LA FUNDACIÓN LEGO DEDICA A LOS NIÑOS NEURODIVERGENTES SU PROGRAMA SOCIAL “BRICK BY BRICK” JUNTO A LA ORGANIZACIÓN PLAY INCLUDED™

Inspirada por historias de niños con autismo y sus familias, la Fundación LEGO se une a Play Included™ para renovar el programa “Brick-by-Brick” y animar a niños y jóvenes a apoyarse en la comunicación social para impulsar el bienestar emocional.

Madrid, 30 de marzo de 2021: Ante el Día Mundial de Concienciación sobre el Autismo, que tendrá lugar el 2 de abril, la Fundación LEGO anuncia su apoyo a Play Included™, una empresa social con sede en Reino Unido dedicada a enseñar a profesores, psicólogos, terapeutas y otros profesionales a usar bricks de LEGO con fines terapéuticos como parte del programa Brick-by-Brick™.

La alianza se basa en la idea de que todos los niños deben tener las mismas oportunidades para desarrollar habilidades, como las de comunicación social. La Fundación LEGO y Play Included reconocen y valoran los talentos únicos que tienen los niños autistas y quieren apoyarlos a través de esta unión. Juntos, fortalecerán y expandirán el concepto de aprendizaje Brick-by-Brick a través del juego, del cual podrán beneficiarse niños y jóvenes de entre 5 y 18 años.

El programa Brick-by-Brick une a los niños a través de un interés compartido en el juego LEGO en entornos grupales, al que llaman el Brick Club. En este club trabajan juntos para construir modelos de LEGO específicos o diseñan y construyen sus propias creaciones en grupos reducidos. Se turnan para adquirir diferentes roles en el proceso de construcción hasta que esté completo, por ejemplo, en los grupos de tres se dividirán en: un Ingeniero que da las instrucciones, un proveedor que busca los bricks que se necesitan en cada momento y un constructor que junta las piezas.

Dado que los niños autistas pueden necesitar un apoyo adicional, el programa Brick-by-Brick ayuda a que las interacciones sean más significativas a través de roles, reglas y actividades. Al construir y jugar juntos, los niños colaboran, se comunican, negocian y resuelven problemas, desarrollando amistades y creando un espacio social en un ambiente seguro y divertido, guiados por adultos que han recibido una formación integral para el aprendizaje lúdico.

“En Play Included, hemos estado trabajando con la misma metodología del programa Brick-by-Brick desde 2004”, dice la Dra. Gina Gómez de la Cuesta, Fundadora y directora de Play Included. “Hay muchas razones por las que los niños pueden tener dificultades con sus relaciones sociales. Queremos ayudar a más niños neurodivergentes de todo el mundo a hacer amigos y tener un sentido de pertenencia y conexión. Estamos encantados de asociarnos con la Fundación LEGO y tenemos muchos planes interesantes para los próximos dos años, como, por ejemplo, un programa Brick-by-Brick renovado para crear una comunidad práctica de nuevas herramientas para realizar un seguimiento del progreso del niño. Al compartir buenas prácticas, invertir en investigación y ofrecer recursos y capacitación de alta calidad, esperamos ayudar a tantos jóvenes como sea posible con este programa divertido, atractivo y efectivo".

Image of children in brick club building with LEGO bricks.
Con la colaboración de LEGO, la asociación fortalecerá el programa Brick-by-Brick con más contenido y aprendizaje lúdico. También se llevarán a cabo estudios para investigar cómo este concepto de aprendizaje a través del juego puede impactar positivamente la vida de los niños con otras condiciones, como TDAH, ansiedad o aquellos que han experimentado otras dificultades. Junto con miembros de la comunidad de autismo y socios académicos, se iniciará una nueva investigación, centrándose en el impacto que está teniendo el programa en los niños que participan. Finalmente, un objetivo clave de la asociación es hacer llegar el programa a más países mientras aumenta su alcance en los países existentes.

Beneficios del Programa Brick-by-Brick

A menudo, los niños neurodivergentes pueden ser malinterpretados por la forma que tienen de comunicarse, pero a pesar de ello, tienen las mismas necesidades y deseos que todos los demás niños; sentirse comprendidos, aceptados y construir amistades significativas para alcanzar su máximo potencial y aspiraciones en la vida. Los Brick Clubs les brindan una oportunidad de aprendizaje única y divertida para tener experiencias sociales positivas, conectarse con otros a través de un interés compartido, mejorar el bienestar emocional y desarrollar amistades. Las iniciativas lúdicas de apoyo social como El Brick Club también pueden ayudar a reducir cualquier resultado negativo, como el aislamiento social y los problemas de salud mental, y ayudar a construir una mayor conciencia social y aceptación del autismo.

