Edificio del capitolio de Estados Unidos (21030)

Arquitecto

William Thornton (1759 – 1828)
Nacido en las Antillas británicas, se convirtió en ciudadano americano en 1787. Aunque su diseño del Capitolio le valió las alabanzas del presidente (además de 500 dólares y un terreno edificable en la ciudad), los arquitectos profesionales contratados para supervisar la construcción no quedaron tan impresionados y trataron de alterar los planos por todos los medios.

Stephen Hallet (1755 – 1825) 
Arquitecto profesional nacido en Francia, llegó a Estados Unidos alrededor de 1790 y presentó
al menos cinco diseños para el edificio del Capitolio. Puesto a cargo del proceso de construcción desde 1793, Hallet revisó los planos de las dos alas antes de ser despedido un año después por insubordinación.

George Hadfield (1763 – 1826)
Hadfield tomó el relevo de Hallet y no tardó en sugerir importantes modificaciones sobre los planos originales. Tras su despido en 1798, diseñó el primer edificio de oficinas para los departamentos del gabinete.

James Hoban (1758 – 1831)
Nacido en Irlanda, se mudó a Estados Unidos en 1785, tras estudiar arquitectura en Dublín. Hoban dirigió la construcción del ala norte y diseñó su interior mientras se ocupaba también de
la construcción de la Casa Blanca.

Thomas U. Walter (1804 – 1887)
Walter se ocupó de la expansión del edificio en 1850 y sustituyó la cúpula de 1818 por la actual, más grande.

Datos

  • SituaciónWashington, D.C. (EE. UU.)
  • Períodos de construcción1793, 1815, 1850 y 2000
  • Estilo arquitectónicoNeoclásico del siglo XIX
  • Dimensiones229 m x 106 m
  • Altura87 m
  • Ocupación en superficie16.258 m2

Historia

El 18 de septiembre de 1793, el presidente George Washington puso la primera piedra del edificio del Capitolio de Estados Unidos en su esquina sudeste. La ceremonia tuvo lugar con
gran pompa y celebración, ya que representaba la construcción del edificio más emblemático y arquitectónicamente impresionante de la joven nación.
El entonces secretario de estado de Estados Unidos Thomas Jefferson convocó una competencia para dar con el diseño del edificio del Capitolio. La idea ganadora, presentada por el arquitecto aficionado William Thornton, recibió las alabanzas del presidente Washington por su “grandeza, sencillez y belleza”. 
Después de ser parcialmente reducido a cenizas por los británicos en 1814, el edificio del Capitolio de Estados Unidos fue reconstruido, inaugurándose la primera cúpula central en 1818. En la década de 1850, la incapacidad del
edificio para dar cabida al creciente número de estados que se estaban incorporando a la Unión era evidente, por lo que el Capitolio se amplió para convertirse en el edificio que hoy conocemos.