Big Ben (21013)

Datos

  • Situación: Londres (Gran Bretaña)
  • Arquitecto: Charles Barry/Augustus Pugin
  • Estilo: Neogótico
  • Materiales: Mampostería, paneles de piedra y hierro fundido
  • Tipo: Torre con reloj
  • Altura: 96,3 m
  • Año: 1843 – 1859

Historia

Después del gran incendio que destruyó el Palacio de Westminster el 16 de octubre de 1834, se convocó un concurso para elegir el diseño que regiría la construcción del nuevo palacio. Se recibieron más de 97 participaciones hasta enero de 1836, cuando se anunció el diseño ganador, perteneciente a Charles Barry, un arquitecto inglés de 40 años. Barry no tardó en contratar a Augustus Pugin, uno de los líderes del movimiento neogótico, para que lo ayudara con el proyecto.

La primera piedra de la torre del reloj fue colocada el 28 de septiembre de 1843; la construcción no finalizaría hasta 1859. La torre del reloj fue construida desde dentro hacia fuera, gracias a lo cual ningún curioso pudo ver un solo andamio por la parte exterior. El estilo neogótico de la torre del reloj es particularmente patente en los ricos ornamentos de las plantas superiores y en las esferas del reloj. Cada una de ellas mide 7 metros de diámetro y se compone de hierro fundido y 312 piezas independientes de vidrio opalino de color blanco.

Big Ben fue el nombre que, extraoficialmente, recibió la gran campana de la torre. Fue la campana más grande de Gran Bretaña en su momento y debe su nombre a Sir Benjamin Hall, primer jefe de la obra, o a Ben Caunt, un campeón de boxeo en la categoría de pesos pesados. El Big Ben, cuyo nombre oficial es “la torre del reloj”, lleva 150 años contemplando Londres desde la esquina nordeste del Palacio de Westminster. Hoy es uno de los monumentos más populares del mundo y se ha convertido en un símbolo de Londres e Inglaterra en general.

Arquitecto

Charles Barry y Augustus Pugin

Cuando ganó el concurso que se celebró para elegir el diseño que definiría el nuevo Palacio de Westminster, Charles Barry (23 de mayo de 1795 – 12 de mayo de 1860) ya era un respetado arquitecto. Nacido en Westminster en 1795 (curiosamente, frente al lugar en el que posteriormente se erigiría el Big Ben), fue admitido como aprendiz en el taller de un topógrafo y arquitecto londinense a la edad de 15 años. Abriría su primer estudio en 1821 y no tardaría en ser conocido por sus iglesias.

Dada su escasa experiencia en el campo del neogótico, Charles Barry pidió ayuda a uno de los principales defensores de este estilo. Augustus Pugin (1 de marzo de 1812 – 14 de septiembre de 1852) creció literalmente unido al estilo gótico: su padre, un delineante de origen francés, le enseñó a dibujar los edificios góticos que después incluiría en los famosos libros de referencia que escribió acerca del tema.

Aunque el estilo gótico disfrutó de una creciente popularidad a lo largo del siglo XIX, la labor de Barry y Pugin en torno al Palacio de Westminster y el Big Ben conseguiría que este estilo arquitectónico calara hasta lo más profundo de la vida victoriana.

Ninguno de los dos hombres vivió para ver su obra terminada. Los complejos diseños representaron grandes problemas para los constructores, lo cual prolongó en diez años el período de construcción inicialmente estimado, de seis años, y triplicó el presupuesto inicial.

Referencias

Redacción:
www.parliament.uk
www.wikipedia.org
The Pugin Society
Diccionario Oxford de Biografías Nacionales

Fotografías:
www.parliament.uk
The Pugin Society

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