“No se trata solo de ayudar a los niños de hoy, sino a los adultos del mañana”, dice LC Groux-Moreau, adulto diagnosticado autista, consultor de la Sociedad Nacional Autista del Reino Unido. “El desarrollo infantil es un factor determinante en cuanto al bienestar social y emocional de una persona. Esto, a su vez, puede afectar a la salud física y mental, así como el éxito académico y las oportunidades laborales cuando sean adultos “.

Con estudios que muestran que el 50-90% de los adultos jóvenes con autismo están desempleados o gravemente subempleados con problemas de salud mental (por ejemplo, en el Reino Unido, el 80% de los adultos autistas experimentan problemas de salud mental en algún momento de la vida, en comparación con el 25% de la población general(1)), nunca ha sido más crítico apoyar activamente el desarrollo socioemocional en niños autistas.

Image of two boys in Brick Club building with LEGO bricks.

El programa Brick-by-Brick se basa en la idea original de usar el juego LEGO con niños autistas para apoyar su desarrollo socioemocional, ya que muchos de ellos a menudo brillan por su increíble atención a los detalles y su habilidad con la construcción de LEGO. Esta metodología se conoce como la terapia basada en LEGO y fue desarrollada en 2004 por el Dr. Dan LeGoff, un neuropsicólogo pediátrico con sede en EE. UU., y actualmente embajador de Play Included. La terapia basada en el juego de LEGO ha manifestado resultados positivos para la interacción social, la comunicación, el comportamiento y el bienestar emocional de los niños y jóvenes en el espectro del autismo.

“El Brick Club me ha ayudado a abrirme al hablar con la gente y a no tener miedo de hablar en voz alta en grupo. He hecho nuevos amigos en Brick Club y, al aprender a unirme a las conversaciones, me ha resultado más fácil hablar con los niños en el colegio, ir solo de compras o subir al autobús con un amigo sin ponerme nervioso. El Brick Club es increíble porque me hace sentir más seguro”, dice Ben, niño autista de 11 años.

Si bien cada persona diagnosticada en el espectro autista tendrá su propio perfil de intereses, fortalezas y necesidades, muchos de estos niños se interesan por LEGO, tal vez porque es un juguete altamente sistemático y una de las habilidades que requiere es la atención en los detalles. Uno de los beneficios que aporta el juego LEGO para estos niños es que todos los ladrillos encajan de la misma forma. Esta previsibilidad puede ayudar a los niños que pueden sentir una mayor ansiedad en situaciones sociales, por ejemplo, en el caso de que un niño juegue con alguien nuevo. La variedad de temáticas de LEGO también ayuda a los niños a practicar sus habilidades imaginativas de forma individual o en grupos y las instrucciones para estos juegos encajan con la forma metódica de pensar en el autismo, lo que permite que el juego sea estructurado y predecible, incluso dentro de un entorno social. Hay una infinidad de formas en las que se pueden realizar las creaciones, por lo que cada vez que se inicia una, aparece la ambición de desarrollarla y hacerla de la mejor forma posible.

“El trabajo que ha realizado Play Included con el programa Brick-by-Brick es inspirador y es un verdadero testimonio de la filosofía de “Aprender a través del juego” de la Fundación LEGO. Es decir, métodos de enseñanza significativos, alegres, socialmente interactivos y de participación activa ayudan a todos los niños a desarrollar habilidades esenciales para la vida tales como resolución de problemas, creatividad, comunicación y confianza; a través de la forma más poderosa e intuitiva que conocen: jugar”, comenta Michelle Ndebele, especialista en juego y salud de la Fundación LEGO. “El programa Brick-by-Brick también trabaja la parte inclusiva que permite a los niños neurotípicos aprender y participar junto a sus compañeros, pues la relación es bidireccional. Tenemos grandes ambiciones para que esto funcione y acerque oportunidades de aprendizaje más inclusivas y lúdicas, y queremos que llegue a todo el mundo".

Image LEGO brick building in Brick Club.

