Hvordan begyndte Technic? Vi har været så heldige at snakke med Jan Ryaa, en af grundlæggerne af Technic tilbage i 1970'erne, hvor han arbejdede sammen med en anden designer, Erik Bach. På et tidspunkt holdt de to op med at behandle en klods som bare en klods, og bevæbnet med intet andet end deres værktøj og nogle gode idéer gik de i gang og begyndte at ændre på nogle ting.

Da LEGO Koncernen producerede det første "tekniske sæt" i 1977, blev der tilføjet nye elementer for at kunne gengive realistiske tekniske funktioner. De bjælker, plader, tandhjul, aksler, konnektorer, specialdele, hjul og dæk, som indgik i Technic, var alle nye i 1977, og alle var et resultat af Jan Ryaa og Erik Bachs tilgang til modelbyggeri.


Det har været noget af en rejse fra de første, spæde forsøg på at skabe de maskinmodeller og mekaniske legetøjsprodukter, der lå bag idéen i Technic, til det stade, hvor LEGO Technic er i dag. Det er en fascinerende historie, der viser, hvordan Technic konceptet voksede, i takt med at nye teknikker blev afprøvet, og hvordan børn og voksne konstant udfordrede denne nye måde at bygge på. 

I starten af 1970'erne var Jan Ryaa en af de allerførste LEGO designere, der legede med idéen om at bygge biler med de store, firkantede LEGO Mobil klodser i gul, rød og blå med hvide krydsaksler og tandhjul. De blev brugt som udstillingsmodeller og var ikke tænkt som produktionsmodeller eller beregnet til salg. 

På et tidspunkt blev Jan kreativ og begyndte at skære klodsernes størrelse ned fra 4x4 til 4x2. Det gjorde det muligt at bygge mindre modeller. Så mødte han en anden LEGO designer, Erik Bach, som forsøgte at gå den modsatte vej. Erik ville gerne bygge tingene større og gøre modellerne mere robuste og stabile. Stabilitet er et stort problem, når størrelsen vokser – huse er lette at bygge større, mens f.eks. modelbiler hurtigt bliver bøjet under deres egen vægt.

Først prøvede Jan og Erik at forlænge knopperne på klodserne, men det fungerede ikke. Så prøvede de kliksamlinger, og det skulle blive starten på noget nyt. Langsomt men sikkert begyndte de at bygge med de nye elementer, og de startede med biler, fordi de altid var populære. Erik Bach var meget interesseret i landbrugsmaskiner, så det var klart, at de også blev nødt til at bygge en traktor. 

På denne måde var den første Technic tid en reel opdagelsesrejse. Jan og Erik arbejdede sammen og brugte hinanden som idémæssige sparringspartnere. Jan byggede lidt, Erik byggede lidt mere, og projekterne fik lov til at køre, indtil opfindsomheden ikke kunne presses længere. Så blev det tid til at træffe beslutninger, og de første Technic modeller blev valgt, bygget som minimodeller – bilen og traktoren, og et år senere kom en helikopter med i sortimentet. 

Deres eget initiativ var deres drivkraft, men den største udfordring i stort set alle deres forsøg på at bygge en bil (eller traktor) var at finde en måde at gøre modellerne robuste og stabile på. Fordi de arbejdede med de Mobil-produkter, der var på markedet dengang, blev de ting, de fandt på, hurtigt accepteret, og de kunne fortsætte med at opfinde og lege. 

I løbet af 70'erne skiltes Jan og Eriks veje, og de fik hver især forskellige opgaver. Erik fortsatte med at udvikle elementer, mens Jan koncentrerede sig om at bygge modeller. Et af de første resultater af denne nye arbejdsdeling i Technic teamet var den lille gokart fra 1978.