Torre Eiffel (21019)

Datos

  • Situación: París (Francia)
  • Arquitecto: Promotor: Gustave Eiffel; ingenieros: Maurice Koechlin y Emile Nouguier; arquitecto: Stephen Sauvestre
  • Coste: 7.799.401 francos franceses de oro
  • Materiales: Hierro forjado con pedestales de mampostería
  • Altura: Altura inicial: 312 m; altura actual (incluidas las antenas): 324 m
  • Peso: 7300 toneladas métricas
  • Año: 1887 – 1889

Historia

En 1889 y con motivo del centenario de la Revolución francesa, París albergó una Exposición Universal. Tres años antes se había puesto en marcha un concurso oficial en busca de una sede adecuada para la exposición. El diseño de Gustave Eiffel, una torre de hierro de 300 metros, fue elegido entre otros 107 proyectos.

Dos ingenieros jefe de la empresa de Eiffel, Maurice Koechlin y Emile Nouguier, ya llevaban trabajando en la idea de una torre de hierro desde 1884. Su diseño se basaba en un gran pórtico con cuatro columnas de vigas entrelazadas, separadas en la base y uniéndose en el extremo superior. Las cuatro columnas se unirían por medio de vigas metálicas a intervalos regulares. 

Con objeto de que el proyecto propuesto resultase más aceptable para la opinión pública, Nouguier y Koechlin pidieron al jefe del departamento arquitectónico de la empresa, Stephen Sauvestre, que trabajase en el aspecto general de la Torre. Sauvestre propuso pedestales de mampostería para cubrir las patas y unir las columnas en la primera planta con arcadas decorativas. También sugirió que el extremo superior tuviera forma de bulbo y otros detalles ornamentales, pero todos ellos fueron rechazados, dando lugar al aspecto sencillo que presenta la Torre en la actualidad.

Aunque Gustave Eiffel creía que la estructura representaría “no sólo la capacidad artística del ingeniero moderno, sino también el siglo de progreso industrial y científico en el que vivimos”, la propuesta no tardó en recibir críticas. Muchas de las principales figuras del arte del país hicieron campaña contra ella, describiéndola como una “estructura inútil y monstruosa” y una “odiosa columna de láminas metálicas atornilladas”.

Muchos de quienes protestaron, no obstante, cambiaron de opinión una vez construida la Torre, que hoy se considera un símbolo sobresaliente del arte estructural.

Cuando, en marzo de 1889, la obra principal tocó a su fin, Eiffel invitó a un grupo de autoridades del gobierno, acompañados de representantes de la prensa, a subir a la cúspide de la estructura más alta del mundo. Dado que los elevadores aún no funcionaban, tuvieron que subir a pie, lo cual les llevó más de una hora. Una vez arriba, Eiffel desplegó una gigantesca bandera de Francia al tiempo que 25 cañones ejecutaban una salva.

Arquitecto

Nacido el 15 de diciembre de 1832 en Dijon, Gustave Eiffel fue un genial arquitecto y constructor. Se graduó en la “École Centrale des Arts et Manufactures” en 1855, el mismo año en que París servía de sede para la primera Exposición Universal. Pasó varios años al suroeste de Francia, donde supervisó los trabajos del gran puente ferroviario de Burdeos. En 1864 se convirtió en “constructor” por derecho propio, especializándose en estructuras metálicas. Eiffel edificaría cientos de estructuras metálicas diferentes por todo el mundo. Los puentes y, en particular, los ferroviarios, eran su campo favorito, aunque también se labró una reputación en el desarrollo de obras estructurales e instalaciones industriales, siempre alrededor del metal. Su carrera estuvo marcada por un amplio espectro de estructuras y edificios notables, dos de los más destacados son los viaductos de Oporto y Garabit (en la región francesa de Cantal), casi gemelos.

Igualmente notables son las demás estructuras para las que la empresa de Eiffel pudo dar vía libre a su inventiva, como los puentes “portátiles” que se vendieron por todo el mundo en forma de “kits”, y la ingeniosa estructura de la Estatua de la Libertad de Nueva York. Su carrera empresarial llegó a su cénit en 1889, con la finalización de la Torre Eiffel. Dos años antes, en 1887, Eiffel había sido contratado para construir las esclusas del canal de Panamá. Se trataba de un proyecto de inmenso calibre que, lamentablemente y debido a su mala dirección, se convertiría en uno de los escándalos financieros más sonados del siglo.

Después de limpiar su nombre, Eiffel se retiró para dedicar sus últimos treinta años a la investigación científica. Murió el 27 de diciembre de 1923, a la edad de 91 años.

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