Ambas organizaciones reconocen que, como sociedad, todavía tenemos un largo camino por recorrer para comprender el autismo y visualizarlo de una manera más positiva, reconociendo cómo los niños autistas a menudo tienen una forma de socializar y comunicar, sea verbal o no verbal, naturalmente diferente. Este es el primero de muchos proyectos relacionados con el autismo que respaldará la Fundación LEGO y, a través de asociaciones y compromiso con organizaciones claves dentro de la comunidad autista, esperan que su trabajo también contribuya a la conciencia y comprensión del autismo en todo el mundo.

La capacitación actualizada, las guías prácticas, los nuevos recursos del Brick Club y los materiales profesionales estarán listos para finales de 2021. Además, habrá una comunidad internacional que permitirá a los profesionales conectar y compartir ideas. La primera de una serie de actividades de juego en el hogar para familias, para apoyar la comunicación, la conexión y la construcción de relaciones, ya se ha desarrollado junto con asesores autistas, socios académicos de Play Included y empleados de LEGO que tienen una conexión con el autismo. Para descargar estas actividades, aprender cómo su hijo puede participar en el Brick Club o para obtener más información sobre el juego inclusivo y su trabajo con la Fundación LEGO, visita https://www.playincluded.com.

Los profesionales interesados ​​en formarse en el programa Brick-by-Brick pueden inscribirse aquí https://www.playincluded.com/register para los cursos que se lanzarán a fines de 2021.

Image of children in Brick Club showing off their LEGO builds.

Notes to Editors

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Hechos

Play Included tiene empleados capacitados en 40 países, y el manual actual está ahora disponible en seis idiomas: inglés, español, portugués, chino simplificado, polaco e italiano. Se agregarán más idiomas a principios de 2023. El proyecto será un proceso empresarial dinámico y con un enfoque en la sostenibilidad a largo plazo, donde el apoyo de la Fundación LEGO permitirá que Play Included amplíe y profundice su alcance en el país y se expanda por todo el mundo.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), aproximadamente 1 de cada 160 niños sufren autismo. Muchos más niños luchan contra dificultades antes la comunicación social por otras razones.

Cada niño con autismo tiene sus propias fortalezas y necesidades. Pueden ver el mundo desde una perspectiva diferente y tener grandes habilidades para admirar los detalles y precisión. Pueden mostrar una gran concentración en una actividad con un enfoque diferente para encontrar soluciones innovadoras. Muchas personas con autismo tienen una gran imaginación o pueden detectar patrones y repeticiones que otros pasan por alto. A menudo son muy honestos, aceptan las diferencias y es menos probable que juzguen a los demás. Los niños con autismo pueden tener una forma diferente de comunicarse, socializar y experimentar el mundo, y se tienen que enfrentar a desafíos de interacción social debido a la falta de comprensión social de la comunicación autista. (Play Included; Sociedad Nacional Autista del Reino Unido).

Investigaciones han demostrado que las personas con autismo comparten información de manera eficaz y establecen vínculos entre ella (Crompton, C.J. y Fletcher-Watson, S., (2020)); sin embargo, pueden surgir conflictos entre individuos neurotípicos y con autismo, que pueden deberse a la falta de comprensión entre los diferentes estilos de comunicación; por lo tanto, es importante desarrollar el entendimiento mutuo y aceptar las diferencias.

Estudios muestran que las personas diagnosticadas tienen una mayor probabilidad de sufrir consecuencias negativas a largo plazo, como una mala salud mental, soledad, rechazo por parte de sus compañeros y aislamiento social (Kinnear et al. 2015; Bauminger y Kasari 2000; Bauminger et al. 2003). Esto se debe a las diferencias en la forma en que las personas autistas procesan la información e interactúan con el mundo. Los niños con autismo se involucran socialmente de diferentes maneras en comparación con sus compañeros, y es posible que no sepan cómo iniciar el juego cooperativo con ellos. Algunos niños con autismo se sienten cómodos jugando solos, pero esto limita sus experiencias y oportunidades para desarrollar amistades, relaciones y comprensión social.

En 2021, la Oficina de Estadísticas Nacionales del Reino Unido publicó su informe ‘Resultados para las personas con discapacidad en el Reino Unido: 2020’, que mostraba que las personas autistas tienen menos probabilidades de trabajar que cualquier otro grupo con discapacidad. Solo el 21,7% de las personas diagnosticadas tienen empleo, aunque estos datos pueden variar de un país a otro.

