Hotel Imperial (21017)

  • Producto descontinuado

Datos

  • Situación: Tokio (Japón)
  • Arquitecto: Frank Lloyd Wright
  • Materiales: Concreto reforzado y ladrillo
  • Tipo: Hotel (250 habitaciones, 5 salas de baile y 10 salas de celebraciones)
  • Tamaño: 34.765 m2
  • Coste original: 6 millones de yenes
  • Año: 1916 – 23

Historia

En origen, el Hotel Imperial era una estructura de madera de estilo victoriano establecida en tres plantas y situada en la avenida que conduce al palacio del Emperador. Inaugurado en 1890, fue en su momento el único hotel de estilo europeo de todo el país. En 1915 el hotel ya no era capaz de dar cabida al creciente número de visitantes, lo que condujo a sustituir el obsoleto edificio por otro más moderno.

Dispuestos a encontrar un arquitecto occidental capaz de salvar las diferencias culturales entre Oriente y Occidente, los propietarios del hotel encargaron el diseño y la construcción del nuevo Hotel Imperial a Frank Lloyd Wright. La planta del hotel, de 250 habitaciones, tenía, a grandes rasgos, la forma de su propio logotipo, formando las alas de las habitaciones de huéspedes la letra “H”, y las zonas públicas, situadas en un ala central más pequeña, pero de mayor altura, la letra “I” que corta la “H” por la mitad.

Una vez materializado, el efecto visual del diseño sería asombrosamente monumental. El nuevo Hotel Imperial abrió sus puertas el 1 de septiembre de 1923. Aquel mismo día, un enorme terremoto sacudió Tokio y los alrededores. En ese momento, Wright se encontraba en Los Ángeles; pasarían diez largos días de informaciones contradictorias antes de que se confirmase por fin que el hotel seguía en pie. De hecho, el edificio fue uno de los pocos que sobrevivió al terremoto, y fue así gracias a las exclusivas características del diseño de Wright.

Arquitecto

El que algunos consideran el arquitecto más grande de América fue sin duda uno de los más inteligentes del mundo y también un hombre que desbordaba energía. A lo largo de su carrera, de 74 años de duración, diseñó más de 900 edificios. Casas, oficinas, iglesias, escuelas, bibliotecas, puentes y museos componen, junto a construcciones de otros muchos tipos, su obra. De todos los diseños que ideó, más de 500 llegaron a convertirse en obras terminadas. Hoy, más de 400 de los edificios resultantes aún permanecen en pie. 

Wright nació en Richland Center, un pueblo de agricultores de Wisconsin, en 1867 (tan sólo dos años después de que finalizara la Guerra Civil Americana), y falleció en 1959, a los 91 años. Aunque existen pruebas que demuestran que Wright asistió al instituto y recibió educación en la Universidad de Wisconsin-Madison, no parece que se graduase en ninguno de ambos casos. En 1887, Wright se mudó a Chicago y a principios de la década de 1890 ya era delineante jefe en el estudio de arquitectura Adler & Sullivan. 

Como arquitecto y artista, Wright sentía intriga y fascinación por el lejano Oriente y, en especial, por Japón. Con el tiempo, diseñaría y dirigiría la construcción de seis edificios para el país, el más famoso de los cuales es el Hotel Imperial.