Monumento a Lincoln (21022)

Datos

  • Situación: Extremo oeste de la Explanada Nacional, Washington, D.C.
  • Arquitecto: Henry Bacon
  • Estilo: “Beaux-Arts”
  • Materiales: Exterior: mármol de Yule (Colorado), mármol rosa (Tennessee) y granito (Massachusetts); interior:  piedra caliza (Indiana), mármol blanco (Georgia), mármol rosa (Tennessee), mármol (Alabama), bronce y latón
  • Medidas: 59 m x 36 m 
  • Año: 1914 – 1922
  • Coste: 2.957.000 dólares

Historia

La campaña para erigir un monumento en honor a Abraham Lincoln se puso en marcha en 1865, cuando aún reposaba en su lecho de muerte. Su construcción, sin embargo, finalizaría 57 años más tarde, tras décadas de controversia acerca del tipo de monumento que debía construirse y dónde debía emplazarse.

El monumento en sí está construido a imagen de un templo griego clásico; su estructura mide 58 por 36 m, con 30 m de altura. Está rodeado por una columnata de 36 columnas dóricas acanaladas, una por cada uno de los 36 estados que formaban la Unión en el momento de la muerte de Lincoln.

El interior del monumento está dividido en tres cámaras. En las cámaras norte y sur se grabaron el segundo discurso inaugural de Lincoln y el popular discurso que pronunció en Gettysburg. Sobre los grabados hay un fresco que ilustra los principios que gobernaron la vida de Lincoln.

Entre las cámaras norte y sur se encuentra la cámara central, que contiene la solitaria figura de Lincoln, sentado y con expresión contemplativa.

Arquitecto

Henry Bacon (1866 – 1924)
Henry Bacon era un arquitecto que vivía en Nueva York. Había viajado mucho por Europa y sentía una especial debilidad por la arquitectura griega. De hecho, basó su diseño del Monumento a Lincoln en el templo ateniense conocido como Partenón. Bacon comprendió por instinto el emblemático papel que interpretaba el monumento al reunificar un país desgarrado por una guerra civil, y eligió materiales de construcción procedentes del mayor número posible de estados.

Daniel Chester French (1850 – 1931)
Daniel Chester French fue el escultor americano más importante de su tiempo y su obra más popular es la estatua de Lincoln, que domina el interior del monumento. El escultor tardó cuatro años en terminar la estatua, que pesa 159 toneladas métricas y está tallada a partir de 28 bloques independientes de mármol blanco de Georgia.

Jules Guerin (1866 – 1946)
Jules Guerin fue elegido para decorar el interior del monumento con dos lienzos murales de 18,3 m de longitud por 3,7 m de altura. Juntos, los murales representan visualmente los principios de Abraham Lincoln y enfatizan los dos logros más importantes de su vida: la emancipación y la unidad.

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