Los adultos australianos con trastorno del espectro autista (TEA) participan en el empleo con una tasa del 42%, en comparación con el 53% de todas las personas con discapacidades y el 83% de las personas sin discapacidades (Oficina Australiana de Estadísticas, 2009, 2010). De forma similar, en Estados Unidos el 58% de los adultos jóvenes (de 18 a 25 años) con TEA han adquirido empleos temporales, y solo el 21% tiene un trabajo de jornada completa (Bureau of Labor Statistics, 2013; Roux et al., 2015 ). Algunas personas autistas encuentran trabajo, pero reciben salarios más bajos que sus compañeros, además de trabajar en puestos para los que están sobrecalificados (Howlin et al., 2004; Roux et al., 2015; Shattuck et al., 2012).

La fundadora y directora de Play Included, Dr. Gina Gómez de la Cuesta, es una psicóloga especializada en HCPC. Gina estudió psicología experimental en la Universidad de Oxford e hizo un curso de formación de profesores PGCE antes de terminar el doctorado en el Centro de Investigación del Autismo de la Universidad de Cambridge y el doctorado en Psicología Clínica en la Universidad de East Anglia. Ha trabajado en diferentes empleos, incluso como líder de investigación de acción para la Sociedad Nacional Autista y como psicóloga clínica en el NHS. Desde 2018, Gina cuenta con el apoyo de Cambridge Social Ventures, parte de la Judge Business School de la Universidad de Cambridge para la fundación de Bricks for Autism C.I.C. (ahora conocido como Play Included). La misión de esta organización es capacitar con las mejores prácticas en el programa Brick-by-Brick y permitir que otros utilicen este forma divertida y efectiva de enseñar en sus escuelas y servicios.

La directora de Play Included, Dra. Elinor Brett, es una psicóloga infantil y educadora licenciada en el Consejo de Profesiones de la Salud y el Cuidado. Elinor ha trabajado como psicóloga educativa desde que se graduó en 2013, apoyando a niños con una variedad de necesidades educativas especiales. Elinor realizó una investigación sobre el programa Brick-by-Brick (conocido en ese momento como terapia basada en LEGO®) como parte de su doctorado, en el que exploró los resultados de niños que participan en el programa en sus escuelas. Elinor ha ofrecido formación a profesionales desde 2015 y se incorporó a Gina como codirectora de Play Included en 2018.

Play Included están asesorados por consultores con autismo para sus recursos y materiales. Además, están en el proceso de desarrollar una junta asesora completa para asegurar que su organización, recursos y materiales sean amigables con el autismo.

El Dr. Dan LeGoff, neuropsicólogo pediátrico y experto en el uso de ladrillos LEGO para apoyar a niños con autismo (pionero del del programa Brick-by-Brick, conocido como terapia basada en LEGO), es embajador y asesor de Play Included.

La Dra. Jenny Gibson, profesora asociada y profesora titular de psicología y educación del equipo de investigación PEDAL (Juego en el Desarrollo y Aprendizaje de la Educación) de la Universidad de Cambridge, es asesora de Play Included.

Play Included trabaja en estrecha colaboración con la Sociedad Nacional Autista para repasar sus recursos y materiales. La Sociedad Nacional Autista es la organización benéfica líder del Reino Unido para personas con autismo y sus familias. Desde 1962 han brindado apoyo, orientación y asesoramiento, así como campañas para mejorar los derechos, los servicios y las oportunidades para ayudar a crear una sociedad que funcione para las personas autistas.

Sobre Play Included

Creada en 2018, Play Included es el colaborador principal en el programa Brick-by-Brick, con un concepto de aprendizaje a través del juego, orientado a los jóvenes que necesitan apoyo para desarrollar la comunicación social, como aquellos diagnosticados con el espectro del autismo.

Actuamos como un centro de aprendizaje, garantizando que los jóvenes logren los mejores resultados a través de la formación profesional, los recursos, las asociaciones y la investigación. Nuestra misión es asegurarnos de que todos los niños tengan acceso a experiencias sociales positivas y tengan la oportunidad de hacer amigos a través del juego.


Sobre la Fundación LEGO

La Fundación LEGO tiene como objetivo inspirar y desarrollar a los constructores del mañana, una misión que comparte con el Grupo LEGO. Se dedica a construir un futuro en el que el aprendizaje a través del juego permita a los niños convertirse en personas creativas y comprometidas de por vida. Su trabajo consiste en redefinir el juego y reinventar el aprendizaje. En colaboración con líderes de opinión, personas influyentes, educadores y familias, la Fundación LEGO tiene como objetivo equipar, inspirar y activar a los campeones para que jueguen. www.LEGOFoundation.com