21019 Eiffeltårnet

Fakta

  • Beliggenhed: Paris, Frankrig
  • Arkitekt: Entreprenør: Gustave Eiffel, Ingeniører: Maurice Koechlin og Emile Nouguier, Arkitekt: Stephen Sauvestre
  • Pris: 7.799.401 franske guldfranc
  • Materialer: Smedejern med stensokler
  • Højde: Oprindelig højde: 312 meter. Nuværende højde (inklusive antenner): 324 meter
  • Vægt: 8.047 tons
  • År: 1887-1889

Historie

I 1889 var Paris vært for en verdensudstilling, som skulle markere 100-året for den franske revolution. Tre år før var der blevet udskrevet en officiel konkurrence for at finde et passende midtpunkt for udstillingen. Gustave Eiffels plan om et 300 meter højt jerntårn blev udvalgt blandt de 107 forskellige indsendte projekter.

To af de førende ingeniører fra Eiffels firma, Maurice Koechlin og Emile Nouguier, havde allerede arbejdet på en idé til et jerntårn siden 1884. Deres design var baseret på en stor mast med fire søjler af gitterdragere, som var adskilt i bunden og samledes i toppen. De fire søjler skulle forbindes af metaldragere med jævne mellemrum. 

For at gøre det foreslåede projekt mere acceptabelt for offentligheden henvendte Nouguier og Koechlin sig til chefen for firmaets arkitektafdeling, Stephen Sauvestre, og bad ham om at arbejde på tårnets generelle udseende. Sauvestre foreslog stensokler omkring benene og tilføjede dekorative buer som forbindelse mellem søjlerne på det første niveau. Han foreslog også et løgformet design til toppen og diverse andre dekorative elementer, men disse blev afvist til fordel for den forenklede fremtoning, vi kender i dag.

Selvom Gustave Eiffel mente, at konstruktionen ville symbolisere "ikke blot den moderne ingeniørkunst, men også det industriens og videnskabens århundrede, vi lever i", blev det foreslåede tårn inden længe stærkt kritiseret. Mange af landets førende skikkelser inden for kunsten agiterede åbent imod det. De kaldte konstruktionen både nyttesløs, monstrøs og en hadets søjle af sammennittet plademetal.”

Mange af protesterne ophørte dog, da tårnet blev opført, og i dag anses det vidt og bredt for at være et fremragende eksempel på strukturel kunst.

Da den vigtigste del af arbejdet var afsluttet i marts 1889, anførte Eiffel en gruppe embedsmænd, ledsaget af repræsentanter fra pressen, til toppen af verdens højeste konstruktion. Eftersom elevatorer endnu ikke var i drift, måtte opstigningen foretages til fods, og det tog mere end en time. Fra toppen udfoldede Eiffel et stort fransk flag (tricolore) til akkompagnement af 25 kanonskud.

Arkitekt

Gustave Eiffel blev født den 15. december 1832 i Dijon, og han var en usædvanlig talentfuld ingeniør og bygningsarkitekt. Han fik sin eksamen fra École Centrale des Arts et Manufactures i 1855, samme år som Paris var vært for den første verdensudstilling. Han tilbragte adskillige år i Sydfrankrig, hvor han førte tilsyn med arbejdet på den store jernbanebro i Bordeaux. I 1864 blev han selvstændig som "konstruktør" med speciale i metalkonstruktioner. Eiffel kom senere til at bygge flere hundrede forskellige typer metalkonstruktioner over hele verden. Hans foretrukne arbejdsområde var broer, især jernbanebroer, men han blev også anerkendt for sine metalkonstruktioner og industrianlæg. Hans karriere omfattede en lang række fine konstruktioner og bygninger, hvoraf to af de mest markante er "tvillingeviadukterne" i Porto, Portugal og Garabit i Frankrigs Cantal-region.

Mindst lige så fremragende er de øvrige konstruktioner, hvor Eiffels firmas store opfindsomhed fik frie tøjler, f.eks. de "transportable" broer, der blev solgt som "sæt" verden over, og den geniale konstruktion, der udgør Frihedsgudinden i New York City. Hans driftige karriere kulminerede i 1889 med færdiggørelsen af Eiffeltårnet. To år tidligere, i 1887, havde Eiffel sagt ja til at bygge sluserne i Panamakanalen. Det var en enorm opgave, men projektet var dårligt ledet og blev en af århundredets største økonomiske skandaler.

Efter på denne måde at have renset sit navn trak Eiffel sig tilbage og viede de resterende 30 år af sit liv til videnskabelig forskning. Han døde den 27. december 1923 i en alder af 91 år.

Se produktoplysninger