universidad de Coventry; actualmente estoy en el tercero de cuatro años. Como parte del curso, se recomienda trabajar en prácticas en alguna empresa. Entonces surgió la oportunidad de cumplir un sueño de mi infancia.

Siempre me ha gustado el universo LEGO. El director de mi curso conoce a un diseñador de LEGO (no en el departamento de Technic) y me animó para que solicitase un período de prácticas. Yo no sabía qué esperar, pero fui seleccionado para una entrevista por Skype y terminé siendo contratado por Andrew Woodman (jefe de diseño sénior en Technic). Casi no tenía experiencia construyendo con Technic, pero creo que Andy consideró eso una ventaja. No tenía que olvidar ninguna técnica de construcción cuestionable, así que aprender a aplicar mis conocimientos a un sistema de construcción me resultó más sencillo.

 

¿Cómo es un día normal para ti en el equipo de Technic?

¡Todo el mundo me ha hecho sentir como en casa! Trabajo en los proyectos y aprendo de los diseñadores. También he disfrutado con las pruebas de construcción de modelos que hemos llevado a cabo en la escuela local. Cuando ves a los niños jugar con los modelos, comprendes por qué se presta tanta atención a la calidad y existen tantas reglas destinadas a garantizarla, tanto en relación con el propio modelo como en cuanto a las instrucciones de construcción.

Cuando construía sets LEGO de niño, a veces pensaba: “podrían haber hecho esto o aquello de otra forma”. Ahora sé que todo ha sido contemplado, evaluado, reconsiderado y llevado a cabo de una determinada manera por una razón.

 

¿Qué ha sido lo mejor de tu período de prácticas?

Trabajar con un modelo hasta la fase de producción. ¡Es increíble! Me encargaron diseñar el modelo alternativo de un set, así que el intervalo de edad y el tema ya estaban definidos, pero decidí hacerlo tan divertido como el modelo principal. Ha sido el trabajo de mis sueños; algo absolutamente increíble. Es como jugar durante todo el día. ¡No parece trabajo!

¿Has aprendido algo de nosotros, incluso aunque no te haya parecido que estuvieras trabajando?

¡He aprendido muchas cosas! Grandes, pequeñas, personales y profesionales. Lo que más me gusta de Technic es que es muy educativo. ¡Llevaba años tratando de averiguar cómo funciona un diferencial! No lo comprendía. Entonces construí el Deportivo de carreras de resistencia (42039) y, ¡BAM! Lo entendí a la primera.

He aprendido a no diseñar para mí, sino para los niños. Tiene que ser estructural, funcional y estético al mismo tiempo, y el equilibrio entre facilidad de construcción y desafío es fundamental.

Siempre supe que sería diseñador de autos; de eso no hay duda. Me siento atraído por los detalles sencillos y minimalistas. Creo que tenemos demasiada prisa por crecer, parecer adultos y hacer cosas de adultos. Pero no deberíamos tenerla. ¡Deberíamos recordar cómo jugar y pasarla bien! Me encantaría trabajar para Technic cuando termine mis estudios. Quizá consiga algunos años de experiencia en el sector del diseño de automóviles primero. Andy también me aconsejó probar con “el mundo real”, y quizá tenga razón…

Es fantástico experimentar el proceso de diseño en la práctica. Investigar una idea, dibujar bocetos, construir el modelo, criticarlo y refinarlo constantemente hasta que consigues justo lo que buscabas. Son conocimientos que puedo aplicar a cualquier campo.

¿Qué aconsejarías a alguien que quiera ser diseñador de Technic?

Que mantenga la mente abierta en todo momento. Nunca sabes adónde te llevarán tus intereses. No cierres una puerta sólo porque recibas un “no”. Es normal desmoralizarse o sentir frustración cuando quieres intentar algo nuevo y no funciona, o cuando solicitas prácticas o puestos de trabajo y no los consigues. Aprendes mucho cuando tu trabajo, tus decisiones y tus diseños te ponen a prueba. Te hacen mejor a ti y mejoran tus resultados. Nunca se rindan: aprendan de los buenos tiempos y de los malos, y al final todo irá bien.

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